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少儿英语集中试水AI教师,葡萄智学想要实现“规模化个性教育”

作者:小筱 发布时间:

少儿英语集中试水AI教师,葡萄智学想要实现“规模化个性教育”

作者:小筱 发布时间:

摘要:AI教师的最优解是哪种?

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葡萄智学创始人茹立云

芥末堆讯,4月25日,少儿英语在线教学引领品牌葡萄英语在北京举办了“有AI的少儿英语·教育+AI 新进阶新技术闭门沙龙”,活动围绕教育+AI行业的发展情况进行了深入探讨。

“AI赋能教育,其实是一场伟大的教育供给侧改革”。葡萄智学创始人茹立云表示,中国现有人口中,幼儿园和小学适龄人口高达1.5亿,而现有儿童英语培训机构所囊括的人口只有60万,只有人工智能技术的应用,才能打破现有教育资源供应的瓶颈,解决教育这个中国社会公平问题最为基础的一环。

少儿英语集中试水AI+教育

人工智能技术赋能在线教育,是近年来教育产业不断明朗的新趋势。在市场不断垂直细分,投资热捧的趋势下,众多初创企业纷纷加入赛道,试图通过新式的玩法突出重围。

随着少儿英语赛道竞争日益激烈,从去年开始,一批新起的玩家开始涉足AI+教育,想要用AI老师代替真人,以达到“成本节省”和“教育公平”的目的。

葡萄英语就是其中一例。2018年3月葡萄智学成立,以研发面向4-12岁的儿童英语学习产品为切入点,想通过互联网思维与AI技术应用帮助学生进行智能化英语学习。去年底,葡萄智学宣布完成 2100 万美元天使轮融资。

除了葡萄英语之外,类似的产品还包括头条孵化的aiKID、去年底获得数千万元A轮融资的叮咚课堂、由贝乐创始人王宁创办熊猫加加和今年3月刚刚上线的GKid英语等产品。

而这类产品的相似度很高,即将在线语培产品的真人授课环节抽离出来,制作成视频、虚拟老师、动画等素材,上课过程中根据学生的互动数据反馈,将既有素材合成一节模式与真人在线语培相似的课程。

就其优势而言,AI产品最为显著的特点是可以有效的缓解在线英语师资成本过高的瓶颈,毕竟师资成本过高导致供给不均是教育长期待解的难题。

茹立云认为,教育的公平存在3个核心:优质教师资源的丰富,课程体系的科学化,以及价格的普惠化。具体到少儿英语教培领域,优质的英语教育一直属于稀缺资源,这个状况并没有随着中国经济的增长而有所缓解,反而随着教育资源进一步向发达地区集中,而呈现出“马太效应” 。

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方正和生执行董事张潮枪

方正和生执行董事张潮枪指出,现有少儿英语培训的痛点和困境同时体现在需求和供给端两个层面,存在边际效益不断递减,用户规模已经扩张至价格敏感人群,教师队伍扩大带来的品控难题等等,而这些问题唯一的解法,就是AI赋能。

据茹立云介绍,通过AI智能老师体系,葡萄英语能够无限制的复制优质外教老师,提供个性化的学习效果,并能以普惠的价格提供给所有家庭,使得无论一二线还是三四线城市以及农村家庭都能承受。

规模的个性化如何实现?

讲到教育公平,那么在个性化层面,人工智能赋能教育的核心则是要实现“规模化”的个性教育,这也是教育效率最大化的一个途径。

具体如何实现,葡萄智学联合创始人韩异凡从产品与教学角度做了阐述。韩异凡认为,在传统教育模式下,由于老师精力有限,缺乏能力模型与评价体系,以及学习路径的单一性,对学生的详细了解根本无从实现,谈不上进行个性化教学。以葡萄英语为例的AI智能老师以通过语音识别与评测、对话系统、图像识别、注意力模型、知识图谱等技术,做到对孩子的学习情况“听其言、观其行、知其因”。

据介绍,依托详细的英语知识图谱和数据积累,葡萄英语的AI人工智能系统能够把孩子的表现量化拆分为语言运用和语言技巧能力。通过能力模型,不但能分析出孩子的知识薄弱点,提出后续提升计划,还能纵向分析孩子在整个学习中每项能力的变化,并把这些能力和课程标准一一对应。

葡萄智学联合技术创始人佟子健认为,人工智能教师系统进行教学的“核心”,是要听懂孩子在说什么,然后进行互动交流。然而市面上的通用语音识别引擎多用于成人,对儿童语音识别的准确率不到60%。究其原因是因为儿童在学习中不会像成人那样,语速缓慢,吐字清晰,会有大量的拖音,漏音,迭音,重复等。对此葡萄英语用Transformer的框架再加序列鉴别技术,通过3万小时语音数据训练开发了儿童语音引擎,据介绍目前识别准确率已能达到95%。

然而,实现规模化的个性无疑是一件高效的事情,但效率不等简单的与效果划等号。相比真人,在实现个性化层面,AI教师的效果仍然存疑。

对此茹立云认为,在互动层面科技确实还没能完全达到真人的水平,但学习英语的关键在于频次,相较每周一到两次的在线真人教学,AI教师可以达到更高的学习频次,效果更理想。

AI授课是在线语培的解药吗?

在线少儿一对一长期饱受“规模不经济”的诟病,高达近万元的获客成本让一对一机构的利润微薄,盈利只能指望续费。而学习周期长,消课难等问题成为企业在用户续费前不得不去解决的痛点,这其中运营成本也会高企不下。由此看来,AI教师的效率不仅仅体现在学生端,在商业模型上的高效率是资本十分看好的。

那么,解决了成本和供给问题的AI产品将是在线语培的解药吗,目前太过乐观似乎尚早。除了前述的与真人相比在针对性互动等课堂效果方面的差异,摆在AI产品面前的两个现实的问题仍然是获客和续费。

首先在获客方面,VIPKID、DaDa等真人外教机构在前期的品牌竞争中早已经为这个赛道的后来者定下门槛,无论是地铁广告,还是媒体投放,报价水涨船高。烧钱打品牌对于尚处早期且定价较低的AI产品来说是一个挑战,且一旦投身其中,或将陷入恶性循环。

此外,AI产品的价格优势虽然对其进行市场下沉具有助推作用,但是考验产品优劣的直观数据仍然是用户的留存率。想要留住用户,提高续费率,AI产品在技术方面仍有太多进步的空间,且他们的对手是在教研、内容上都已经有丰富经验的在线VIPKID们,难度系数不可谓不大。

想要提高AI教师的教学效果,课后运营是必不可少的。葡萄英语采用的恰恰是“轻教授,重运营”的产品逻辑。目前也有观点认为,想进一步提高AI教师的教学效果,这类产品有望向双师延伸,即线上采用AI教师 ,线下采用真人助教的模式。

与之相反,近日VIPKID也透露正在孵化AI项目,不同于上课过程中完全占主导的AI老师,VIPKID孵化的是AI助教项目。先不论AI教师的最优解是哪种,可以肯定的是,接下来的少儿英语赛道将会有新的看点。

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