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上线“小分”机制,多邻国能否突破雅思托福的护城河?

作者:Siyi. 发布时间:

上线“小分”机制,多邻国能否突破雅思托福的护城河?

作者:Siyi. 发布时间:

摘要:“反映考生更加真实的英语水平。”

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图源:图虫创意

芥末堆讯 近日,多邻国英语测试(Duolingo English Test, 简称DET)推出“单项分数”,并已于北京时间7月7日晚正式生效。

今年,受新冠疫情影响,线下雅思托福考试取消,部分国外高校为了招生暂时认可学生以DET成绩进行留学申请,接受的范围限制在2月1日至8月1日间参加的考试场次。

这半年的时间,对于多邻国来说,或许意义非凡。

有业内人士认为,此时推出小分机制,多邻国或是为了对标雅思托福,通过更多维度展示学生成绩,提升自己的专业度,从而获得高校的认可。

多邻国中国市场负责人海纳曾在接受芥末堆采访时提到,“并不意味7月后这些学校就会完全取消(对DET成绩的认可),经过一段时间的测试和使用,他们可能会重新衡量、考虑是否延长DET使用的期限,和接受的宽限度。”

眼前,中国线下雅思和托福考试已逐步恢复正常,留给多邻国抢占市场、提升自我的时间可能真的不多了。

是强势突破雅思、托福的护城河,还是仅做个昙花一现的替代者?核心在于多邻国能否有效提升自身的信度和效度。

推出“小分”机制,或为对标雅思托福

芥末堆了解到,DET单项分数将与总分分别计算,并且不会改变现有题型及考试时长。考生可在考试结束的5天后登录官网首页预览单项分数,并选择是否将其添加至成绩单中。

而多邻国小分划分维度的每一项都体现了不同能力的交集。即Literacy(读与写的能力)、Conversation(听与说的能力)、Comprehension(听与读的能力)和Production(说与写的能力)。

由于DET的考试题型主要分为补充句子、听音判词、朗读句子、听写句子等,没有严格且明确的听、说、读、写划分,“小分”的判定标准自然也和托福雅思有所不同。

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DET单项分数示意

“随着越来越多的留学生选择多邻国英语测试作为申请海外院校的英语能力证明,单项分数不仅可以帮助校方更加全面地评估留学生的申请资格,也可以帮助考生明确自身的优势和短板,在今后进行更有针对性的自我提升。”多邻国方面表示。

“官方的研发(人员)表示,当初制定DET时,希望考查考生的综合水平,所以每个题型会包括多个技巧。”新东方教育科技集团助理副总裁兼国外考试推广管理中心总经理刘烁炀说,“在考试方和考培方看来,一个测试不止是评估考生的英语成绩或留学申请,更重要的是怎样透过测试的分数来促进考生学习,以配合相对应的学习规划。” 

原本定位并非专门服务于留学人群的语言测试,但因疫情导致雅思托福线下考试的暂停,给多邻国带来了进一步发展的契机。有业内人士认为,多邻国推出“小分”机制也是为了对标雅思托福,虽然其“小分”标准与二者不同,但作用都是从更多维度更全面地展示学生的语言水平。

能否被接受,在于信度和效度

芥末堆注意到,有学校要求以DET作为语言测试成绩来申请留学的国际学生,必须参加6周的语言课程或开学之后增加一次由学校进行的语言测试。

Shorelight中国区招生总监吴凯文告诉芥末堆,其合作的所有21所美国高校都认可DET,包括美利坚大学、犹他大学、南卡罗来纳大学和奥本大学等。“在满足学校其他要求的前提下,学生的DET成绩达到标准,就会被录取,并不会因为没有考雅思或者托福而有什么不便。”

吴凯文表示,大部分美国高校,包括其合作院校在内,一贯要求学生到校之后参加一次语言测试。“不管学生考的是雅思、托福还是DET等其他任何语言测试,都必须参加。这也体现了学校对学生的负责。如果学生申请学校之前考取了很好的语言分数,拿到offer之后有所懈怠,语言水平下降,可能就没有办法跟上正式课程。”在这种情况下,“多邻国的出现,对于学生来说其实没有任何变化,到校考试决定一切,所以投机取巧是没用的。”

