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贸易战升级,美国高等教育何去何从?

作者:阿宅 发布时间:

贸易战升级,美国高等教育何去何从?

作者:阿宅 发布时间:

摘要:中国留学生的学费甚至关乎美国高校的存活。

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图源:Unsplash

芥末堆5月22日讯,据《外交政策》杂志报道,近日,中美贸易谈判形势急转直下,动摇了两国的市场。两大经济体关系恶化,未来变得更加黯淡。

美国多个行业受到中美贸易战的冲击。一些行业纷纷抗议关税的不断上升,一些行业则得到承诺,特朗普政府会给予他们保护和补贴。但是,相比这些行业,美国高等教育行业则承担了更大的风险,而且很有可能得不到来自美国政府的补偿。此次贸易战使美国高等教育行业陷入困境,事态的严重性甚至超出了大学领导的预期。

国际学生:美国高校收入的重要来源

在美国,高等教育发挥着多重作用,包括研究、发展劳动力,以及培养学生成为合格的公民。而且,从国际经济角度来看,美国高等教育也是主要的服务出口行业。美国商务部的数据显示,美国高等教育每年的服务出口金额高达450亿美元。2017-2018学年,在美留学的国际学生人数将近110万,这个数字在世界范围内也是最高的。

美国学校最大的市场是哪里?毫无疑问是中国。20世纪80年代开始,中国学生开始进入美国学校。21世纪初,大量中国学生涌入美国。36万余名中国留学生被美国高校录取,在美国攻读本科和研究生学位的留学生中,中国学生占了1/3。尽管其中大多数进了大型研究型大学(如纽约大学和普渡大学),但大量中国留学生选择进入类似曼荷莲学院和桥港大学的学校攻读本科或研究生学位。

从学生的角度来看,选择在美国留学有诸多原因。学生可能想摆脱国内的机械式学习,亲身体验另一个国家的社会。他们在美国接受到的教育可能要比国内的更优质、更有名。因为众所周知的是,全球高等教育排行榜中,美国大学一直名列前茅。

从美国的角度来看,大学管理人员确实认为与全世界分享知识是他们的义务,这是比较理想的想法。但是实际上,实用性和必要性才是招收国际学生的最大推动力。要想维持美国一直以来饱受称赞的科研生产力,很多博士项目需要来自世界各国的人才。而且,更直接的是,国际学生的学费是很多大学赖以生存的条件。

美国大学的学费定价模式让行外人(甚至是很多大学工作者)都瞠目结舌。美国大学的学费普遍偏高。在美国,除了富裕家庭的学生以外,没人能完全支付得起。但是,相比美国学生,国际学生更有可能被收取更加高昂的学费,甚至被要求全额支付。

甚至对于资金充足的大学(如史密斯学院和南加州大学)来说,招收国际学生所得的收入也不容忽视。但对于资金相对较少的学校(如在当地享有盛誉的公立大学或私立学校)来说,国际学生的学费甚至能决定其能否存续。

内忧外患:教育经费削减+贸易战升级

作为美国学校的商业策略,招收留学生在过去几十年带来了瞩目的成果。但随着美国国家政府和州政府减少教育开支,支撑美国高等教育的则是沙特阿拉伯、日渐发展的中国、印度等国家的留学生。

最近,中美贸易摩擦升级,美国高等教育面临有史以来最严峻的危机。没有国际学生的学费,美国大部分高等教育体系将难以存续。这也是为什么,每次大学的数据点显示特朗普政府出台的政策(以及特朗普个人言辞)可能略微限制了国际申请者时,大学校长办公室都会出现一阵无言的恐慌。

尽管大学校长和其他人员对签证政策和国际申请学生数据的轻微波动很敏感,但真正的“尾部风险”貌似并未引起他们的足够重视。特朗普政府与中国政府之间的贸易战可能带来的严重威胁甚至关乎一些院校的存活。

