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用 AI 老师替代真人,今日头条、好未来们在探索的在线教育的新解法

作者:36氪 发布时间:

用 AI 老师替代真人,今日头条、好未来们在探索的在线教育的新解法

作者:36氪 发布时间:

摘要:在线语培“师资成本过高”和“供给稀缺”的瓶颈可能被打破。

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图片来源:unsplash

在线语培长期被诟病的商业模式,似乎在 AI授课这类产品里找到了解药。

如果关心教育创新的话,那你对于“AI+教育”肯定不会太陌生。上一代的“ AI+教育”大多都在讲的“自适应学习”的故事:希望将深度学习嫁接在题库推题、真人讲解的过程当中,来帮助学生实现足够事半功倍的“个性化学习”。

但其实,自适应并非“AI+教育”的唯一解,一波新的“AI 授课”的产品正在袭来:

  • 2018 年 8 月,头条孵化的 AI 授课类语培 APP「aiKID」上线,定位“AI 赋能在线少儿英语教育”;

  • 2018 年 12 月,「叮咚课堂」宣布完成数千万元 A 轮融资,创世伙伴资本领投,险峰长青跟投。近日,36氪从业内知情人处获悉,叮咚课堂近日以 5000 万美金的估值完成了 A+ 轮融资。

  • 紧随其后,「葡萄智学」宣布完成2100 万美元天使轮融资,由光速中国领投,NBT(YY)和葡萄控股跟投。

  • 数日前,由上海淘米网络科技有限公司(主业是儿童虚拟游戏社区)的创始人汪海兵 lead 的 AI 启蒙英语APP「GKid英语」正式上线。

以上产品的共性在于,将在线语培产品的真人授课的环节抽离出来,制作成视频、虚拟老师、动画等素材,根据学生上课实时的互动数据反馈,将既有素材“组装”成一节模式与真人在线语培相似的课程。

之所以称之为“AI 授课”原因在于,在这些产品下,学生们看到的“直播老师”可能是“假老师”。

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老师是录制好的视频,不是现场直播

AI 授课的优势显而易见,在线语培“师资成本过高”和“供给稀缺”的瓶颈有可能会被打破。我们也认为,AI 授课将成为 2019 年新的在线教育创业风向:除了在线语培,编程、数学、音乐等赛道也将会成为 AI 授课的战场;而在线语培的直播玩家,也有可能将 AI 授课引入已有业务中,作为课前预习、课后复习的补充环节。

核心提示:

  • AI 授课类产品是指用 AI 老师进行在线个性化授课,根据用户持续使用后的学习进度和数据积累,找到用户的薄弱项和易错项,“整合”更有针对性的学习内容。

  • 资本看到的是AI授课在商业模型上的高效,更具体来说,在线语培长期被诟病的商业模式,似乎在 AI授课这类产品里找到了解药。这是一个互联网 2.0 的产品,用技术解决供需瓶颈和成本瓶颈。

  • 赛道里有一对一和一对二两种模式,合成老师和动画老师这些延展性更强的方案将成为未来的主流模式。

  • 教育的“推力”问题没解决,引入双师模式是目前最可行的解决方案。

什么是 AI 授课?

在介绍 AI 授课之前,我们先来了解一下真人课堂的客单价和课堂结构,方便你明白为什么一堂课需要用 AI、也可以用 AI 来教。

从客单价来看,一对一北美外教在线语培项目的客单价在 150 元左右,如果按照每个学生一周上两节课来算,一个家庭仅在在线语培这一项上要支出 15000 —— 绝大多数家庭并不能支付得起;而如果选择较为便宜的菲律宾外教,则可能面临着孩子“口语不地道”的烦恼。家长亟需要一款低成本、高质量的语培课。而拆分了在线语培课老师的授课模式,我们发现课堂是有机会拆分重组的。按照老师的课堂行为来划分,真人课堂通常分为知识输出及师生互动的教学行为,和少部分的维持课堂纪律的管理行为。

在教学行为里,知识输出往往有固定的模板,机构会备好每节课的教案和教材:教什么、怎么教、举例的素材、互动内容,每个时间段的进度,都有备好的素材。大量的标准化素材是课程AI化的前提。

