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智能作弊检测工具Turnitin以17.5亿美元被收购

作者:Power教育 发布时间:

智能作弊检测工具Turnitin以17.5亿美元被收购

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摘要:这是2016年以来全球教育科技领域金额最大并购案

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Turnitin是一家总部位于美国加州奥克兰市的计算机软件公司,公司提供了一款能够借助人工智能技术扫描学生的作业以检查学生是否存在作弊行为。近日,据海外媒体报道,Advance Publications将以17.5亿美元价格收购Turnitin,该收购交易将在2019年的第二季度完成。该收购案将成为截至自2016年以来全球教育科技领域并购金额最大的事件。

1998年,4名大学生创建了Turnitin之前的母公司iParadigms,他们希望能够创建一种技术横跨多个行业领域,从法律到教育到科技领域,为不同的行业提供不同的工具。多年来,公司在教育领域里取得了最大的成功,并开始将此作为公司的重点发展方向。

公司在创立之初,创始团队一直自负盈亏。Turnitin公司的首席执行官Chris Caren表示,由于公司一直无法获得外部融资,因此在很早期的时候就让公司实现盈亏平衡。他表示,从2004年以来,Turnition的现金流一直为正。

多年来公司多次易手。2008年,iParadigms被私募股权基金华平投资(Warburg Pincus)收购。2014年,iParadigms又被以7.5亿美元价格卖给了新加坡财富基金GIC。

此外,Turnition自己也进行了多笔收购。2014年,公司收购了欧洲的作弊检测工具Ephorus以及能为学生提供写作反馈的Lightside Labs。2018年,收购了竞争对手VeriCite以及另一家基于人工智能技术的辅助评分工具Gradescope。

Turnitin公司的首席执行官Chris Caren表示,公司在2018年的营收远远超过了1亿美元,但还不到2亿美元。在过去的5年时间里,公司的营收保持着每年15%的速度增长。

尽管此次交易的金额达到了17.5亿美元,超过了2015年LinkedIn收购教育科技公司Lynda的15亿美元的金额。但它并不是历史上教育行业金额最大的收购交易。在2015年,高等教育软件公司Ellucian以35亿美元价格被收购。

New Markets Venture Partners的合伙人Jason Palmer表示,他对于买家是Advance Publications并不感到意外,在过去几年里,Advance Publications一直想从一家传统媒体公司向一家教育科技公司转型。

不过依然也有一些投资者对于此次交易的金额多少感到了一丝意外。

Advance Publications公司的首席战略发展官Janine Shelffo表示,公司在最近会将更多的目光放在教育和其他行业,人们现在一想到Advance Publications就会联想到Conde Nast,而后者只是公司众多的媒体资源中的一部分,Advance Publications除了媒体之外,还拥有通讯、科技等其他资产。

在1年半之前,Janine Shelffo开始负责Advance Publications公司的多元化转型。她表示,我们很幸运能够有数十亿美元的资金可以用于投资新的公司,而教育和教育科技一直是我们优先考虑的方向。

在此之前,Advance Publications领投了技术技能培训公司General Assembly的7000万美元的融资,后者在2018年被Adecco Group以4.125亿美元收购。另外,公司还投资了在线学习公司EverFi

投资银行Berkery Noyes的董事总经理Mary Jo Zandy表示,对Advance Publications来说,Turnition是一笔不错的收购。公司在过去几年里只是投资一些教育科技公司的少部分股权。这体现了公司从媒体向多元化转型的坚定信心,同时也能够帮助公司实现增长需求。

Mary Jo Zandy认为,Advance Publications不会只是为了收购一家作弊检测公司而花费20亿美元的巨资,而很有可能是为了打造一款具有更广泛应用场景的新产品。

另外他认为,在新东家的带领下,Turnition将把目光投向美国市场之外的地区,目前公司在澳大利亚和英国的业务增长速度很快。另外还有的目标市场包括了印度、拉美和中东地区。

另外,Turnition还计划将评分和作弊检测工具的应用范围扩展到自然科学和数学领域,目前主要应用在写作领域。公司目前推出了一款新产品用以检测学生是否通过雇佣他人来替写作业或论文。

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