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Minerva的“雅典学院”猜想

作者:辛巴 发布时间:

Minerva的“雅典学院”猜想

作者:辛巴 发布时间:

摘要: 你能想象吗,当世界级的精英大学不再限制学生来自哪里,师生间建立平等的教学互动关系,高技术和多元文化逐渐融入到年轻人的学习和生活,未来的高等教育将呈现何等面貌?又将给世界带来哪些影响?

你能想象吗,当世界级的精英大学不再限制学生来自哪里,师生间建立平等的教学互动关系,高技术和多元文化逐渐融入到年轻人的学习和生活,未来的高等教育将呈现何等面貌?又将给世界带来哪些影响?

在全世界就“互联网到底能为教育创新做些什么”这样的问题讨论了许久之后,跟传统精英学校“叫板”的新型大学Minerva(密涅瓦)已完成首届“先锋班”的招录工作,这32名学生将于2014年夏秋季节开始第一年的学习。

Minerva项目创立于2011年,旨在由全球顶尖师资、利用在线互动学习平台和教学方法,在全球化的学习环境中,为全球精英学生提供文理科教育。

原本计划只可以招到15-19个学生的Minerva,居然在两千多名申请者中选出了68名符合标准学生发了offer,最终有32名学生确认入学,这对整个团队来说都是个惊喜。

先锋班学生之一,北京四中毕业的李一格第一次看到关于Minerva的新闻时觉得这个项目非常符合自己的期待,马上就打开电脑提交了申请。她这样介绍自己选择密涅瓦的理由:关乎未来、全球化,以及个性关怀。

无论从录取标准,教学方式、还是学习环境、学习内容等方面,Minerva项目团队都在努力尝试创新,希望打造一种“特别”的高等教育经历。

“故意做的不一样”

与传统美国高校招生关注的标准化考试成绩、申请文书等材料不同,Minerva有自己的招生测评标准,并且无需SAT成绩。在Minerva大中华区执行总裁Kenn Ross看来,在测试学生的学术能力和技能方面,偏重知识内容考察的SAT并不是一门理想的考试。

为挑选出足够聪明和有潜力的学生,Minerva研发了自己的测试系统。

Kenn表示,与传统的申请essay的最大区别是,Minerva的评价是依据更为客观的标准,即使是开放式的题目,也有明确、可量化的评判依据。为了尽量减少感性因素对录取的影响,Minerva招生委员会甚至规定,面试官和评判面试者是不同的人。

线上高等教育 “之前没人做得好”

作为一个学位项目,Minerva除选拔标准与多数学校“不一样”外,教学方式也很独特:线上授课+线下游学。Minerva的学生以不超过19人的规模成立班级,在线上课。此外,Minerva在全球各大洲的重要城市开设了多个分校(香港、孟买、里约热内卢,悉尼,柏林和开普),学生在四年时间可以去不同的城市学习和生活,获得国际化的视野和跨文化沟通能力。

“用这个在线平台上课,不仅可以看到教授、同班同学的实时状态,还可以看到丰富的课堂材料和立体化展示的教具等”李一格参加了今年3月份的体验课程,她表示Minerva的在线教学系统功能丰富并且好用,“很高科技,特别好玩”。

Kenn表示,他们很大部分的预算都给了程序开发,雇佣最优秀的技术人员为Minerva开发互动视频平台用于教学。“为什么之前很多人对线上教育模式提出质疑呢?因为之前没人做的好。”Kenn在这点上很自信,Minerva的硅谷团队能够改变人们对在线教育质量充满疑虑的认识。

全球化的大学

很多高校已经开始反思“把大学生困在一个学校,然后告诉他们世界正在发生什么,或许并不是真正培养全球化人才的最好方式,但这个社会空前地需要全球化的人才。”

Minerva把校园设在不同的城市,学生们将有机会融入当地的文化,掌握当地的语言,并充分利用这个国家和城市的社会热点进行实践性活动。四年后,他们将建立一个真正的全球关系网络和对于这个世界的理解。

这对哪些对世界充满想象与渴望的年轻人无疑具有很强大的吸引力。李一格觉得,沉浸在不同的地方学习和生活,可以培养一种全球的格局,真正成为一个世界公民,“这和去哪个城市旅游一两个月是不一样的。”

真正的“无歧视招生”

除了智商和Motivation(动机),Minerva招生真的是没什么要歧视的。传统大学或许要顾忌校董的要求和某种“地方保护”的必要,“轻资产、高科技”的Minerva则完全可以放开这些条条框框。

这所为全球而开设的大学没有所谓的“国际学生”,也没有主要的国籍。先锋班学生来自于亚洲、非洲、拉丁美洲等大洲的十几个国家,只有20%左右的美国人。

美国哈佛大学会将来自中国的学生比例控制在1%以下,Kenn表示,如果没有这样的限制,”Team China”一定会在申请竞争中表现得更好。Minerva决定,对所有的申请者都一视同仁,然后带着好奇的眼光在观察:全世界各地都有很多足够聪明的人,如果Minerva足够知名,会有很多来自印度、非洲、澳洲等地的学生申请。

Kenn相信,“如果一旦解脱像传统校的名额限制的枷锁,Minerva招到的学生比例真的会不一样”。到底怎样呢?还不知道。

粉丝团正在形成

Minerva决定不直接教授传统大学的基础课,如经济学101、心理学基础等,这部分需要学生通过完成Mooc公开课等方式自学完成。他们为新生准备的课程更多注重能力培养,而非知识的讲授。

比如,Minerva的四门基础课:理论分析、实证分析、综合系统分析、多元模式交流能力。这样的教育设计来自于“授人以鱼不如授人以渔”的精英教育逻辑。年轻人要学会面对快速变化的世界,与掌握某些知识相比,更重要的是学会如何思考。

Minerva觉得,在这种情况下,大学课程也要跟着世界变,或许还应该稍稍领先于世界的变化。

今年申请Minerva的近两千名学申请者中,不乏上百名已经在美国常青藤大学就读的学生。他们中很多人在申请时表示,选择的学校虽然不错,但很难找到那种“充满挑战”的感觉。李一格也表示,好多同学看到她的“通知书”——一个装着iPad的木盒时,都纷纷留言说“酷!”,还有很多她的同龄人表示,正在备战下一年的Minerva申请。

重新思考大学教育

香港中文大学副校长侯杰泰在一次采访中说,Minerva的建立和推行,“刺激我们重新思考大学教育最重要的是什么”。

千百年前的《雅典学院》推崇古代7种自由艺术——语法、修辞、逻辑、数学、几何、音乐、天文,以彰显人类对智慧和真理的追求。

今天的精英教育需要融入更多的创新与人文关怀,或许教会年轻的头脑如何认识世界、与世界相处,正在变得更加重要。

32名学生的Minerva之旅即将开启,关于Minerva的尝试还将持续引来关注。究竟学生们在这四年中会有怎样体验与收获?这个项目会为“傲娇”百年的传统高等教育带来多少冲击?全球范围内的教育公平如何实现,或许可以从Minerva的成长中收获一些启发。

【推荐阅读】

一份新型大学的“少数派报告”-Minerva大学

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