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      左图是VIPKID上课视频(真人老师);右图是葡萄英语上课视频(非直播老师,而是备好的素材之一)

而在师生互动上,这类产品主要是通过图像识别、动作交互和语音识别抓取到的学生信息,将下一个片段调整成有针对性的互动。

具体来看,以跟读环节为例,如果 AI 识别出学生的发音不对,下一个播放的片段会是“Nice try!”然后再重新教一遍发音;再比如,学生上课的时候脸如果离开屏幕,会有提示语召回,并会有炫酷墨镜、可爱猫脸等特效,持续刺激注意力。根据用户持续使用后的学习进度和数据积累,产品会了解到你的薄弱项、易错项,为个体“整合”更有针对性的学习内容。

资本为什么看好 AI 授课类产品?

看到机会的不止是创业者,资本也同样敏感。

关于这个新赛道,北塔资本的投资人王凯峰曾发布《一对一出现模式困局,AI伪直播成为教育企业新玩法?》一文,表示“ AI 伪直播领域将在 2019 年涌现出大量优秀公司”。葡萄智学的投资人 YY 欢聚时代投资部的 Raphael 也曾向36氪透露:“项目在融资阶段的竞争非常激烈,YY 从开始聊到拍板决定投,决策速度非常快。赛道,创始人,团队和技术我们都十分看好。”同赛道的叮咚课堂,则是在正式推广不到半年的时候,付费用户量达数万,并完成了三轮融资。此外,我们了解到,有看好此赛道的投资机构正在牵线搭桥,准备攒一个团队在新赛道的早期入场。

资本看到的是A课在商业模型上的高效,更具体来说,在线语培长期被诟病的商业模式,似乎在 AI授课这类产品里找到了解药。

长久以来,师资成本过高一直是 1 对 1 语培商业模式的主要问题:授课老师分走近一半的收入,再加上运营、助教、销售的成本,利润更加微薄。且在市场增长期,高达 8000 左右的获客成本让 1 对 1  语培的“盈亏平衡”只能指望续费,但多数机构的续费率并不理想,在 70% 左右。所以即使客单价高、流水巨大,“用户越多、亏得越多”让一些投资机构产生对 1 对 1 模式的质疑。

另一方面,师资稳定是 1 对 1 亟待解决的问题:培训一个普通老师需要 2 个月,优秀老师需要更久,但工作一年可能就要跳槽;教育行业竞争激烈让老师的薪资水涨船高。优质老师留不住、教学水平质量稳定难把控也是机构面临的难题。我们看到,从在线1对1到小班课,大家都在通过授课方式的变化来改良成本结构,争取尽早一步看到“盈利曙光”。

2018 年,在线1对1语培的头部公司陆续推出小班课业务,数十家主打在线小班课的少儿英语品牌也先后获得了融资,小班成为 1 对1 模式遇到瓶颈后的新趋势。但在产品设计上,小班本身的产品复杂度较高,涉及到排班、满班率、补课等问题,且需要老师有更强的场控能力和互动能力,均衡 4 个人的发言时间。且由于在线英语学习以听说为主,班级人数越多则开口练习的平均时间越少,所以在实际学习中,小班课的学习效果未必更优。而在经济模型上,1 v 4 的价格相比 1 v 1 至少要降低一半,否则家长很难买账。

到了 2018 年末,“一个北美老师 + AI 互动模型”又提供了一套新思路:固定成本是一个北美老师 + 教研 + 整套教学素材 + AI 训练模型,会随着用户数的增加而摊薄;且边际成本非常低。有一线基金的投资人这样形容:“如果 VIPKID 一年的流水是 80 亿元,有大概 30、40 亿都分给老师了;那还不如我拿出 10 个亿,培养个 AI 老师。”

在创世伙伴资本创始主管合伙人周炜来看,这是一个“互联网教育 2.0 时代”的解决方案。“教育从线下到线上是 1.0 时代,用互联网打破时间和空间的障碍,解决资源匹配不对称的问题,这是 VIPKID 们在做的事;而结合 AI 后,教育将进入 2.0 的时代,我们看到了用技术解决供需瓶颈和成本瓶颈的希望。”

赛道里的玩家有哪些?发展的方向是什么?

