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从摸黑探索到“政策东风”:天才编程儿童,正批量“生产”

作者:锌财经 发布时间:

从摸黑探索到“政策东风”:天才编程儿童,正批量“生产”

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摘要:其实是走在一片黑暗森林里,在一片黑暗里摸索。

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万海妍坐在台上,不说一句话,手指飞快地在键盘上掠过

今年9月举办的支付宝8分钟小程序挑战赛现场,11岁的万海妍迅速成为关注的焦点。在媒体报道里,她是一个获得蚂蚁金服董事长兼CEO井贤栋欣赏的天才编程少女

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11岁的万海妍/图片来源于网络

别人家的孩子”出现在一个全新领域——少儿编程。

多数家长们对编程并不了解,但他们却不愿意孩子落于人后

“少儿编程在国内的发展很快,中国家长的焦虑感是全世界罕见的。他们焦虑孩子未来跟不上时代。”编程猫创始人李天驰告诉锌财经。

在各个家长的聚会中,开始流行起了一句新的问候语——“现在3岁的孩子都在学编程,你家孩子学了吗?”

1.不能再等

万海妍是编程猫的学生,她学习编程一年多,制作超过18个游戏,参加过多个编程比赛。

她是天才吗?还是李天驰有何秘诀?

李天驰告诉锌财经,在外界眼里,编程很复杂,但其实每个孩子都能学

让孩子迅速学习编程的工具,是麻省理工学院开发的针对低年龄段孩子的编程工具Scratch,它把复杂的代码语言,转换成图形,以指令化、模块化的方式设计游戏、场景等。

图形化、趣味化,直接拉低了编程的学习门槛。少儿编程成为一件可行,并且大有前景的事情。

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图片来源于网络

李天驰看到Scratch在欧美的风行,2014年,少儿编程开始陆续走进各个国家的教育体系,英国政府规定5岁以上学龄儿童必须学习电脑编程课程,法国将编程列入初等教育选修范围内。

2014年底,浙江省实施新高考政策,技术被纳入选考范围,从2014年高一的那届学生开始实行。

他觉得自己不能再等了。在距离拿硕士证书还有三个月的时候,从柏林飞回了北京,准备创业。

“这是一个巨大的蓝海。经济全球化曾经推动英语成为中国的重要学科,现在的移动互联网、人工智能技术,也会推动编程在教育中的重要性。”李天驰说。

2.摸索

开局是顺利的,李天驰和同学孙悦的少儿编程项目参加“傅盛战队”的创业孵化比赛,从一万多个参赛项目中脱颖而出。随后创办的“编程猫”拿到傅盛的种子轮投资。

但之后,他们陷入了漫长的摸索阶段。

“别人家的孩子”出现在一个全新领域——少儿编程。                              

2015年的少儿编程培训是什么样一个市场?

在武汉一所高校做老师的张佳告诉锌财经,她最早听说少儿编程,是和女儿在路上遇到一家少儿编程机构的宣传人员。

花销的宣传手段并没有打动张佳,“如果是为了就业,为什么一定要学编程呢?”这种疑问也普遍出现在其它家长身上, “编程很重要吗?”、“编程这么难,孩子能学会吗?”

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图片来源于网络

对于家长来说,编程的重要性,甚至还比不上钢琴、马术、画画等艺术爱好。

百度指数显示,2015年4月以前,“少儿编程”的搜索指数几乎为零,2016年有所增长,但仍小于200,指数非常低。

从培训做起的编程猫,遇到的第一个难题就是获客难

在国外生活了几年的李天驰,坦言自己不接地气。他开始做最基础的事情——普及少儿编程是什么,为什么值得学。

为此他开了一个公众号,专门写关于编程的文章。

为了吸引用户,编程猫采取低价策略,从一开始的免费课,到后来的9.9元的课程。“为了让用户愿意使用,我们需要以低价吸引用户。”李天驰曾在接受采访时提到。

相似的问题,其他的少儿编程玩家也在经历。

在教育行业从业多年的王江有,2016年创办了少儿编程公司——小码王。

在这之前,他是专注于IT职业教育的达内集团副总裁,但他发现,针对成人市场的打法,对于少儿编程领域并不管用。

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小码王线下门店

传统线下门店的地推、发宣传单等手段,在家长们不了解编程的情况下,效果并不显著。

最终,他选择先向儿子的同学推广。2016年4月,王江有上二年级的儿子召集了20名同学,来家里上编程课,这是第一批尝试的用户。为期三个月的测试为日后小码王的班型、课程设置、教师培训打下了基础。

3.思维养成

第一批尝试的小朋友,以一种意想不到的方式改变了家长

一位家长在网上提到,他开车带孩子出门,导航软件提醒:“夜间行驶,请您注意安全。”

他感叹了一句挺智能,还知道是晚上开车。他的儿子说了一句话惊到了他:“因为这是一个if else 条件判断,如果程序判断不是白天时间,就会执行夜间模式。”

