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进退皆作业

作者:田园 发布时间:

进退皆作业

作者:田园 发布时间:

摘要:作业盒子升级为“小盒科技”。

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作业盒子1.5亿美元D轮融资发布会现场

芥末堆 田园 7月18日报道

进退皆作业,成败看课程。

说起作业,不能不提2011年的冬天,一款以作业场景切入小学教育的产品低调上线。当在线教育的元年到来,这家曾经名为“一起作业”的公司,也在2013-2014年间,成了当时教育行业的明星企业。

彼时,另一款以作业场景切入K12在线教育的产品“作业盒子”,也在2014年9月正式上线。一起作业、作业盒子以及当时专注于拍照搜题的作业帮组成的“作业三兄弟”,共同吸引了资本市场和行业内的无数目光,风光无两。

曾经,以“作业”为马达,“作业类企业”阔步进校,斩获大量校内流量。然而眼下,作业场景似乎早已无法满足企业对于未来的布局,还与素质教育的政策大环境背道而驰。把作业二字去掉,成为“作业类企业”的当务之急。

去年3月,一起作业正式对外公布新品牌“一起”,从此不再称一起作业而改称一起教育科技;而在今天下午,今年年初被传言“资金链断裂”的作业盒子,正式宣布在今年5月完成阿里巴巴领投的1.5亿美元D轮融资,并将品牌名“作业盒子”升级为“小盒科技”。

临近5岁生日的作业盒子不仅“起死回生”,还要向校外教培市场扔出炸弹。

产品:推出“小盒”品牌体系,布局素质教育 

今日下午,发布会上,作业盒子宣布旗下全系产品都将以“小盒”作为品牌主体,如原“作业盒子学生”App更名为“小盒学生”,原“作业盒子小学老师”更名为“小盒老师”,作业盒子Logo也随之变化。

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左为“作业盒子系列”升级为“小盒系列”,右为logo变化。芥末堆制图

与此同时,作业盒子公布了最新的产品矩阵:

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作业盒子最新产品矩阵,芥末堆制图
  • 小盒学生:学生可通过App完成日常语数外三科的课后练习,并进行趣味化、个性化自学练习。

  • 小盒老师:可以由小学语数外三科老师共同管理班群,给学生布置日常练习,推荐个性化习题等。

  • 小盒家长:面向家长应用的伴学督学以及家校沟通的工具,可以查看孩子学习完成情况,拍照批改家庭练习。

  • 小盒课堂:基于小盒科技自主研发的AI自适应学习系统,为孩子提供个性化的教学方案和伴学服务。

  • 小象编程:为7-12岁儿童量身打造的零基础编程学习课程。

  • 小象科学:专注为K12阶段的孩子提供以科学教育内容为主的课程。

  • 小盒英语:专为5-12岁孩子设计的英语学习应用。

  • 拍作业App:是一款帮助家长、老师辅导孩子日常练习的拍照批改工具。

品牌升级、品牌更名近两年在教育行业屡见不鲜,比如“作业盒子”升级为“小盒科技”、“一起作业”升级为“一起教育科技”、“瑞思学科英语”更名为“瑞思英语”……分析其背后的逻辑,也许企业产品线拓宽是一部分原因,但“避开敏感词汇,应试素质化”的趋势也可能确实存在。

作业盒子成立于2014年7月30日,最早通过作业数字化、数据化切入日常教学场景。发展至今,作业盒子的产品变化既在不断纵向聚焦,又在不断横向丰富。作业盒子已经从单一的作业工具,变为覆盖教材、题库、作业布置、作业批改、习题推荐、教学教研、课后辅导等更为系统的产品体系。

学科上,作业盒子在锁定小学学段的基础上扩展品类:从创业之初的小学数学到小学语文、英语、编程、科学。从单科到多科,从学科教育到素质教育。

场景上,作业盒子从教师作业布置批改,延伸至家长的课后辅导、学生自学,以及学校、教育行政部门的数据服务平台。从校内到校外。

而在这整个过程中,场景、游戏化学习、AI始终是作业盒子的产品特色,也是刘夜一直坚持的。正如他告诉芥末堆,作业盒子是一家科技公司,而不是教育公司。

不过,从2017年开始,作业盒子在AI产品研发上的投入的确是“疯狂”的。

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作业盒子融资历史(经作业盒子确认),芥末堆制图

2017年10月2018年2月,4个月内作业盒子完成了两次大额融资。刘夜告诉芥末堆,之所以两轮融资间隔较短,除了资本市场对作业盒子的认可,在研发上的巨大投入也是原因之一。

那么,作业盒子的AI课程到底进展如何?

