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亚马逊Alexa Fund投资两家教育科技公司,探索语音技术和教育场景的结合

作者:POWER4EDU 发布时间:

亚马逊Alexa Fund投资两家教育科技公司,探索语音技术和教育场景的结合

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摘要:Alexa Fund专注于推动语音技术创新和亚马逊Alexa语音智能助手与其他产品的结合。

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原文:Amazon’s Alexa Fund invests in edtech startups Zoobean and Unruly Studios
来源:TechCrunch  作者:Sarah Perez  图源:TechCrunch

据TechCrunch报道,近日,亚马逊旗下的Alexa Fund投资了两家教育科技公司,分别是Zoobean和Unruly Studios。Alexa Fund这一企业风险基金,专注于推动语音技术创新,尤其是推动亚马逊Alexa语音智能助手与其他产品的结合。Zoobean前些年曾在《创智赢家》(Shark Tank)节目中亮相,主要为学校和图书馆提供阅读软件,而Unruly Studios曾参加2018年的Alexa的加速器项目,借助游戏方式让孩子们接触STEM学习。

Zoobean旗下的软件平台Beanstack,可帮助教育工作者和图书馆馆员应对阅读方面的挑战,并通过数据来获取参与者的情况。

在《创智赢家》中首次亮相之后,Zoobean即获得了来自美国知名天使投资人马克·库班(Mark Cuban)的投资。在这之后,它继续开发软件、扩大市场。今天,全球的1200多家公共图书馆和学校都在使用Beanstack,由于它也能对过程起到跟踪和激励的作用,所以人们通常认为它是阅读领域的Fitbit计步器,能跟踪、记录、分析阅读过程。

此次投资中,除了Alexa Fund,库班也再次投资了Zoobean,同时EAI Technologies、Jo and Elizabeth Tango、Pamela Bass-Bookey、Harry Bookey,以及Booksource的Neil Jaffe也参与了此次投资。Zoobean并未透露此次的投资总额,Alexa Fund也未透露其投资金额。

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目前,Zoobean正在想办法将Alexa智能语音助手与Beanstack结合在一起。这样以来,读者就可通过Alexa来跟踪阅读进度,并以语音方式提醒读者的阅读时间。

而Unruly Studios则正在尝试通过游戏的方式来促进学习。该公司由布莱恩·利明(Bryanne Leeming)领导,团队成员分别是来自Mattel、Nickelodeon、iRobot、Hasbro等公司的资深游戏设计师。这个团队开发了一款名叫Unruly Splats的产品,它是一款可编程的“地砖”,搭配相应的应用程序,可以让孩子通过想象力可以玩风格多样的游戏。

Unruly Studios去年加入了Alexa加速器项目。和Zoobean一样,Unruly Studios也在探索如何将Unruly Splats和Alexa语音助手结合,让游戏体验变得更加吸引人,同时也能教孩子们学习编程技能和语音设计技能。

今年4月份,Unruly Studios完成了180万美元种子轮融资,由eCoast Angels领投,AT&T、Rough Draft Ventures、Techstars、LearnLaunch、NextFab以及其他新英格兰地区的天使投资基金跟投,Alexa Fund也参与其中。该轮融资也于最近公布。

Alexa Fund主管保罗·伯纳德(Paul Bernard)表示,去年夏天,Unruly Studios加入Alexa加速器项目这件事,给我们留下了深刻的印象,我们也很高兴能再次投资这家公司。他们能将STEM教育和体育游戏结合起来,这件事本身就能激发出灵感。我们认为语音技术能让这种体验变得更有趣、更吸引人。我们已经迫不及待地想看到他们在未来创造出的东西。

这并不是Alexa Fund在教育科技领域中的首次投资。去年秋天,它还投资了Bamboo Learning和Sphero。后者最近借助Sphero Edu,将重心转向教育领域。

谈及Alexa Fund的此次投资,天使投资人库班表示,我对语音技术的前景充满乐观的一个原因是,它能带来社群互动体验,很多人能参与其中。每一家创业公司都应该关注类似于Alexa的语音服务如何与自身的商业模式融合。令人高兴的是,Zoobean和Unruly Studios在这方面已经做出了有趣的尝试。我很高兴能看到他们能不断发展自己的产品,使用语音来为更多人带来更好的阅读和STEM学习体验。(原文链接

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