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纸质教材终将被淘汰?教育出版巨头培生宣布优先更新电子版教材

作者:阿宅 发布时间:

纸质教材终将被淘汰?教育出版巨头培生宣布优先更新电子版教材

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摘要:纸质教材VS电子版教材,最终存活下来的将是谁?

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原文:Pearson Signals Major Shift From Print by Making All Textbook Updates ‘Digital First’
来源:EdSurge  作者:Tony Wan  编译:阿宅  图源:EdSurge报道用图

全球知名教育集团培生正在转变自己的生产模式,原有的模式是导致教材成本不断升高的主要因素之一。

近日,培生宣布,将采取“电子版优先”的方式来更新高等教育课程资料,这意味着对教材内容做出的任何修改都要先在电子版上进行。这一方式将从明年开始实行,到那时大量的书将采用这种模式,培生CEO范岳涵(John Fallon)说。最终,在未来几年,培生所有的高等教育书资料都将跟上这个步伐。

“我们的产品发展将以电子版为优先,而非纸质版,”范岳涵说,“现在,书本能实现实时的修改更新。”

这在很大程度上背离了传统教材的产品发展周期。一般情况下,书本大约每2-3年需要更新、重新印刷,通常会加上研究领域的新发现以及最近发生的事件。

但是书的标价会随着书的每一次更新而升高。批评人士认为,相比于修改内容,其实更大一部分原因是出版商想赚更多钱(这也导致学生越来越难使用旧书来上课),所以有时候其实没必要频繁更新。美国公共利益研究集团(U.S. Public Interest Research Group)的一项研究表明,每一版新教材的成本会比上一版高12%。美国大学理事会(College Board)的数据显示,如今,大学生的教材资料费用平均超过1200美元。

“电子版优先”模式将为培生省下印刷、包装和制作纸质书的其他费用。范岳涵表示,“这样我们的教材价格将会很有竞争力。”将重心放在电子书上也能让二手书市场变得没那么火热,因为学生要想获得课程资料,必须先直接从培生购买存取码。

培生表示,培生电子版教材每学期的订阅价平均为40美元。还有一种套餐,其中包括其在线工具MyLab和Mastering,价格约79美元。

但是公司并没有完全切断与印刷业务的联系。范岳涵表示,“我们生活在一个混合的世界,两种媒介我们都需要。”他没有排除培生继续出版新版纸质教材的可能性。“如果我们认识到,纸质教材与电子版明显不同步,我们就将更新纸质版。”

培生并没有具体指出印刷纸质教材的频率,但是可以肯定的是生产出来的纸质教材只能用于出租。事实上,培生已经在向这个模式转变。1500本纸质书中,约1/3目前仅限出租。不久之后,所有的纸质书都将仅限出租,每学期每次的出租价格平均为60美元。

对培生来说,最近的这次举动标志着它又向实现教育业务数字化迈了一大步。范岳涵说,“印刷业务不再能推动我们的产品发展周期。采用电子版优先模式,我们能更加频繁地更新,学生和教师都将实时获得更新的内容。”他补充道,为了不影响教学,这些转变不会在学期期间进行。

目前,一般来说,更新教材的流程包括通读每一章,再经过几轮编辑和校对。这个过程特别耗时,密尔斯学院(Mills College)的生物学教授丽莎·厄里(Lisa Urry)说。她同时还是两本使用广泛的生物教材的主要作者,从2000年就开始与培生合作。

电子版优先的修订过程将会如何开展,具体细节还在商量当中。但是对于这样一种可能性,即不用按部就班一章一章挨着看,转而分析从学生的反应、最近的教学研究中积累的数据,从而明确指出书中有错误认识、令人不舒服或让学生感到难受的地方,为此她表示很高兴。达到这个目标能让我们的工具变得更加灵活多样,从而帮助学生更好地学习。”

对数字化的担忧

这或许是培生迄今为止推动高等教育市场数字化力度最大的一次。虽然学生和教师正在陆陆续续采用电子版资料,而且尽管在过去这些年,人们总是预测纸质书可能会消失,但它还是顽强存活到现在。投资银行麦格理(Macquarie)的一份报告估计,2015年,纸质书占据了美国高等教育课件销售额的45%。

