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独家专访Minerva:融资后,会更好更炫地办下去

作者:芥末堆 发布时间:

独家专访Minerva:融资后,会更好更炫地办下去

作者:芥末堆 发布时间:

摘要:Minerva作为最新型的教育模式代表之一,直接冲击的传统顶尖名校的存在价值,昨日由美股上市公司中国教育企业好未来领衔对Minerva的投资,又将它推向聚光灯下,融资消息出来之后,芥末堆第一时间连线采访了Minerva大中华区执行总裁Kenn Ross先生,一起来看看他是怎么看待这件事情的吧:

Minerva作为最新型的教育模式代表之一,直接冲击的传统顶尖名校的存在价值,昨日由美股上市公司中国教育企业好未来领衔对Minerva的投资,又将它推向聚光灯下。融资消息出来之后,芥末堆第一时间连线采访了Minerva亚太地区执行总裁Kenn Ross先生,一起来看看他是怎么看待这件事情的吧:

芥末堆:恭喜Minerva,我们注意到,本次投资中,有三家中国企业:好未来、真格基金和涌金集团,基于什么考虑,Minerva选择了来自中国的投资?

Kenn:记得去年跟芥末堆接触的时候说过我们这个时候要融资,做过准备,第一轮融资结束之后,就有很多投资机构找我们了,对我们感兴趣的人很多,中国的有,美国的也有,其它国家的也有。总的来说这对我们是好事,可选择的不少,所以我们更聚焦地选择我们匹配的投资方。

地区和国家不是我们(融资)主要考虑的因素,理念才是。在和投资人接触过程中,我们发现,有几批人,作为leading investment很有兴趣,后来我们就分析下来,认为好未来、真格基金、涌金集团这么一个组合,很适合,重要的是在理念上,和我们非常匹配。

芥末堆:从一个全球视角来看,Kenn和Minerva怎么看待和判断中国教育市场?

Kenn:我们认为我们所做的事情,不仅仅是关系到美国或者美式的高等教育,不只是关系到世界的高等教育,而是和整个的教育体制的发展都是有关系的。所以我们觉得,Minerva的成功很重要,不止对我们的投资者、学生、和员工来说很重要,对于整个世界的教育环境都很重要,我们总说:我们必须成功,继续成功,不只是为我们自己,是为了整个的教育。

从我个人的角度,基于在中国的经验,也有一些看法。中国的整个教育市场,包括线上线下,都一定是很大的,中国不止是基数大,还非常重视,大家会越来越富起来,教育都是老百姓非常重要、值得关注、为之投资的一块,而且计划生育政策以后可能还会继续放松,因此我们判断中国的教育市场一直会很不错。

另外,目前中国还是有一些可以发展、成熟的机会,不管是内容、渠道、怎么教、pedagogy(教育方法),不管哪个方面,都有很多还没有完全和国际最先进的理念做法相接轨,从这个角度来说,发展空间也挺大。举例说:中国解放以来一直是专才教育,但是还有个词叫通才教育,这也是Minerva的基本理念,也是希望学生接受比较宽的、跨学科的experience,跨学科和通才教育,中国有很多可以做,而且应该做,现在世界已经不一样了,已经不是工业时代,更不是农业时代。

在信息时代,要想,如何培养和教育信息时代的学习者?再也不能光是灌输一些知识,虽然专才教育不一定毫无意义,但在一个变化如此快速的世界,我们也要让他们拥有一些不管在什么领域,都能够让他们无往不利的核心技能和思维习惯。

我觉得在中国,如果通才教育能够结合到中国人对教育的热情、全球先进的教育方法和理念,都结合起来,可以达到一种更高的境界。

芥末堆:目前Minerva 还是重度精英主义,Kenn认为Mnerva模式是否可以借鉴到门槛更低更为普世的教育模式里?