直至上周,很多评论员还想当然认为贸易战能最终化解。但是现在,越来越多的行业成为贸易战的受害者,高等教育也不例外。

去年,在加拿大指责沙特的人权政策之后,双方之间产生了外交摩擦。沙特政府将7000名沙特留学生从加拿大召回,并将他们送到其他英语国家。中国也可能采取措施劝阻中国学生选择美国大学,并鼓励他们将澳大利亚、加拿大、爱尔兰和英国列为备选国家。今年,在加拿大与中国的关系恶化时,类似的担忧就已经在加拿大的大学显现了。

但是美国方面也可能采取行动。贸易战期间,推动美国采取行动的因素之一是,美国愈发担忧中国会削弱美国经济的主导地位。这种担忧的一个具体表现是,美国宣称本国大学校园里存在中国间谍。考虑到美国大学的研究需要多国人才,减少国际学生进入美国学校的这个举动,可能促使政策制定人员另寻他法来减少人才流失。

雪上加霜:美国国会议员再次提案限制中国留学生签证

美国之前已多次单方面采取措施限制中国留学生进入美国学校,但一些人还想进一步采取措施。

路透社报道,美国当地时间5月14日,美国国会共和党几名参议员推出《中国人民解放军签证安全法案》(PLA Visa Security Act),要求美国政府列出与中国军方有关的科学和工程机构名单,并禁止向在这些机构任职或受其资助的任何人员发放签证。

《南华早报》报道,对此,中国外交部发言人耿爽在5月15日的例行记者会上表示,“一段时间以来,美方一些部门、机构毫无根据地怀疑中方赴美学者、学生和科技人员的动机,不择手段地进行限制和骚扰,为两国正常人文交流设置种种障碍,对中美互信合作产生干扰。”

议案联合发起人、参议员汤姆·考顿(Tom Cotton)称,禁止与中国军方有关的科学家出现在我们国家的研究实验室,是出于自卫原因。参议员查克·格拉斯利(Chuck Grassley)在声明中表示,“学生签证和研究人员签证应该发放给想为美国大学和研究机构做贡献的外籍人士,而不是威胁美国国家安全的对手和间谍。”

然而,很多美国官员和大学官员纷纷表示此举有些过激,虽然确实需要有安全风险意识,但也必须承认中国学者和学生在美国高校中发挥了重要作用。

最近,特朗普发布行政命令,禁止华为进入美国市场。从之前颁布类似的法案,再到将来全面禁止外籍人士在美国大学攻读那些被视为对美国安全造成威胁的科学技术课程,此次法案只是在原有基础上又稍微加深了程度。但是对美国高等教育行业来说,此举无疑再次加重了他们面临的危机。

面对危机, 美国高校将如何应对?

去年,现任FBI局长克里斯托弗·雷(Christopher Wray)表示,中国留学生可能对美国国家安全构成威胁。这是他们限制中国留学生的主要原因。但是美国驻华大使特瑞·布兰斯塔德(Terry Branstad)指出,这不仅会对精英高校造成损失,还会波及当地学校。

诚然,如果实施全面禁令,势必会对美国学校造成严重威胁,但这种严重性被低估了。中国学生学费收入的减少所带来的冲击,可能会影响很多美国学校的财务状况。在国际学生入学人数排名中,南佛罗里达大学排第33名。该校的中国留学生大约有1000名,每人需支付约为17134美元的州外学费。一份粗略的计算显示,如果损失这1000名中国留学生的学费,取而代之由1000名学生支付6410美元的州内学费的话,南佛罗里达大学每年大概会损失1000万美元,学费收入骤降5%。

虽然这可能意味着南佛罗里达大学的某个课程将被砍掉,或是向剩余学生收取更高的学费,但因为它能够应对此次危机,所以最终有可能渡过难关。但对于那些无法灵活应对目前形势的学校来说,他们面临的则是艰难存活和彻底关张这两个结局。对一些特殊项目来说,情况甚至更糟。

美国学校应该认真考虑如何应对这些威胁。现在甚至应该权衡是否应该像伊利诺伊大学香槟分校那样,为应对中国留学生数量减少带来的危机,选择为自己投保。至少,大学校长和所有的高等教育利益相关者应该意识到,他们目前面临的形势要比表面上严重得多。

信息来源:《外交政策》路透社《南华早报》

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