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传VIPKID获腾讯1.5亿美元投资,知情人士:目前正在交割

作者:阿宅 发布时间:

传VIPKID获腾讯1.5亿美元投资,知情人士:目前正在交割

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摘要:VIPKID:不予置评

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原文:China’s Tencent to Invest in Educational Startup VIPKid
来源:《华尔街日报》  作者:Julie Steinberg、Shan Li  编译:阿宅  图源:IMAGINECHINA/ASSOCIATED PRESS

芥末堆9月19日文,据《华尔街日报》报道,知情人士透露,腾讯控股将向在线少儿英语教育品牌VIPKID投资1.5亿美元,VIPKID估值增至45亿美元。

8月29日,路透社曾报道,由于在线教育监管政策趋紧,腾讯已搁置对VIPKID的投资计划。VIPKID表示此消息不属实。

今日下午,芥末堆向VIPKID进行求证,VIPKID方面表示“不予置评”,知情人士则透露,目前双方正在交割。

未搁置投资计划,腾讯向VIPKID投资1.5亿美元

一位知情人士表示,起初,由于担忧VIPKID的财务状况,再加上教育部出台了更加严格的在线教育规定,腾讯对这笔投资犹豫不决。不过,该知情人士表示,这笔交易目前仍在继续进行。

最初,VIPKID的目标是在这轮融资中获得5亿美元,将估值提升至45亿美元,这比去年的35亿美元估值高了10亿美元,本轮融资的知情人士透露。

但由于本轮融资实际所用时间要比预计的长,促使VIPKID聘请华兴资本,帮助其寻找潜在投资者。

VIPKID的一位发言人表示,他们对这轮融资很满意,并认为这将帮助VIPKID实现自己的目标。他补充道:“我们设想在将来建立一个全球教室,帮助更多的学生和教师。”

一些知情人士表示,最近几个月,美国对冲基金公司Coatue Management LLC正在尝试出售VIPKID的部分股份。它曾与腾讯公司、红杉资本中国基金、云锋基金共同领投VIPKID总额为5亿美元的D+融资。一位了解Coatue的人表示,该公司目前并没有出售其所持股份。

老生常谈的数据隐私问题

获客成本高、获客难、师资成本高、留存率低都是在线教育面临的问题。在这样一个充满挑战的大环境下,VIPKID成功获得了腾讯的此次投资。但与此同时,其他问题也摆在它面前。今年7月,加州一名外教起诉VIPKID,称她应该VIPKID应将她视为正式员工,而不仅仅是一名独立的合同工。VIPKID表示,这一说法缺乏法律依据。

VIPKID目前注册在册的北美外教人数超过7万名,为了支付工资和调查背景,VIPKID需要外教提供社保账号、银行账户等信息。但随着美国议员和官员对VIPKID收集外教信息这一问题日益担忧,在获取、留存外教师资方面,VIPKID也可能遇到难题。

VIPKID的隐私政策中并没有明确表示,外教的社保账号和银行账户信息被存储在中国。但经VIPKID证实,它确实存储了这些信息。但VIPKID表示,会遵守中国和美国的相关法律,重视数据安全,并与权威的云数据存储公司合作,保护数据安全。目前并没有证据表明VIPKID滥用这些数据。

即便如此,近年来,美国议员、国务院和国家安全委员会官员还是对中国的数据隐私问题表示担忧。

参议员马可·鲁比奥(Marco Rubio)表示:“VIPKID和其他中国在线教育平台可能没有明确告知外教他们的信息将被保存这一事实,这点令人担忧。”

中国的《网络安全法》自2017年6月1日起实施,其中第三十七条规定,关键信息基础设施的运营者在中华人民共和国境内运营中收集和产生的个人信息和重要数据应当在境内存储。。

美国国务院一位发言人表示,对于多数中国公司而言,美国担心中国的数据本地化法律可能要求美国公司将其数据存储在中国。在中国本地存储这些数据,有悖于互联网自由开放规范,可能对知识产权及个人身份信息造成损害。

今年4月,美国政府委员会曾向Grindr的中国老板施加压力,要求他出售这个约会应用程序,以防止个人数据被中国利用。去年,出于对美国敏感数据安全的担忧,美国外资投资委员会(CFIUS)未批准蚂蚁金服收购速汇金(MoneyGram)。

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