他的儿子偶然间参与了邻居家孩子的少儿编程课。这句话,让他对编程有了好感。

学编程在学什么?如果只看少儿编程的定义和课程,很多家长不了解编程对于孩子的真正作用是什么。

李天驰告诉锌财经,学编程本质上并不是让孩子成为码农,而是让孩子掌握计算机思维。“计算机思维,能够让你在工作上,生活上,都具有新的思考方式和角度。

编程猫的合伙人孙悦发现,家长对于孩子用新的视角看世界,表现出极大的兴趣和分享动力。

他提到,编程猫有个学生,原本对游戏上瘾,但上了编程课后,有点明白游戏是怎么开发的。从而将兴趣转移到了自己创造游戏上。“用一句话说,就是开了上帝视角。”孙悦说。

此前一直从事成人IT教育的王江有,发现在编程领域,少儿的学习效果比成人的好。“编程是一种思维方式,往往是在小时候养成,少儿编程的最大价值是改变孩子对世界的认知,了解科技世界如何运行。”

愿意尝试的家长变多了。小码王的门店渐渐有了生意,编程猫则靠微信公众号收割了一批用户。

李天驰提到,2015年微信还在巨大的流量红利期,微信公众号阅读量很好,投放广告也便宜。

他发现,家长很爱晒自己孩子上编程课的成果,引发了一波攀比和推荐,助推了公众号粉丝的增加。

紫牛基金创始管理合伙人张泉灵提到,她的孩子上了四节课后,就能够编出类似植物大战僵尸的游戏。这种成果,无疑非常适合家长在朋友圈里进行分享。

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编程猫用户作品

2015年底,编程猫的用户突破一万。但这并不代表一帆风顺。

李天驰用“黑暗森林”来形容创业的第一年,“在行业几乎没什么先行者的时候,其实是走在一片黑暗森林里,在一片黑暗里摸索。你也不太想让别人知道你在做什么,你看谁都是敌人。”李天驰曾在接受媒体采访时说。

他也提到,这个行业洗牌非常快,掉队的很快就死掉。编程猫的资金链在2015年、2016年都断过。

4.火热

少儿编程真正热起来是在2017年。

去年,由于人工智能机器人AlphaGo战胜了中国围棋高手柯洁,少儿编程的热度突增。“少儿编程”的百度搜索指数也创了新高。

政策的东风让市场有了更为显著的变化。

2017年7月,国务院印发《新一代人工智能发展规划》,鼓励实施全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程,逐步推广编程教育。

这一年,浙江启动高考综合改革试点,考试科目采取“3+3”模式,除语数外之外,从7个科目中自主选择其他三门学科,“技术”是7个科目之一,包含了少儿编程。

赛道确实热闹了起来

有媒体统计,2017年至少有15家少儿编程教育企业获得了融资,而2018年仅上半年的投融资事件数就已经超过了前一整年。

红杉、真格、高瓴、经纬等一线投资机构都已有布局

“国家队”的入场则预示着2018年少儿编程领域的资本涌入只会比往年更甚。贝尔科教在今年3月获得国家中小企业发展中心领投的数亿元投资,编程猫在今年5月宣布获得新一轮3亿元人民币融资,由招银国际领投。

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图片来源于黑板洞察

投资机构看中这个赛道的良好前景,《中国少儿编程行业研究报告》显示,截止2018年10月,国内少儿编程行业市场规模约为30亿至40亿元,用户规模约为1550万,行业规模将在5年内达到300亿。

奥创熊是在2017年入局的,创始人王舒告诉锌财经,她感觉自己被一股风推着走。“我们的市场负责人发现,暑假之前,校长还不知道编程是什么,但是一个暑假过去,每个班主任都知道了,而且尝试在学习。”王舒感到了兴奋。

她同时发现,2017年涌现出了很多少儿编程机构。无论是政策的推动、家长的认知,还是在线直播技术的成熟,都让她觉得,2017年是个再合适不过的时间点。

“太早,花的钱都在教育市场,太晚,教研、销售队伍搭建来不及应对竞争。”她同时也提到,兴奋和焦虑共存,正面交锋马上就要开始。

5.教师是核心

竞争的核心筹码是教师队伍

95年的赵莫寒,今年秋天从一名程序员,变成了一个少儿编程教师,负责Python课程。

他告诉锌财经,机构里的老师,并非都是软件工程专业毕业,也不一定都当过程序员。比如针对幼儿的Scratch图形化编程课,多是教育学毕业的女老师,讲课时会故意带着可爱的“娃娃腔”。

目前,国内大部分机构参考的是美国csta课程体系,大体上分为:图像化编程Scratch,代码编程Python,NOIP算法编程。学习难度依次进阶。

后两者家长更为关注。人工智能从2016年起进入国家战略地位,在国务院印发的文件中,明确指出了“加快培养聚集人工智能高端人才”的重要性,而Python是人工智能入门必备语言。

NOIP课程,则直指信息学奥林匹克竞赛,这项赛事已经成为小升初、中考特长生招生、高考大学自主招生,以及国外留学的一项重要申请条件。

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编程猫线上产品图

在赵莫寒所负责的Python课程上,氛围和Scratch课程完全不同。Python课程主要面向10岁以上的孩子,这些孩子“多来自于高知家庭,最显著的特点是比较坐得住,愿意学”。

而这些课程,无疑需要更专业的人来教授。老师从哪里来?如何研发更适合的课程?

