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美高校行贿案主使旗下公司优易思曾为中国学生提供留美服务

作者:Jeffrey Young 发布时间:

美高校行贿案主使旗下公司优易思曾为中国学生提供留美服务

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摘要:践踏美国高等教育尊严,辛格把脸丢到了国际

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辛格旗下“优易思”(英文名USA-UES)公司曾为中国学生提供留美服务。原文:Ringleader of Admissions Scam Also Ran a College Counseling Firm For Families in China. 来源:EdSurge. 编译:尔瑞. 图源:优易思官网截图

据美国联邦调查局人员调查,高校行贿案主使威廉·辛格的业务不仅限于美国,他的业务范围实际上遍及全球。

检察官表示,此次高校行贿案件的规模和无耻程度,在美国高等教育历史上绝无仅有。在之前的报道中,我们了解到,辛格是一家咨询公司“ The Edge College & Career Network, LLC.”(也称为The Key)的负责人。他为家长开通了一道“侧门”,让名校的体育教练判定他们的子女为前途无量的顶级运动员,以此用体育特长生的身份让这些富二代进入名校。在某些情况下,The Key也会帮申请人在ACT或SAT成绩上作弊。作为回报,家长会为这些服务支付数百万美金。目前,辛格已认罪并表示会配合调查。

在最近的调查中检方发现,在辛格名下的其它企业中,包含一家为中国学生提供服务的留学咨询公司。这家公司名为“优易思”(英文名USA-UES),帮助中国学生申请美国具有筛选性质的名校。公司官网显示,优易思(USA-UES)总部位于洛杉矶,威廉·辛格任该公司联合董事。在上周四,美国教育媒体EdSurge联系该公司的数小时后,该公司在官网上删除了所有员工(包括辛格)的姓名。以下为媒体在名字删除前留下的官网截图。该公司并未回应媒体的多次采访要求。

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上周四前,官网仍显示Rick Singer为联合董事;图源:EdSurge

值得一提的是,优易思并未出现在起诉书中,也没有在上周二联邦检察官发布的任何文件中被提及。目前该公司也没有被状告有任何过错。(一位司法部发言人告诉媒体,他们也不能在司法部发布的文件之外,对该公司进行定论。)毕竟许多公司都在为国际学生提供服务,且都是合法正当的。

一位一直为国际学生服务的顾问克里斯汀·查普曼(Christine Chapman)表示,实际上有许多美国本地高校顾问,都专注于为海外家庭提供留学咨询服务。查普曼在一家名为“个性化教育解决方案”(the Personalized Educational Solutions)的公司任职。她表示,虽然她没有听说过优易思(USA-UES),但是有很多咨询公司都在这一领域提供服务,而且他们中的大多数都是合法运作的。

为这些家庭服务“会更有难度一些,因为国际家庭留学需要克服的阻碍更多。许多我们服务的亚洲家庭并不知道美国高校的入学流程”。

优易思鼓吹它有着非比寻常高的申请成功率,它在官网上承诺“百分之百让你成功进入高校”。在它的领英首页上,有对承诺更为详尽的描述:“通过我们的努力,我们以百分之百的成功率让学生进入美国Top200的大学,并让他们最终在科学、技术、工程、艺术、商业管理等领域收获成功职业生涯”。

“做保证这种行为,是缺乏职业道德的”,加拿大维多利亚的一名大学入学顾问惠特尼·拉芙林(Whitney Laughlin)表示。她在大学准入领域已经工作了三十余年。她补充道,在她工作的单位“独立教育咨询协会”(the Independent Educational Consultants Association),有着明确的职业道德准则,她和同事都遵循着这样的职业道德操守,“我们会互相监督”,她说。

“个性化教育解决方案”公司的查普曼表示,中国家长总是会寻找某种保证,确保他们购买的任何咨询服务都要有效。她表示,如果优易思是像自己官网说的那样,有选择性地筛选客户进行服务,那么它一定能让学生被Top200美国大学录取的说法,貌似也是说得过去的。即使是在手段合法合理的情况下。

她表示,“任何告诉你能给你承诺的人,都是在欺骗你”。

那么查普曼自己有做过承诺吗?“我承诺的是,在这个过程的最后,孩子将感到被赋予能量,他们将感到自己拥有诚信和正直的品质,因为他们展示的就是他们自己,”她说,“除那之外,我无法保证其他事”。

优易思官网表示,他们也为硅谷公司的高管服务,“我们是Facebook、谷歌、苹果和亚马逊高管家庭专属的高校入学指导专家”,官网上的赫然大字显示。

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优易思官网截图;图源:EdSurge

显微镜下的高校准入体系

上周,整个美国大学和高校入学顾问都在试图与丑闻撇清关系,更试图与The Key撇清关系。

美国教育委员会主席、前美国教育部副部长泰德·米切尔(Ted Mitchell)在声明中表示:“如果这些指控属实,它们就违反了公平、透明大学录取程序的基本前提。这种所谓的行为,与我们学校的核心价值观背道而驰,欺骗学生和家庭,在美国高等教育中绝对没有立足之地”。

然而调查结果显示,米切尔和辛格在私底下是有交情的。这一点可循证2005年萨克拉门托商业杂志(the Sacramento Business Journal)上一篇赞扬辛格事迹的文章。在这篇文章中,辛格被标榜为一名模范大学入学顾问,并以此加强了客户家庭对他的信任。文章还提到,他名下的“theCollegeSource”公司还为国外学生提供留美服务。

在这篇文章中,时任西方学院校长的米切尔对辛格大加赞赏,“辛格是一本有关美国大学和学院的百科全书……更重要的是,辛格真的很能理解孩子和家庭的需要——并总能找到他们最适合的学校。”

美国教育科技媒体EdSurge找到米切尔,询问了他和辛格之间的关系,以及他对此次丑闻事件的回应。

“我认识里克·辛格有二十年了。具有讽刺意味的是,我甚至在大约15年前,在他一家公司的顾问委员会,担任过一段时间的无薪顾问。这家公司的目标是为低收入家庭的学生提供大学咨询服务。”“我感到震惊、悲伤和愤怒,我自以为认识的人竟会犯下这些罪行。高等教育仍然是美国最宝贵的财富之一,尽管有人做了这些事降低其价值。我希望,所有的大学都应该仔细审查他们的入学程序,以确保这种行为在未来都不会发生。”

像克里斯汀·查普曼这样的大学顾问也在努力传达他们的正直理念,并与The Key保持距离。她在自己公司运营的一个Facebook群组上发布了一段视频,指出该公司正在努力提供一种比大学咨询更低成本的选择,名为“Education Station”。

她将自己的角色描述为“引导学生经历一个越来越难的过程。”她说:“每年年底,我都会接到一些家庭打来的电话,他们会说,‘非常感谢你让我的孩子上了大学。’”但她说,她反对这种说法。“我可以自信而从容地说,‘对不起,我没有让你的孩子上大学。是他或她通过自己的成绩或努力,考上了大学。”

她说,一些父母曾要求她越界,甚至会有家长问有没有办法贿赂大学里的某个人。“这不是我该做的事,”她强调道,“我甚至不知道我要去哪里做这件事”。温哥华的大学顾问拉芙林说,她不相信任何在大学招生办公室的人会收受贿赂,她还指出,在这个贿赂计划中,没有任何招生官员的名字。

“这让我很不舒服,”她指的是起诉书中的这项高校贿赂案,“这就像一名医生,发现另一名医生正在摘取病人(美国高等教育)身体的某些部位。”

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