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60年高等教育,上不完的大学?

作者:阿宅 发布时间:

60年高等教育,上不完的大学?

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摘要:不变的是一切都在变。

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图源:pixabay

芥末堆 阿宅 11月5日报道

九年义务教育这个词,你肯定不陌生,但你听说过60年高等教育吗?通俗点说,就是60年大学。

听到这个词,相信你脑海里肯定会这么想,上四年大学还不够,还要上60年?好不容易一步步升级打怪读完了本硕博,结果发现自己并没有通关,不禁感叹道,真是有上不完的学。

不变的是一切都在变

公元前275年时,人类的平均寿命为26岁;到了1900年,因为营养、卫生条件的改善及传染病得到有效控制,人的平均寿命上升为49岁。近五十年来物质文明的空前繁荣,使人类的从饮食到健康迈入一个全新的境界和高度,平均寿命又增长了近二十岁[1]。人类寿命的延长,就意味着退休年龄也要随之延长。

而且目前有一个现象,人们频繁换工作,不少人还有自己的副业和兼职,这种现象在一线城市尤为明显。大数据显示,从2014到2018年这四年间,中国职场年轻人平均在职时间从34个月缩减为22个月,95后的第一份工作时间平均只有7个月[2]。

不仅如此,行业知识更新换代也相当快,职场人士需要不断给自己充电才能跟上节奏。哥伦比亚大学师范学院的一个研究小组经研究发现,MOOC的学习者中,大多数都是受过大学教育、30-44岁之间的职场人士。同一研究表明,大多数学习者参加在线课程是为了提高工作能力[3]。总之,这一届年轻人,要不断学习新的技能,以变应变。

人类预期寿命延长、年轻人频繁跳槽、行业发展迅速,一切事物都处于运动发展中,有一句话是这么说的,世界上唯一不变的是一切都在变。上述这些因素同样也在推动高等教育发生改变,于是60年高等教育这一概念应运而生,其英文术语是“60-year curriculum”。

与其说这是一个具体的项目,倒不如说是处于变化状态的一种模式,目的是发展一种更加灵活的高等教育模式。目前这一模式主要由高校的继续教育学院推动实践,其中包括哈佛大学和加州大学欧文分校的继续教育学院。

传统的高等教育观认为,大学的主要目的是为学生提供4年的学习经历。然而,今天,很多继续教育机构都在响应60年高等教育模式。在这个模式下,大学不仅仅为学生提供一次性的学习服务,而是成为其职业生涯各个阶段的伙伴[4]。莱斯大学Susanne M. Glasscock继续教育学院长罗伯特·布鲁斯(Robert Bruce)说,从本质上来说,这个模式关注的是人们大学毕业后的职业生涯[5]。

哈佛大学继续教育学院主任亨廷顿·兰伯特(Huntington Lambert)就此表示:“就业市场的快速变化和人类寿命的持续延长是实行60年高等教育模式的主要动力。”

他补充道,在未来的职场中,人们通常每五年就换一份新工作,这种情况可能会持续60到80年,而且每一份工作所需要的知识可能都是你在大学里没有学过的。

一名普通大学生可能22岁就大学毕业了,在接下来的60年里,他仍然需要继续工作和学习。持有英语专业学位证书的学生在工作中可能需要数字分析技能,一名工程师,工作5到10年后,为了更好地理解文化背景并更好地在工作中进行沟通交流,可能需要进修文科硕士学位。

为此,布鲁斯认为,大学必须灵活应变,以满足终身学习者的需求。人们希望随时参与课程或项目。所以,学校的项目和形式也要变得更加灵活多样[6]。

与终身学习有所不同

你可能会说,这不就是活到老学到老吗?加州大学欧文分校继续教育学院院长加里·马特金(Gary Matkin)表示,尽管上60年高等教育听起来像是终身学习的另一种说法,但这二者其实是不同的,60年高等教育更侧重于在学生毕业后,高校如何继续为其提供正规的教育课程和项目。

“60年高等教育模式其实是高等教育中多种不同趋势背后的组织原则,包括关注特定地区劳动力需求的趋势,”马特金博士说。“这不仅要从学生的角度考虑,而且也要关注大学如何才能真正地帮助社会。”

一般来说,60年高等教育可能包括以下要素:代表特定职业领域微学位的微证书;可由学生随身携带的成绩单、学位和证书,而不是像以前一样保留在学校;多种上课形式——线下、视频通话和线上;在继续教育与大学本硕项目之间建立更多联系;通过顾问、财政援助和就业服务长期为学生提供帮助。

除此之外,它还包括更多注重工作技能培养的短期课程,这些技能软硬皆有,比如计算机语言或技术等硬技能,以及如何通过现实生活中的问题和案例研究学习参与高难度沟通等软技能。

