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MIT携手众高校建立新的数字证书系统

作者:智能观 发布时间:

MIT携手众高校建立新的数字证书系统

作者:智能观 发布时间:

摘要:以一种无需人工注册就能核实的方式发放数字文凭和证书。

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有这样一个问题,如果你的大学突然倒闭了或由于各种原因消失不见了,那么曾在这所大学毕业的学生们就会发现,自己陷入一个意想不到的困境:当学校不能把成绩单寄给未来的雇主或研究生院时,那些毕业生该如何证明自己真的拿到了学位?

以后这种情况再也不用担心了。由麻省理工学院牵头的9所大学联合组成的小组今日宣布:他们要合作建立一个系统,该系统将允许各院校以一种无需人工注册就能核实的方式发放数字文凭和证书。

这个想法是为了鼓励在各种学术机构,甚至在非正式的学习场所广泛使用数字证书,以便学生最终能更加方便地与雇主沟通以及证实自己的学习状况。

麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)学习创新主管菲利普•施密特(Philipp Schmidt)表示,“一旦该系统建成,你就可以把它用于各种你所需要的场所,无论是大学文凭还是烹饪学院的烹饪课程文凭。你可以以完全可控的方式来存储和管理它。”

这个项目的暂定名称是“数字证书计划”(Digital Credentials Initiative),其目标是在大学里选拔一些技术领导者,创建一个可以发布和显示数字证书的设施。

迄今为止,响应的学院包括麻省理工学院、哈佛大学的继续教育部门、加州大学伯克利分校、加州大学欧文分校、多伦多大学的代尔夫特理工大学(荷兰)、波茨坦大学和慕尼黑理工大学(德国)以及著名的蒙特雷技术与高等教育学院(墨西哥)。

目前这项工作尚处于初期阶段,许多基本问题也尚未确定。例如,还不清楚该组织是采用已经存在的为证书和徽章制定的标准,还是从零开始建立一个新的标准。

施密特说:“如果没有必要的话,我们不想创建一个能够引起相互竞争的标准。”他还说,我们“最有可能”建立的是万维网联盟(W3C)正在开发的可验证证书标准的某个版本。

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Philipp Schmidt

W3C是由麻省理工学院联合主办的一个标准组织,共同致力于万维网标准的制定。施密特补充称,该组织还预计,该标准将“完全覆盖”多年来一直在制定的公开徽章标准。该组织将考虑使用比特币和其他加密货币背后的区块链技术,尽管它可能通过不那么复杂的方式实现其目标。

那么为什么还要创建另一个数字证书主体呢?

施密特说,一个好处是,这个小组将由大学领导,这会促使其他大学加入或采用他们的标准。他说:“这是一个值得信赖的组织,正在逐步成为这一标准的管理者。”

另一个推动因素,是没有一家商业公司制定大学共享学历信息的事实标准。而其他一些人则对公司拥有的数字认证系统的专利表示担忧。

将文凭和其他证书转移到数字领域的支持者,多年来一直在为自己的观点辩护,但另一部分人则认为,目前这还不是一种普遍的做法。

如果你走在大街上,对某人说,你有一个数字证书能证明你的资历和能力,他们一定会像看疯子一样地看着你,认为你不正常。而凭证引擎(一个由卢米纳基金会资助的非营利组织)的CEO斯科特•切尼表示, 他正在建立一个数字证书的目录。

切尼说,现在越来越多的大学开始把他们的认证信息添加到凭证引擎的目录中,而且这个势头还有逐步增长的迹象。到目前为止,该目录包含了来自191个组织的6000多个凭证的信息。

他说,他非常喜欢这个新系统,并说大学应该推动这一领域的发展。

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不过,该系统的一个局限是,资源较少的大学可能很难加入进来。切尼说:“并非每一所大学都像哈佛、伯克利和麻省理工学院那样人才济济、且善于引领潮流。”“会有很多大学说,太好了,等我完成清单上的其他10件事,然后再去做。”

Credly公司的首席执行官乔纳森芬克尔斯坦(Jonathan Finkelstein)对这项新的举措表示欢迎。Credly公司为大学、雇主和学生管理数字证书(拥有数字徽章专利)提供服务。他说:“让更多的机构支持这一理念,对这项举措来说是件好事。”

麻省理工学院(MIT)计划利用该系统开发的新标准颁发其微硕士学位。微硕士学位是一种基于该校开发的MOOC课程的短期培训的研究生学位。

施密特表示说,希望在未来几个月内发布一份白皮书,并会在今年晚些时候推出首个试验新技术框架的试点项目。

在数字化的时代,方方面面都融入数字化是个大趋势,融入过程中难免有不适,不当之处。只要大方向对了,细节我们可以边走边改,不是么?

(*原文来源:edsurge

本文转载自微信公众号“智能观”,原文作者Jeffrey R. Young。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场,转载请联系原作者。

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