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被疫情困住的留学:焦虑与等待

作者:孟桥 发布时间:

被疫情困住的留学:焦虑与等待

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摘要:入关政策收紧,签证审核缓慢、语言考试取消……疫情之下,留学生群体和机构不得不面临诸多不可抗力。

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* 来源:懒熊体育(ID:lanxiongsports),作者孟桥

按照原定计划,在日本东海大学就读的大二学生小秦现在应该美滋滋地享受着两个半月的假期,3月中旬才需要考虑下学期的计划。但1月20日回国之后,她只停留了半个多月,就匆匆飞回了日本。她所有的计划都被突如其来的新冠肺炎疫情打乱了。

小秦之所以选择提早返校回到日本,一方面是出于对疫情本身的恐惧,另一方面则是对日本入关政策收紧的担忧。自2月1日起,日本对申请入境前14天在湖北省逗留过的旅客,以及持有湖北省发放中国护照的旅客关闭了国门。小秦和她的家人都担心日本的入关政策会随着疫情的恶化而改变。如果变成像美国和澳洲那样全面禁止中国学生入关的话,那她的下个学期就要泡汤了。

实际上,在世界卫生组织(WHO)于1月31日宣布武汉新型冠状病毒构成“国际公共卫生紧急事件”(PHEIC)之后,大部分国家都针对中国旅客修改了他们的入关政策。

根据懒熊体育统计,截至2月19日,全球已有128个国家和地区收紧了针对中国人的出入境政策。其中,入关政策最为严格的是美国和澳大利亚:2月2日起,美国不允许任何在14天内从中国出发或途径中国的非本国公民入境;2月1日后进入澳大利亚须在第三方国家停留14天后进行申请,而最后是否放行还要由澳大利亚海关检疫人员和签证官决定。

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▲中国留学大国入关及签证政策变化。

对于美国的留学生来说,他们的春季学期早在1月份就已经开始了,所以政策变化没有太大影响。但对于准备2月份返回澳大利亚的中国留学生们来说,疫情对他们的学业带来了相当大的变故。

根据澳大利亚教育部统计,在澳大利亚留学的中国学生总数有188894人。截止至2020年2月14日,这其中的106680人仍然无法返校,而大部分澳洲高校春季学期都在2月中旬开学。 

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在悉尼科技大学商学院读研究生的小陈就是其中之一。他早早就定好了经韩国转机到悉尼的机票,但就在他临行前一天,澳大利亚政府公布了对中国旅客关闭边境的消息。小陈对懒熊体育表示,现在中国学生要想进入澳大利亚,唯一的途径就是找一个第三方国家逗留15天,之后再经由那个国家进入澳大利亚。但这样至少需要20天以上的时间,耽误一周到两周的课程。最终,小陈决定下学期休学,安心等待疫情被控制。 

小陈透露,他来自澳洲多所学校的朋友们目前都被困在了国内,大部分和他作出了同样的休学选择。不过,现在这段时间他们既不能实习又不能处理事务,只能枯坐在家。“长时间的无所事事让我们的情绪也开始变得焦虑、暴躁。”小陈说。

除了对留学生群体造成影响,本次疫情给整个留学市场带来的冲击也不言而喻。

体育留学机构WEsport创始人李韬之告诉懒熊体育,以往留学机构为学生办理留学业务的难点主要在于如何把学生最优秀的一面展现给校方,并协助学生们达到校方如语言成绩、实习之类的硬性和软性指标,只要完成这两点,一个客户服务的主体就完成了。在疫情的影响下,如何成功地将学生送入目的国家就成了一个新的难题。

此前,很多国家都通过官方渠道表示,绝不会因疫情原因对中国留学生拒签。但疫情期间的签证审核已经变得格外繁琐和缓慢。不过,虽然签证可能会成为一个潜在的风险环节,截至目前李韬之还是非常乐观。 

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此外,疫情爆发之后,一些国家的民众对中国乃至中国学生的不友好态度,也打消了部分学生家长送孩子出国留学的意愿。据加拿大媒体Citynews报道,加拿大多伦多地区学校董事会就收到过一份由加拿大家长联名提交请愿书,这份请愿书要求所有中国留学生、华裔乃至亚裔居民自行隔离在家,不得外出,不能上课。

在李韬之看来,很多家长平日里就对国外的治安环境和国人社会地位存疑,现在国外一些地区由疫情产生的对华负面情绪让很多家长送孩子留学的意愿有所动摇,这也对留学机构的营收造成了较大的影响。 一方面是签证难题,一方面是逐渐丧失的留学意愿,更糟糕的是,这两个问题都不是留学机构能够解决的。

“好在第一季度本来就是市场的淡季期,是我们之前申请的同学拿offer的收获期,但如果疫情在五、六月份还没有被有效控制的话,就有可能影响到秋季入学办理。这样的话,就会对整个留学行业造成灾难性的影响。”李韬之说。  

与WEsport这样纯留学服务机构相比,那些以出国留学培训为主要业务的机构遭受的疫情冲击更大。 

首先是物业和人员成本方面的压力。

星马教育的一名员工就对懒熊体育表示,他们在去年12月交付了2020年的教室房租,由于疫情的影响,他们只能采取线上教学,这些教室一直空到了现在,而交掉的房租又不可能退回,这就给公司造成了较大损失。 

其次,线上教学的质量与传统教学存在差距,很难达到预期标准。

提供出国留学英语培训的镜台教育自从疫情爆发之后就一直采用着线上教学的方式。“一开启线上教学,我们的老师就成了主播,学生就成了刷直播的观众。有的学生在面对面上课时都不愿意提问,现在隔着屏幕就更不发声音了。”该公司创始人刘春华对懒熊体育表示。“有些问题,必须面对面,手把手的教。” 

在刘春华看来,英语学习本来就是一个痛苦的过程,很多学生都需要有人不停在身边督促。由于被疫情隔开,她很担心这些被放养的学生还能否达到平时的学习强度,从而影响到学生的成绩和入学申请。而老师们目前能做的,除了线上教学、微信群抽查,就只有不定时的给学生们打电话,尽量督促他们独立学习。 

此外,由于疫情的影响,二、三月份的雅思、托福、GRE考试已经被取消。对秋季申请入学的准留学生们来说,他们的备考时间被严重压缩了。 

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就语言考试而言,考试次数是学生提分极为重要的一个因素。而由于疫情的出现,考生们失去了至少两次的考试机会,这也从某种程度上打乱了他们的节奏。 

李韬之透露,WEsport有一位南方学习击剑运动的学生,为了申请一所世界前十名的大学努力了很久。由于疫情的原因,对方学校的教练愿意延后她的申请期限,她要做的就是在期限到来之前托福分数达标。目前,这位学生离目标分数只差个位数。然而,二、三月份托福考试的取消让她的处境艰难了很多。毕竟,少了两次考试的机会,她过关的容错率就变得小了很多,一旦没有在期限之前考过,可能就要选择这梦校以外的其他学校了。

本文转载自微信公众号“懒熊体育”,作者孟桥。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场,转载请联系原作者。

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