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美国的中学正在大力投资计算机科学教育,来看看他们都做到什么程度

作者:智能观 发布时间:

美国的中学正在大力投资计算机科学教育,来看看他们都做到什么程度

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摘要:但是即使发达如美国,依然缺乏计算机科学教育。

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在美国首都华盛顿布兰奇大街有一座砖混建筑,数字先锋私立学校(DPA :Digital Pioneers Academy)就在这座建筑的二层。用来弘扬创新和专业精神的绿色、白色的宣传牌装点着学校的各个教室。这是华盛顿第一所以计算机科学为重点的中学。 

一段下午的时光,学生们正在基于动画的编程平台Scratch上制作程序,让一只虚拟的猫在盒子里走来走去。当该校的STEM教师Crystal Bryant告诉学生,是时候该关闭他们的谷歌chromebook了——因为该下课了——学生都流露出依依不舍的神情。

学校的创始人兼校长Mashea Ashton拥有近20年在特许学校的教学和运营经验。她在新泽西长大,但已经在华盛顿特区呆了超过25年。在开办特许学校DPA之前,Ashton对社区的200多个家庭进行了调查,询问他们在学校里想要学到什么内容。

调查结果显示:90%的家庭希望孩子能上计算机科学课。Hillcrest社区的人们清楚地意识到技术正在冲击旧的经济秩序,以及计算机科学教育的重要性。例如,当地的沃尔玛正在增加自助结账机器的数量,并计划发展自动化杂货递送业务。

随着机器人和其他形式的自动化应用越来越多,社会对懂得如何使用技术的工人的需求显著增加。例如,美国劳工统计局预测,从2016年到2026年,软件开发的岗位将增加31%。

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STEM老师Crystal Bryant正在给孩子们上计算机科学课

但是即使发达如美国,依然缺乏计算机科学教育。美国只有40%的学校教计算机编程;以计算机科学为重点的学校,比如DPA,很难找到。一些政策制定者,包括特朗普政府在内,都在呼吁雇主们跳出传统教育体系,可以从专业培训机构中招聘新经济岗位人才。

在某种程度上,教育者能做的只有这么多。技术在快速且频繁地变化,使得教师难以跟上。但学校教学总监Tiffanie Williams认为,DPA的课程能不断调整和增加教学实践,来应对这些挑战。Ashton说:“希望我们的学生不仅在消费和享用数字经济,也能成为创造数字经济的一员。” 

这个想法是为了解决美国计算机科学教育缺乏、收入不平等、科技领域缺乏女性和种族不平衡等问题而提出的。DPA所在的第七区家庭平均收入不足4万美元;而华盛顿特区的整体家庭收入平均超过7.5万美元。

一般来说,软件开发人员的收入是第七区家庭平均收入的两倍多。在第七区,几乎有30%的人口生活在贫困线以下。那里的医院只有不到20%的医生有学士或以上学位。而放眼整个华盛顿,不到20%的居民生活在贫困线以下,有近60%的人拥有学士或以上学位。DPA的学生主要来自第七区和第八区,根据2010年的数据,这两个区分别有近95%和93%的非洲裔美国人。但在谷歌的员工中,非洲裔美国人甚至还不到3%。

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学校现在大约有130名六年级学生 (Ashton希望在未来几年增加七年级和八年级)。这些被老师称为“创新者”的学生,从10月份开始,将在Coderev(一个通过提供系统课程资源来鼓励孩子编写代码的机构)的帮助下定期实践机器人技术。

每天的上学时间是早上7:30,有一小时用早餐时间。8:30学生们开始学习核心课程,这些课程不仅包括计算机科学,还包括数学、英语语言艺术,以及基于计算机的其他课程。在开学的第一周,一个叫Nasir Holloman 的学生,有一天放学时跟我说:“我喜欢玩游戏,听说我们将来可以学习制作游戏。”

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DPA的成功与否,取决于其学生在高中计算机科学原理AP考试中的成绩是否能达到3分,以及学生能否进入大学。该校一直在与独立顾问Craig Meister合作,改编RePublic Schools(一个教编程技能的校园网)。Craig Meister之前曾在RePublic Schools工作过,担任课程设计师。

RePublic Schools已经开发出了一套4年制计算机科学课程,计划让学生从5年级开始学习,但是DPA希望从6年级开始,用3年的时间学完。在第一年,学生从MIT的Scratch平台学习基本的编程语言Scratch,然后学HTML和CSS,接着转向JavaScript。“他们会创建出非常出色的网站。” Craig Meister说。 

老师们则鼓励大家多问一些具体的问题,比如,设计的游戏是否运行顺畅,有没有明显的bug。Meister说:“他们除了完成标准学习任务之外,还要学更多的基础知识,这样就会领先于一般的10年级学生。”

当然,撇开课程不谈,许多孩子都面临着自身无法无法控制的社会经济方面的影响,比如食品健康问题和家长的参与度,都会影响孩子在学校的学习。DPA已经与华盛顿特区的Flamboyan基金会合作,该基金会是哥伦比亚特区一个帮助学校建设社区的组织,他们帮助DPA建立了一个家访计划:每个家庭都将在11月1日之前接受DPA教师或工作人员的家访。这些家访应该能让DPA了解孩子们的家庭状况。 

“他们有安静的家庭学习环境吗?有需要的资源吗?如果没有,我们将与家庭合作,想办法提供给他们。”Ashton说。

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在开学的第一周,参加团队建设活动的学生们

学校的楼下,是有百年历史的东华盛顿高地浸信会教堂。学校和教堂共用一栋楼,教会牧师Kip Banks说,DPA学生的家庭可以来参加各种活动,以及获得一些免费资源,包括每月的免费食品领取,参加育儿课程和研讨会。“作为教会和社区,最大的责任之一就是确保孩子们都能过得很好。” Kip Banks在他一楼的办公室里告诉我。

Ashton还强调了教师学术和个人严谨态度的重要性。她认为,这是帮助学生获得高水平职业的关键一点。她说:“我认为我们是‘高期望、高同理心’的。” 

我的同事Isabel Fattal曾写过,推迟上课时间对青少年的身心健康和学业成绩更有好处,科学家们通常会建议把一天的开始定在早上8:30。但Ashton希望,DPA 7:30到校的时间能让“创新者们”为他们未来的工作作好准备:“我们一直告诉学生,如果你想成功,就得比每个人都努力。”

本文由微信公众号“智能观”编译,原文来源The Atlantic,原文作者Lola Fadulu,原文链接。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场。

1、本文是 芥末堆网转载文章,原文: 智能观
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来源: 智能观

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