目前在 AI 授课这个赛道里,主要分为一对一教学和一对二教学两类产品。36氪也对市面上一系列AI授课的产品进行了体验,在这里简单为大家介绍一下。

(1)一对一

一对一是 AI 授课产品的主流模式,代表产品有葡萄智学、GKid、熊猫加加等,但每个产品在授课内容和授课主体上都有差别。

  • 葡萄智学由前搜狗 COO 茹立云创立,为 5 - 12 岁少儿提供 AI 语培教学内容,分为课前预习、授课和课后复习三部分;在主修语培课之外,葡萄智学也设置了阅读课、儿歌课等学习环节。目前葡萄智学处于小规模内测阶段。

  • 与葡萄智学类似的产品还有今日头条孵化的 aiKID,但 aiKID APP 已有三个月未更新,有两位投资人表示 aiKID 不及预期,已并入了头条孵化的 1 对 1 语培项目 gogokid。

  • GKid 提供 3 - 8 岁的绘本精读教学课程。根据官方介绍显示,GKid 的授课主体是“专属AI老师”——即虚拟卡通形象,并辅以智能脸宠助教,提供陪伴教学、互动和上课异常行为提醒。

  • 熊猫加加由贝乐学科英语(后者已被国际投资基金安宏资本注资并购)创始人王宁创立,相比于前两类产品,熊猫加加的授课主体则是 3D 仿真人形象(从我主观体验来看 3D 仿真人形象观感较差)。目前熊猫加加已从 APP Store 里下架,有投资人透露原因是“融资失败,难以为继”。

(2)一对二

一对二的模式相对小众,目前有叮咚课堂、ABCtime等产品。

  • 叮咚课堂由前腾讯T4级别技术总监邱明丰创立。与上述 1 对 1 产品不同的是,叮咚课堂采取预约制上课,为双人课堂。叮咚课堂于 2018 年末上线,据团队称目前付费用户已达数万。

    之所以做成预约制和双人课堂,主要考虑的是“仪式感”和“陪伴感”。“课程上得太轻易用户容易不珍惜,随上随退的模式用户没有上课的仪式感,所以叮咚采用的是预约制。”创始人邱明丰透露。但双人课堂则看起来没那么性感,似乎是与AI的“针对性”背道而驰。“虽然现在两个一起上课的用户还不能互动,但产品正在迭代中,抢答等陪伴功能都会做,双人带来的竞争感和陪伴感会增强学习效果。”

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  • ABCtime 是好未来孵化的产品,课堂可选一对一直接上课或是邀请熟人一起上课,邀请制是帮助产品获客、提高用户完课率的方式之一。

“真人录播”是目前 AI 授课产品的主要形态。要达到针对性,则需要大量的素材,才能支持“千人千面”授课。据悉,叮咚课堂一节 20 分钟的课程,储备的素材会超过 200 分钟,而且会随着用户的增加,持续录制新的素材满足用户在互动上的需求。目前这类产品普遍是采取了一个类似于决策树的模型方案:储备足够的素材,根据用户交互时(跟读、点击等)的反馈决定下一个要播放的内容是什么。

从体验来看,上述几款产品并没有做到“尽善尽美”,从成人视角来看,问题主要集中在互动形式有限、语音识别较弱两个问题上。但作为新赛道来看,这类AI授课类产品需要大量的数据积累和迭代,其延展性和想象空间够大,不建议因为初期的体验而一竿子拍死。

但在下一个阶段,AI老师可能会成为更主流的方案,包括AI合成老师或动画老师。葡萄智学正在研发的新方案是“AI合成老师”:利用语音合成、唇形合成、表情合成及深度学习等技术,“克隆”出的与真人老师拥有同样能力的 AI 老师,日前利用相同技术、由搜狗研发的 “AI 女主播”已经上岗。而GKid 则是在上线之际就选择了动画形象:不需要录制视频素材的限制,直接用卡通形象做 1 对 1 授课。相比于真人视频录制,这类产品的前期成本和投入要大得多;但日后的延展性也会更大:不需要视频这么重的模式,而是结合语料库、素材库的数据自我进化生成内容,具有更强的延展性。

