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“你还记得MOOC吗?” |看世界

作者:阿宅 发布时间:

“你还记得MOOC吗?” |看世界

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摘要:“数字技能岗位将面临最大的人才缺口。”

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原文:Remember the MOOCs? After Near-Death, They’re Booming
来源:The New York Times  作者:Steve Lohr  编译:阿宅  图源:The New York Times

最近,加利福尼亚的技术经理Sandeep Gupta正在学习人工智能在线课程,他将新冠病毒引发的经济风暴视作为未来职业生活上保险的一个时机。

密歇根州急诊室医生Robert Davidson博士正在攻读公共卫生在线硕士学位,他说这场流行病暴露了美国公共卫生基础设施的缺陷。

在疫情期间,儿童和大学生并不是转而投向在线教育的唯一群体。过去两个月,几百万成年人也报名参加了在线课程,这可能标志着,多年来苦于生存的MOOC平台终于迎来了自己的重生。

“你还记得MOOC吗?”

Sandeep Gupta和Robert Davidson在线学习的平台正是Coursera。从3月中旬到5月中旬,该平台新增1000万用户,跟去年相比,这一增速足足涨了7倍。与Coursera相比,edX和Udacity虽然规模小一些,但这两个平台的注册人数也以呈现相似程度的增长。

Udacity联合创始人兼董事长Sebastian Thrun说道,“危机会起到加速作用,现在是在线学习的最佳时机。”

近十年前,伴随着知名大学所作的实验,Coursera、Udacity和edX兴起,它们被称为大规模开放在线课程,也就是我们所说的MOOC。当时,这些平台被称为利用科技且注定要打破传统高等教育陈旧方式的颠覆者。但事实是,很少有人通过这些平台完成了课程,与当下由于新冠大流行而被迫进行远程学习的学生一样,这些未完成课程的学生也面临相同的难题:经常看屏幕会导致视觉疲劳,注意力也会分散。

这些平台甚至成了学术界的一个笑话:“你还记得MOOC吗?”

但是,这些公司在试错之后进行了调整,汇集了可以为学区和大学转线上提供指导的课程。这些企业发现,成功的教学要素包括:6分钟或更短的视频形式;课程中间穿插互动练习和测试;学生在在线论坛上分享问题和建议;提供在线辅导。

edX创始人兼首席执行官Anant Agarwal说道,“主动学习和社会学习是有效的。你必须明白在线上教和在线上学都是属于他们自己的技能。”

MOOC宣称自己要实现教育民主化,其早期的课程吸引了来自世界各地的数十万名学生。

Udacity和Coursera由斯坦福大学人工智能领域知名教授创立,而edX是由麻省理工学院和哈佛大学于2012年创办的一家非营利机构。

Coursera和Udacity很快吸引了硅谷顶尖风投公司的目光。起初,这两个平台上的课程都是免费的,这也是典型的互联网模式:先吸引流量,再制定商业模式。

但公司高管们最终发现,通过付费学习拿到资格证书,课程完成率反而比免费课高得多。通常,上完免费课程的人只占10%甚至更少,而付费的证书或学位课程的完成率却在40%到90%之间。

向以技能为中心的课程倾斜

在MOOC平台上,一些顶尖大学,如密歇根大学和乔治亚理工学院,会提供一些全学位课程。 Davidson博士读的正是密歇根大学的公共卫生课程。

尽管这些学术课程现在还依然存在,但在线学校已经向以技能为中心、符合学生需求和招聘趋势的课程倾斜。

edX创始人兼首席执行官Anant Agarwal表示,“我们的主要目标是解决学习问题,而不是技能问题。尽管坦率地说,提供技能课程能赚更多钱。”

经过急剧转型,Udacity已经向技能工厂的方向发展。Udacity自己研发了数十门课程,还与谷歌、亚马逊和梅赛德斯等大公司合作,目前主要提供数字技能课程,如编程、数据科学和人工智能,这些领域的人才也是企业目前最需要的。

Udacity联合创始人兼董事长Sebastian Thrun说,“与大学相比,企业更清楚未来的工作岗位需求是什么,并帮助人们做好准备。”

就在几年前,Udacity能否存活下来还受到质疑。Thrun回顾2018年,当时的资金只够维持公司几个月的运营。在之后的两年里,Thrun解雇了约一半的员工。“那是我一生中最黑暗的时期。”他回忆道。

如今,Udacity的运势有所好转,现在公司有320名员工和1300名兼职项目评审员和导师,公司当下的重点是为个人和企业客户提供培训服务。

Udacity提供“纳米学位”(nanodegrees)课程,如果每周花10个小时学习,大多数学生需要4到6个月完成课程,平均费用是1200美元。学生通常基于项目来学习,还会得到快速反馈,包括两小时内的项目评审和在线指导。

过去两年,David Hundley在Udacity平台上学习了数据科学和机器学习的一些课程。作为美国州立农业保险公司(State Farm)的一名商业分析师,他希望提高自己的技术能力,以获得更好的工作和更光明的职业前景。

如今,30岁的Hundley精通Python和TensorFlow等现代软件工具,还在软件项目托管平台GitHub上展示了自己的一系列项目。今年1月,他换了一个新的岗位,在这家保险公司担任机器学习工程师。

关于学习的费用,一部分是Hundley的公司支付的,剩余的是他自己付的。他说,“这百分之百是值得的。两年前,我还对编程一窍不通,但现在我已经成了一名机器学习工程师。”

疫情对在线学习的影响可能会拓宽热门学科的范围

这些年,Coursera已经筹集了3亿多美元风险投资,其平台上有4000多门课程,主要是由大学教授和谷歌和IBM等公司开设的。证书课程的价格通常为每月39至79美元,或每年399美元。大学硕士课程通常是15000美元起,最高是4万美元。

然而,只有不到10%的学生为Coursera课程付费。Coursera首席执行官Jeff Maggioncalda表示,这是因为他们有一个混合的模式,既提供免费课,也提供付费课。他指出,上学位课程的60%的学生会先试听免费课程。

在Coursera平台上,最受欢迎的课程不是如何写代码和怎么赚钱。在疫情期间,该平台上注册人数最多的课程是耶鲁大学心理学教授Laurie Santos开设的《幸福的科学》(The Science of Well-Being)一课。

Maggioncalda称Coursera为一个“管理有序的市场”,就类似于苹果的应用商店。Coursera会决定哪些机构可以在其平台上发布课程,他们还有针对格式标准和价格范围的规则和指南。对于学位课程,大学收取60%的收入,Coursera收取40%。证书课程主要是技术和商业课程,收入是五五分。

最近几周,几百万人纷纷涌向Coursera平台,这也反映出其学习网络的品牌价值。该公司目前共有600名员工,其中约有一半是产品经理、工程师和数据科学家,他们主要负责改善用户在线学习体验,更有效地推销大学课程。

在疫情暴发之前,Coursera就预计公司今年的增长率将达到30%,营收将超过2亿美元。疫情来临之后,考虑到最近两个月用户的激增,这一预测结果显然已经过时,但这种增长趋势能持续多久,尚不确定。

有关教育专家表示,疫情对在线学习的影响可能会拓宽热门学科的范围。但到目前为止,这些MOOC平台的收入来源仍是技术培训课程,随着越来越多的工作和日常生活都在网上进行,有的甚至要一直在线上进行,这种情况可能不会改变。

“数字技能岗位将面临最大的人才缺口。”Maggioncalda说,“在未来,这些工作不太可能受到流行病的影响。”

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本翻译仅作了解之用,并非用于学术研究或商业决策。表达可能与原文有所差异。如需使用,请查证原文

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