因此,多邻国未来的市场不确定性,主要在于其与国外高校的合作程度,即高校对其测试权威性的认可度。“只要被认可,就会有市场。从这次小分制度,也能够看出DET在和托福雅思的比较下,不断增强自身能力的决心。”吴凯文说。

“高校会考虑很多因素来选择是否接受一个语言测试的成绩,其中包括一个测试的信度及效度。高校希望看到学生在输入和输出单项都有一定的语言能力,而不只是偏科去获得一个达标的总分。如此才能更有效地评估留学生的英语水平能否适应国外大学的生活及学习。”刘烁炀认为,多邻国此次的产品升级是出于高校招生办的需求,而不是仅仅以对标雅思和托福考试为目的,“加之价格优势和便利性,相信多邻国能在市场上占一席之位。”

疫情暴发初期,雅思和托福在中国的线下考点全部关闭,随后相继推出“在线”方案,包括雅思indicator等。而在此之前,线上测评市场,多邻国已经抢占部分先机,在中国看到了9倍的同期用户数量。

“未来多邻国还需要获取更多的市场份额。所以推出小分,一方面给大学展示其对学生英文能力的全方位考量;另一方面,更多的大学认可,也会为DET带来更多的考生。疫情总会过去,多邻国需要为以后做铺垫。”吴凯文说。

此外,雅思和托福这类传统留学英语语言测试的优势还在于,市面上有大量的资料和出版物帮助学生熟悉考试形式。此前,多邻国中国市场负责人海纳也向芥末堆表示,官方练习题和更大的官方在线测试样题题库也在筹备之中。

服务漏洞需填补,未来尚不确定

此前,不少DET考生反映的因“无法对考试环境作出安全认证”而出分失败,以及线上考试背后存在的高度“可操作性”都让其权威性打了折扣。

近日,多邻国通过其官方公众号进行了相关回应。

除了官网列明的考试环境要求,多邻国建议考生在打字过程中始终目视屏幕。虽然低头打字不会影响认证结果,“但锻炼盲打是肯定有帮助的。”海纳说。

另外,对于因口语问答环节导致认证无效的考生,多邻国提出,如果考生朗读或背诵提前准备的答案,会表现的不自然,“这种情况有很大的可能被判定为违规。”

而此次最新推出的单项分数,也是让短期内单个考生多次考试的单项分数趋于稳定,从而避免产生不合理浮动的可能。

“未来,我们会向认证失败的考生发送具体原因说明,以帮助大家更好地参与考试。”多邻国方面表示,考生如果有异议,可以通过官网进行申诉,“目前已经有成功的案例。”海纳说。

关于此前代考机构提到“被封号之后换个邮箱注册”,多邻国表示,目前暂未发现通过多个邮箱进行作弊的现象。“如果考生尝试用单个或多个邮箱进行更多次考试,新账户将会被冻结,同时还会收到相关电子邮件提醒。”

与此同时,芥末堆注意到DET目前的出分时间也相较于官网所说的“48小时”有所延长。多邻国表示,由于考生数量大幅攀升,出分时间延长的情况确有发生。多邻国正在扩大监考人员数量,目前的出分时间大多数情况维持在 60-70 小时内,多邻国也建议考生根据自身需求,合理安排时间。

在留学英语语言测评市场,雅思、托福两大“老牌”考试已盘踞多年,完整地占据着全世界人民的心智。疫情给多邻国带来了“突袭”的契机,但能否获得更多高校的持续认可,避免疫情期间“一轮游”,多邻国要做的还有很多。上线“小分”机制,填补服务漏洞,只是其中的一部分。

如今,中国部分地区线下雅思、托福考试正陆续恢复,其他此前被暂停的国家和地区何时恢复虽不得而知,但是,整体来看,留给多邻国抢占市场、填补漏洞的时间只会是越来越少。

多邻国的未来,依然存在很大不确定性。 

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