Kenn:当然可以!Minerva的诞生、发展和成功,不仅仅跟精英教育有关,也是和普世教育有关。虽然我们只接受精英,但我们最终的目标是影响到整个教育这一块,而如果你真的希望影响到一个行业,你必须做到这个行业的一个榜样,人家才跟着。

我们所做的一切,可以说完全可以借鉴到那些门槛没有那么高的地方,未来你会看到很多在不同领域模仿Minerva的学校出来,虽然不可能他们所有人都会针对最聪明最智慧最有憧憬的学生,针对比较普通的学生,这也很好,也就能证明这种模式的正确性和价值所在。

芥末堆:我们都知道,互联网和科技的高速发展,给了这个时代的教育“逐梦者”们一个实现教育理想的机会,对于Minerva来说亦是如此,但是教育才是内核,Minerva是怎么看待这个问题的?

Kenn:其实这块我一直在说,互联网技术,只能作为工具,帮助教育达到更加深层更高境界的教育目的,不可能是为技术而技术,换句话来说,技术不是重点,很多人关注Minerva的一个重点就是我们对于课程理念的提高和优化。

传统学校里,也有一些像Minerva的学生,但是Minerva又有些不一样,真正关心教育品质的心态会很强,其实不只是中国人,部分美国人也会只冲那“一张纸”(文凭、证书),不管教育质量如何。但是Minerva很早就开始探讨教育应该是什么、可以达到什么。对于我们的学生,我们不光要等等看,也会积极在支持他们的成长,整个人生都会提供职业生涯的支持,他们到底会做什么,最后会变成什么,我们也很期待。

另外我刚完成一个教育方面的写作,一本书,正在编,做一些抛砖引玉的工作,分析一下理念和想法,特别是在技能型的教育领域。

芥末堆:目前在中国,关于教育和在线教育的未来,有诸多争论,如直播录播模式,如O2O等,但是芥末堆认为这些仅是过度阶段,Kenn能否给我们分享一下你认为的10年或者20年后,最好的教育形态和模式是什么样的?

Kenn:我也同感...…比如很多人这几年因为MOOC的到来,认为它能解决一切,是很完美的模式、制度,可以解决很多传统教育的问题,但我认为不是。

我觉得完美的模式,会把最好的传统教育理念和最先进的理念融合着去做,Minerva也是在回归教育的本质。还有,作为未来比较能够持续用下去的模式,必须是耐得起折腾的模式,而且要灵活,不能过于死板,MOOC就有点死板,传统教育都有死板的一面。我想再过10年20年,Minerva不是现在这个样子,它必须也能灵活的改变,随着世界的需求一直在带动教育的应变。

芥末堆:这次融资之后Minerva下一步的方向和计划是什么呢?

Kenn:我们下一步的计划和方向,其实没有变。比如说,上个月邀请了先锋班的同学到旧金山,未来一年我们会招第一个正式班,2015年秋季入学,估计会有几百人。未来几年的计划也一直在施行,学生数量上,明年会有几百人,后年会可能接近一千人,还有教育方法论的研究工作、我们全球诸多城市的宿舍校园,这些我们都在推进中,精彩工作还是很多。

Minerva到目前为止,我们跟市场说过打算做什么,都做到了,甚至超过了。你像去年的先锋班,原计划招15个人,但是实际招到了30个人,超出了期待,我们一直在meet或是超过expectation。

芥末堆:非常感谢Kenn的分享,最后,我们很关心接下来双方的合作会如何开展?

Kenn:资方的热情很高,我们的热情也很高,关于融资,首先让我们能确保这些来Minerva读书的首批学生可以毕业。去年招先锋班不收费,后来的会收些学费,确保他们都能毕业,这很重要。

现在我们多了几个合作伙伴,好未来、涌金集团、真格基金等,还有这次也多了一些朋友(投资人),一起做的事情,也将会更多更大更炫更赞。

今年融资已经在做了,也在招第二年的学生,从目前接收到的市场反馈来看,感兴趣的人都比去年多得多,我们更加相信会更加成功地办下去。

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