由于这些课程所需的时间短,而且获得学分的成本远低于一般学位,因此更容易吸引广大的学习者。

哈佛大学教育研究生院教授克里斯托弗·戴德(Christopher Dede)表示,“对于此模式具体是什么,每个人有不同的看法。“我们的目标是经过深思熟虑后在高等教育领域进行一次进化,而不是零零星星地开展。”

一些高校开始实践

一些大学,包括加州大学欧文分校、哈佛大学和华盛顿大学,已经开始实践这一模式。由戴德教授参与合著的《60年高等教育:数字经济下终身学习的新模式》(The 60-year Curriculum: New Models for Lifelong Learning in the Digital Economy)预计明年出版。

戴德教授说,在采访哈佛继续教育学院学生的过程中,几乎所有人都认为他们需要更多的指导。随着职业的发展,他们需要的不是一种与由某个特定机构持续提供的指导,而是一个了解其可能需要的潜在支持服务的整体情况的人,也就是一名学习推荐者(learning concierge)。

其实,目前很多继续教育项目中已经包含了上述的一些要素。位于美国西雅图的华盛顿大学Continuum College,为学生提供了99门证书课程(大多没有学分)和111门硕士学位课程。

该学院副教务长罗维·布兰恩(Rovy Branon)表示,全部上完一门证书课程可能需要9个月的零星时间,费用在3600-4500美元。他说,即使学费相对较低,但一些学生仍需要经济援助,因此他们设立了非学分项目奖学金基金,这在继续教育领域这并不常见。

他说,自2016年以来,选择证书项目的学生人数增加了31%。

在继续教育领域之外,变化也在发生。去年,佐治亚理工学院教务长兼学术事务执行副校长拉斐尔·布拉斯(Rafael .Bras)说,他们学校发布了“Deliberate Innovation, Lifelong Education”报告,用来指导佐治亚理工学院未来20年的高等教育工作。

佐治亚理工学院和高等教育院校都将不得不考虑学生可能在上学和工作这两种状态之间反反复复的情况。未来的大学生,可能花几年时间上学,之后去创业,然后再回学校学习。

布拉斯说:“这是一个重大的变化,说实话,我们还没有做好准备,但现在得开始行动了。”

当然,60年高等教育模式也不仅限于美国。澳大利亚纽卡斯尔大学目前提供约150门短期课程,大多只持续一两天时间,人们可以亲自去学校上课或以视频电话形式参加。

课程内容包括领导力、冲突管理和辅导,着重培养职业技能和批判思维技能,该校的一名院长安·布鲁尔(Ann Brewer)将这些课程称为“及时”课程。

她说,该项目始于三年前,现在共有2000名学生参加,他们的平均年龄在35至50岁。短期课程大多没有学分,但未来他们学校的目标是,选修这些课程的学生也可以拿到学位。

但长期研究职业继续教育的布鲁尔教授说:“我们发现越来越多的人不需要全日制学位。首先,他们没有足够的钱;其次,越来越多的雇主看重能力,而不是学历。”

该校还在研究“电子学习护照”(e-learning passport)概念。在“电子学习护照”中,可以很容易看到学生所有的学位和证书,就像护照上盖的戳一样清晰可见。

未来的高等教育

目前的一个普遍情况是,学生毕业前能向学校的就业中心寻求帮助,但毕业后就失去了这种资源。

加州大学欧文分校的马特金博士提到,学校可以延长就业服务,将继续教育与就业服务结合在一起。学生即使在毕业后,也能向就业中心寻求帮助。60年高等教育主要关注学生的职业发展,因此将就业服务纳入其中也颇有道理。

马特金博士表示,此举既提高了他们学校就业服务的关注度,也让继续教育的学生有机会获得这种服务。

在未来,可能会出现更多延长高等教育和就业服务时间的高校。

然而,布鲁尔教授说,采用60年高等教育模式,也可能会带来一些顾虑。比如,老师和管理人员的工作量是否会增加;课程质量是否会降低;如果学生选择证书课程而非学位课程,学校的财务状况是否会受影响。

虽然仍有很多问题等待解决,但毋庸置疑的是高等教育正在发生改变。她补充道,“我相信,未来的高等教育将更像是我们目前讨论的那样,而不仅仅是保持一成不变。[7]”

参考资料:
[1] 人类寿命的探索,在未来人类的寿命是否会更长?, 宇宙百科探秘.
[2]95后第一份工作平均在职时间7个月,年轻人频频跳槽背后的“N个为什么”, 交汇点新闻.
[3]How Online Learning Platforms Can Support Lifelong Learners And Drive Business, 福布斯.
[4]The Value of the 60-Year Curriculum, Academic Briefing.
[5][6]The Evolving Space of Continuing Education, InsideHigherEd.
[7]60 Years of Higher Ed — Really?, 纽约时报.
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