大卫·威利(David Wiley)长期以来一直研究教材,并且支持使用开放教育资源,目前还是数字开放教育资源课件供应商Lumen Learning的首席学术官。他表示,因为一些原因,很多教师仍然青睐纸质书。“看纸质书,不用担心没电、网络连接差、账号可能丢失这些因素。”

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他表示,虽然培生并没有完全舍弃印刷业务,但是电子版优先的更新策略可能会将一些老师排除在外。出版商卖的是什么不重要,学生想用什么也不重要。重要的是老师们选择什么,而目前的状况是,依然有很多老师希望使用纸质书。

培生称电子版优先这个更新模式有诸多好处,比如能以更低成本更频繁地更新,但其实对开放教育资源社区来说,这并不是什么新鲜事,很多开放教育资源社区推动实行电子课件已经有十多年了。“传统出版商是时候开始改变他们的模式来适应这个数字化世界了,”学术出版与学术资源联盟(Scholarly Publishing and Academic Resources Coalition)的开放教育主管妮可·艾伦(Nicole Allen)说。

虽然出版商宣称,购买电子教材的学生能因此节约成本,但是她对此表示怀疑。“艾伦预测,短期内,出版商可能需要降低价格。”但是以史为鉴,出版商附加额外费用这种事也不足为奇。研究已经表明,出版商之前将教材与学生鲜用的补充软件捆绑,以此来光明正大地提高价格。

如今,培生和圣智将数字内容与学生不得不使用的在线工具捆绑在一起。但这种模式并非总被买账。在亚利桑那州立大学,这种方式遭到了学生的指责,因为每次交作业就等于被迫付钱。

艾伦表提醒道,学生在教材上少花的钱会被其他更有价值的东西代替。“代价是学生自己的数据吗?我们需要对电子教材、甚至是开放教育资源提出这个问题。”

为生存而战

不论印刷-电子版这个转变将如何在高等教育领域展开,但在未来业务中培生已经在数字业务上双倍下注。培生的官方数据显示,在2018年高等教育课件的13亿美元营收中,55%来自数字业务,而且数字出租业务销售额比2017年增长了25%。

培生还声称,大学生已经能接触到1000万电子课程和教材,并且预测,美国高等教育课件(纸质+电子)今年的整体营收可能会比2018年低5%之多,归因于学生预计注册人数降低和使用开放教育资源资料的人数增加。

在今年2月的电话会上,范岳涵表示,“电子版优先订阅这一业务更加稳定和可靠。”培生预想,旗下所有的高等教育数字产品都将成为自家Global Learning Platform的一部分。Global Learning Platform这一学习平台基于云技术,被范岳涵称为培生的自适应学习引擎。

培生计划在今年发布其他产品。Revel这条电子课件产品线不久将在Global Learning Platform上发布,名为Aida 的App也将于今年秋天发布。使用该App,学生拍下微积分问题上传,能得到一步步的反馈,最终问题得以解决。

教材出版行业出现了大量交易,关注电子课件的发展也随之出现了。去年8月,圣智推出无限制订阅服务。最近,Wiley接连收购了Knewton和Zyante两家初创公司来增强自己的课件产品。

对于高等教育行业的分析者和跟随者来说,大量的活动标志着这一迟来的兴奋时刻。但是威利说,出版商这么做是迫于生存威胁。“现在所有人都在为生存而战,他们也都在竭尽所能生存下来。”

他补充道,“在一些方面,培生所做的听起来就像响亮的宣告。从其他方面而言,这其实一点都不足为奇。在高等教育领域,教材出版业务就像一只受伤而又被逼到角落的动物,在这种时刻,发生任何事都不足为奇。”(原文链接

本文编译自芥末堆独家合作方EdSurge的文章。EdSurge专为科技创业者开设了工作坊Immersion,欲获取更多信息,请查询EdSurge官网。

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