刘夜笑笑说,“去年AI课程开始做试点,几千所学校,经过一年多的打磨,如今产品已经相对成熟,规模上了一个量级。” 

商业化:AI课程走向成熟,今年大规模推进

“它是由超短的可互动的视频拼接而成。”刘夜介绍,学生在登录小盒课堂后,先按照年级分班,然后每个人会根据学习水平、知识掌握能力不同分到不一样的课程。AI课程背后的原理是通过提前录制超短视频,然后通过算法实时拼接,平均每分钟和学生互动一次。

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小盒课堂上的老师正在给两块披萨“劝架”

芥末堆在使用小盒课堂时发现,目前上面的课程包括真人老师直播授课AI老师讲解两部分。AI部分的讲课背景是虚拟的,老师在讲课的过程中,可以调动有趣的动画,对虚拟人物对话,比如老师通过给两块披萨“劝架”,引出课程内容。

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小盒课堂上的答题环节,每道题的时间限制是2-5分钟不等

课程中,老师与学生的互动包括答题互动知识点整理记录两种形式。答题互动中,题目以选择题和填空题为主。这里比较AI的体验是,老师会根据芥末堆的答题情况(对错),匹配不同的课程内容和知识点讲解。比如,如果芥末堆答对了,老师会说“非常优秀,答对了”等等,如果芥末堆答错了,老师会根据芥末堆选的选项分析讲解。简单讲,就是每道题的选项背后,老师的回应都是不同的。

小盒科技产品使用指导老师告诉芥末堆,如果答得又对又快的学生,系统会自动推荐难度更高一些的内容。

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同时,课程中会给出阶段性学习成果,以积分的形式计算,如知识点基础分、答对题目数、连对得分等。学生有七个进阶空间,从青铜学员到王者学神。

不过,由于AI课程是真人教师提前录制,所以在上课的过程中学生不能暂停。而是要在课程结束后,在课程回放中可以暂停。其次,数学、语文学科暂时不支持语音互动,英语设有语音交互题。

“我们迭代了几十个版本,整整两年时间。想拿AI替代真人,还是非常艰难的事情。”刘夜坦言,与真人教师相比,要实现AI机器和学生的良好互动,其实挺难。

“AI最大的挑战不是个性化,而是引起学生的兴趣,可以集中注意力去学习。”刘夜认为,未来小盒课堂可以提供大规模的、高亲密度的服务,因为学生很喜欢。他举例,老师在打用户回访电话,问小孩喜欢哪个老师 ,很多学生说喜欢小绵老师,小绵老师就是AI课程中的老师。

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小盒课程中的知识点整理环节

此外,他认为,AI课程可以解决优秀的一对一教师太贵的问题。小盒课堂的核心是以AI为主的标准化团队架构,里面会有老师、教研、导演、编剧、演员、后期。课程制作之后可以反复使用,不需要大量的老师。未来AI教师在整个供给侧方面,比传统的真人教师更有优势。

“围绕AI为中心的渠道、市场、体验和服务,全链条,这就是我们的特色。”刘夜补充说,AI课程可以随时随地体验,可以一年四季招生。

“AI课的成本很低,一个月四五百元就很有利润了。”问及小盒课堂的盈利情况,刘夜笑着说,目前小盒课堂上的用户数量已经达到十万级,正价课第一期的续课率在60-70%,第二期预计在70-80%。

“今天是第一次分享数据,是因为我们觉得,规模已经上了一个量级。”刘夜坚定地说,今年将大规模推进AI课程,本轮融资将用于让AI课程覆盖更多的年级以及渠道扩展。

根据作业盒子披露的数据,截至2018年11月,作业盒子用户数量约4000万,覆盖全国10万余所学校。独立日活约500万,MAU(月活跃用户量)约1500万,每日产生学习行为数据约2亿条。

未来:政策趋于利好,互联网巨头加入

近两年受政策监管影响,所有进校类产品都如履薄冰。2018年12月,教育部印发《关于严禁有害APP进入中小学校园的通知》,被业内称为“最严学习类APP监管令”,其中明确要求:

  • 今后凡未经备案审查的学习类APP,一律禁止进校。

  • 进入校园的学习类APP不得向学生收费或由学生支付相关费用。

政策层面的监管收紧,一度让学习类APP的发展迎来“至暗时刻”。

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广东公布首批校园类APP白名单(部分企业)

不过在今年6月,广东公布首批校园类APP白名单,政策迎来转机。广东省教育厅相关负责人赵磊告诉芥末堆,只要相关公司的材料齐备、规格达标、产品合规的话,有些APP单个工作人员审45-60分钟就通过了。这让许多企业松了一口气。

“去年有一段时间是比较保守的,今年广东的白名单代表利好趋势。政策是两头,一头是鼓励,一头是管理。对我们来说,只要你做好内容,就没什么问题。”关于政策对教育市场的影响,刘夜认为,政策很难遏制需求(每个家长都需要孩子好一点),而是在规范市场、引导优质的供给方生长。

政策趋于利好之下,“AI+教育”在近两年也迎来了融资热潮,互联网巨头的加入也增加了不少燃料。

据《2018教育行业年度投融资报告》数据显示,2018 年教育行业一级市场融资达到 579 起,较 2017 年同比增长 40.53%,融资金额高达 523.95 亿元人民币。

从融资金额来看,除2起未透露金额外,2018年“AI +教育”领域80%的融资金额在1亿元人民币以上大部分的融资金额集中在1亿至5亿元人民币。大量的融资热钱不仅仅来自投资机构,更来自于拓展产业链和生态圈的行业巨头。

据不完全统计,2018年“AI+教育”赛道,共有44家资本/产业参与了投资,其中不乏K12巨头新东方、好未来,互联网企业腾讯,且2018年腾讯及好未来分别出手4次。互联网行业巨头的加入,也使得赛道的竞争更加激烈。

腾讯在AI赛道的投资涉及K12课外培训、语言培训、素质教育3大赛道,足见其在“AI+教育”领域的全方位布局;阿里巴巴此次对于作业盒子的融资,更展现出了阿里系资本对于“AI+教育”领域的关注。互联网行业巨头的加入,使得赛道的竞争更加激烈。

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来源: 芥末堆

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