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学术出版商Wiley收购自适应学习平台Knewton,交易金额未披露

作者:Tony Wan 发布时间:

学术出版商Wiley收购自适应学习平台Knewton,交易金额未披露

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摘要:Wiley或将以低价收购Knewton,推动传统出版业的转型

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          原文:Wiley to Acquire Knewton’s Assets, Marking an End to an Expensive Startup Journey.              来源:EdSurge  编译:阿宅. 编辑:尔瑞. 图源:EdSurge

这几个星期内,美国高等教育出版行业接连发生了两起大型交易事件。一起是圣智学习集团与麦格劳希尔合并,另一起则是Wiley即将收购自适应学习平台Knewton。

芥末堆5月8日讯,近日,教科书出版商Wiley宣布将收购自适应学习技术和数字化课件供应商Knewton。此次交易预计在5月底完成,交易金额暂未披露。

类似Wiley之类的上市公司通常会公开自己的收购价格,除非这个价格对买家来说无关痛痒。去年,Wiley曾披露以2亿美元现金收购The Learning House。这是一家公司专为高等教育机构提供在线项目管理服务的公司。但是,在2016年收购初创公司Ranku时,Wiley并未披露具体金额。那次的收购金额据估计为2500万美元。

在教育科技公司中,Knewton的资金一直都是最充足的。Wiley未披露收购金额,其中可能预示着收购Knewton所需的金额,并未达到Wiley的预计金额。Knewton总部位于纽约市,之前已获得超过1.8亿美元的投资资金。据美国教育科技媒体EdSurge了解,还有其他买主也在出价竞购Knewton的资产,不过他们讨论的交易价格范围都在1000万美元以内。

行业分析师认为,Wiley此次并不会以接近Knewton总融资额的价格来完成收购。根据一则公告,此次交易被视为普及亲民价格课件的一次胜利。但是尽管如此,许多投资过Knewton的公司还是希望此次收购的价格能更高一些。

e-Literate出版人菲尔·希尔(Phil Hill)表示,“Knewton试图将自己出售出去,这已是个公开的秘密。Knewton试图在我所说的‘清仓大甩卖’中将自己卖出去,这个情况已经持续一段时间了。”

一些批评人士(包括希尔)认为,在很长一段时间内,Knewton产品的销售情况并不乐观,公司的营业额勉强过得去。Knewton成立于2008年,起初它放出豪言壮语,宣传自己的自适应学习技术,并大刀阔斧进入教育科技领域,后来又成为数字课程供应商。Knewton宣传自家的技术能帮助学生收集在学习课程资料中遇到的难点,并在恰当时间呈现合适的内容。

这种说法引起很多人的怀疑,例如,希尔在e-Literate的合作伙伴迈克尔·费尔德斯坦(Michael Feldstein),曾将Knewton称为“蛇油”(又称为没什么实际价值的万金油)。大约在2017年,曾经使用过Knewton 的出版商,包括培生集团,都开始从使用阵地中纷纷撤出。

Knewton前任CEO 何塞·费雷拉(Jose Ferreira)于2016年12月卸任,之后由布莱恩·基比(Brian Kibby)接管公司并担任CEO一职。在他的领导下,Knewton尝试开展新业务——将数字化课件直接卖给高等教育机构和学生,并借此机会重塑公司。该项新业务名叫Alta,由Knewton本公司的自适应学习技术支持,可提供多种开放课程资料。Knewton称,300多所高校都已在使用它们的Alta。

Wiley曾是大型高等教育资料出版商,但这些年来它的教育出版业务出现缩水。在最近一次财年营收总结中,Wiley表示其教育出版业务的营收下降幅度超过20%。如今,在总营收中,教育出版业务仅贡献了不到10%。(而学术和研究出版业务则一直保持强劲势头,这两部分的营收超过总营收的一半。)

为了抵消教育出版业务的损失,Wiley已经在扩大其数字服务业务。自从2012年收购在线教育公司Deltak之后,Wiley现在已经成为在线项目管理(OPM)产业中的主要玩家。在线项目管理能帮助高等教育机构运营其在线教育项目。

Wiley副总裁兼总经理蕾妮·奥特尔(Renee Alteir)在邮件采访中提到,这次交易标志着Wiley第一次收购数字化课件供应商。她补充道,“Knewton将成为Wiley现有高等教育业务的一部分。对于我们的出版策略、WileyPLUS平台(Wiley的在线课程和家庭作业平台),以及对我们推动更多价格合理课程和内容解决方案来说,Alta会是一个理想的补充产品。”

最近,美国两大教育出版商Cengage(圣智学习集团)和McGraw-Hill Education(麦格劳希尔教育集团)宣布合并,也曾轰动一时。而就在这起交易尚未完全落幕,接踵而至的便是Wiley宣布收购Knewton。行业分析师称,Cengage和McGraw-Hill Education的合并是个前兆,不仅预示着教科书产业的未来发展,还预示着出版商接下来的自我转型。(Knewton CEO基比之前曾担任McGraw-Hill高等教育集团的总裁。)

Entangled Group CEO保罗·弗里德曼(Paul Freedman)表示,两起交易的时间如此之近,分别代表了“不同事物的一次有趣的合并,以及两种不同的、可供出版商实践的世界观。”他相信这两种方法都能为学生降低成本。

在Cengage和McGraw-Hill的合并交易中,这两家公司将赌注压在数字产品的无限制订阅模式上。目前,其数字产品的定价为每学期120美元。合并之后,这些数字产品将囊括44000本教科书,其中多个将被放到Cengage Unlimited在线教材图书馆中。

相比之下,Knewton的Alta正在加入开放许可的资料,或是开放教育资源(OER)资料。目前Alta的每门课程的价格为两年44美元,或每月9.95美元。但是其中涵盖的课程范围有限,大多是化学、经济学、数学和统计学的入门级课程。如果Knewton和Wiley想继续依赖于OER来扩大普通教育课件图书馆,那么二者可以找到一个更具吸引力、价格更加亲民的替代方案。

在线项目管理目前是Wiley的重要业务。Cengage和McGraw-Hill表示,他们不会涉足该领域。

很长时间内,Wiley都在想方设法向数字业务转型,帮助自身渡过难关。最近的交易热潮也显示,传统出版行业的重要转型正在路上。

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本翻译仅作了解之用,并非用于学术研究或商业决策。表达可能与原文有所差异。如需使用,请查证原文

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