我们判断,真人录制的视频部分会随着迭代越来越少,而“AI 合成”、“虚拟 IP ”的应用会越来越多。此外,未来这类产品也有可能会研发不同的老师 IP,用户可以选择自己更喜欢的形象和风格。

另一方面,从英语延伸到别的学科也会是趋势之一。据北塔资本的王凯峰预测:“ 2019 年,我们能够看到 AI 伪直播将会蔓延到:英语外教、数学思维、编程、科学、语文、国学、美术、音乐等各个领域。而一些原本无法实现的练习需求也将通过这种方式得到满足,例如面试、融资、销售技巧等等。如果 2019 年如约出现了这些企业,那么到 2020 年提供 AI 伪直播引擎的公司也会出现。”

面临的问题和风险是怎样的?

虽然 AI 授课看起来似乎是解决了成本和供给的难题,但我们也发现:一线投教育的基金入场下注的仍是少数,有几位一线基金合伙人坦言:“没看懂”、“在观望”。犹豫的主要原因集中在教育的推力和难运营上。

虽然知识传递的部分产品化了,但教育的“推力”和“拉力”问题还没有解决。“3 - 12 岁这个学龄段,老师除了知识输出外,还有一个监督学习的作用,这就是推力。但当两三节课后小孩子发现对面不是真人的时候,有的人会觉得这是个玩具没有敬畏感。小孩子不容易被固定的‘good’、‘nice try’持续吸引住,需要更多有针对性的交互。而在拉力上,它也不如多纳这类游戏化的产品有趣味,所以完课和续费会是大家更看重的数据。”王凯峰告诉36氪。

而为了达到线上课程的推力,引入双师是目前最可行的解决方案。为了在到课、完课和续费三项指标上做的更好,轻则需要课后重运营,完成课程提醒、揪音、课后答疑等部分,重则延伸成双师模式,用线上真人监督老师增加学习的推力。但对于这种模式而言,监督老师不会是北美老师,更有可能是英语专业的大学生。

其次,获客难也是葡萄智学们面临的问题:VIPKID 们已经将教育行业的获客成本拉到普通机构难以承受的地步,无论是线索、信息流还是自媒体的报价都水涨船高,但由于真人 1 对 1 的客单价和现金流数据足够漂亮,所以头部公司暂时还能承受,烧钱打市场,但是对于年客单价在千元级别的公司来说,这样的价格“很让人难受”,所以降低获客成本、增加转介绍和续费的整套运营体系就显得至关重要。

红点中国投资人祝禹杰给这类产品下的定义是“侧重流量工具型的互联网教育产品”:产品标准化,需要大量真实的用户数据去迭代产品,这个时候拼的是公司的运营水平:谁能低成本的快速获客、然后把到课、完课的数据做好,为之后的续费打基础。

最后,“这类产品‘抗大公司’的能力强不强”也是一些投资人顾虑的点,如果这类模式被验证,VIPKID 们是更有先天优势的:教研、教学内容、师资都是现成的,存量用户的数据可以帮助他们快速迭代算法模型和产品。当年流水近百亿的独角兽带着几十万用户入场,创业公司的胜算还能有多少?

但在我们看来,这种“左右互搏”的事情暂时不会发生,在线语培的直播玩家更愿意尝试的是将 AI 课程加入已有业务体系中,作为课前预习、课后复习的补充环节,作为提升语培频次、提高教育效果的方式之一。

本文转载自网站“36氪”,作者静婷,编辑思齐,原标题《用 AI 老师替代真人,这是今日头条、好未来们在探索的在线教育的新解法》。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场,转载请联系原作者。

1、本文是 芥末堆网转载文章,原文: 36氪
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来源: 36氪

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  • 红脸蛋

    m_186****6680  63天前

    我认为想用AI替代教师的想法,本身就在蔑视教育。

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