据锌财经了解,对于适合幼儿学习的Scratch图形化编程,心理学、教育学等专业的毕业生都可通过培训之后成为教师,但涉及编程的课程,教师多具备软件工程师背景

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小码王线下课堂

王江有提到,很多人觉得找老师很难。“从程序员里招人,哪些人适合做老师,他们怎么和小朋友相处,这些对于不会做的来说很难。”

小码王教师与教研的团队核心成员,多是软件工程师出身。成为小码王的培训老师,需要经过一个月的封闭培训并在试验课中积累经验。

李天驰也选择自己培训。编程猫和学校合作,共建专业进行培养,针对每个老师都有一年左右的培训计划。为了跟上用户增长,编程猫还引入了其它玩法——AI老师,不过,AI老师能够实现根据简单的上下文语义进行自动搜索,但是更深层次的答疑还很难实现。

“目前还是市场教育期,等到家长懂了,教师队伍就是最大的挑战。因为家长慢慢会有辨别能力。”王江有说。

后期进场的王舒更愿意找有教学经验的人,她邀请IT在线公司九章算法的前联合创始人陈敏焕加入,同时和高校谈合作,以兼职的方式吸引教师加入。

“少儿编程的最大价值是改变孩子对世界的认知,了解科技世界如何运行。”

最近,赵莫寒在重新思考自己的职业规划,“可能最后还是回去做AI开发”。 

这也折射出少儿编程领域的痛点,计算机人才,在每个领域都有极大需求,选择面广,整体薪酬不低,因此老师难找,流动性也大。

6.进军公校

正在推进编程课程的公校,无疑是一块商业处女地。

进入公校,就相当于间接获得了学生资源。

编程猫选择的是工具进校。李天驰认为,工具,是目前市场上的主要痛点之一。

创业至今,编程猫已形成一套完善的编程工具矩阵。鲸准研究院的《2018中国少儿编程教育创投及行业研究报告》显示,编程猫自主创建的语言kitten,相比于Scratch,有了更完善的设计和更趣味的功能设计。

“我认为科学技术一定可以对教育产生某种程度上的改造”,李天驰说。

小码王有着不一样的逻辑。王江有把重点放在课程体系的打磨上。

2017年,小码王设立小码研究院,专门研究适合中国孩子学习的课程体系。

“我们把每一个小朋友的兴趣点、理解能力、难点,归纳出一个小朋友的认知曲线。我们知道孩子这个时候能学什么,以此来设计课程。”在去年底的一次演讲中,小马研究院院长王洋说。

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上个月,重庆市教委下发《关于加强中小学编程教育的通知》,推进编程课程的普及,要求小学3-6年级累计不少于36课时,初中阶段累计不少于36课时,高中课时则按照国家信息技术课程要求开设,各中小学至少配备1名编程教育专职教师。

越来越多的学校需要工具、课程体系,甚至是教师。 

2017年,李天驰将进军公校作为编程猫的重点推进业务,其自主研发的工具、拥有知识产权的9级课程体系等,目前已入驻4000余所海内外公立学校。

小码王和二百多家学校合作,部分学校直接提供老师为公校的孩子上课。

奥创熊则开始用城市合伙人模式,和当地教育机构合作接触学校和少年宫,借此输出教研体系。 

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图片来源于网络

从2015年的萌芽,到现在的火热,少儿编程领域还未出现独角兽。

“明年这个跑道会看到比较决定性的局面,后年整个行业格局就差不多形成了。”李天驰说。

对于家长们来说,少儿编程的一片火热,让他们不得不考虑加入这个潮流。

张佳发现,武汉的几个国际学校都开设了乐高开发的编程机器人课程,表哥的儿子洋洋已经能通过编写程序来控制机器人的行动。 

她算了算,亲戚中已经有8个孩子在学少儿编程,家庭聚会上,几个孩子会围着ipad玩编程类的app。

她也有点坐不住了,“这可能是人工智能发展的趋势,互联网一代会英语是一个基本项,在00后这一代,编程就相当于英语。”尽管并不便宜,她也准备给孩子报一门课了。

本文转载自微信公众号“锌财经”,作者薇薇安。原标题《天才编程儿童,批量“生产” | 锌式》。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场。

1、本文是 芥末堆网转载文章,原文: 锌财经
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来源: 锌财经

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