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颠覆“硬学习”,这家公司如何建立短视频英语学习的护城河?

作者:Siyi. 发布时间:

颠覆“硬学习”,这家公司如何建立短视频英语学习的护城河?

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摘要:Y Combinator背书,吧啦吧啦打造短视频瀑布流课程序列,帮助用户提升口语能力。

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图源:BlaBla

芥末堆 Siyi 8月27日 报道

语言的学习是一点一滴的汇集过程。不过从咿呀学语时发出的第一声“爸爸”和“妈妈”开始,我们的一生似乎并没有哪个时刻在拼命地记忆中文词汇。可换成英语或者其他语言,背单词则成了学习途中的不二法门。

但当我们真正开口表达自己时,外国人并不会问某个单词有几种用法,而是直接对话。当家长开始对这方面产生意识,需求增加,VIPKID等引入北美外教的少儿英语产品开始出现。

而对于已经学了很多年“哑巴英语”的成年人来说,“短视频+英语”的出现能够占据碎片时间,成为通勤过程中的有效学习方式。当快手、抖音、小红书已经有大量机构外教和英语母语使用者入驻,BlaBla(吧啦吧啦)在这样的市场环境下打进中国市场,又将通过怎样的产品路径建立护城河?案是:短视频瀑布流形式下的英语课程序列,基于此实现个性化用户学习计划制定。

BlaBla于2019年成立,2020年1月正式发布产品。这个七月,BlaBla在中国市场迎来了翻倍的周活用户增长率。同时,BlaBla已入选全球创业加速器Y Combinator,参加了于美国当地时间8月24日至25日举办的夏季Demo Day(投融资对接会),并通过此机会进行新一轮融资。

颠覆“硬学习”,通过AI技术实现教学互动

“我从小就开始学英语,但真的到可以流利地说出口的程度,都是之后在母语环境下被训练出来的。”BlaBla创始人黄凯诚告诉芥末堆:“不管多早开始学第二语言,没有母语环境是一个很大的痛点。”常年工作于硅谷,黄凯诚深刻感受到英语口语水平对于一份工作来说的重要性。

以此为初衷,黄凯诚和团队于2019年创立BlaBla,从短视频瀑布流切入,面向18岁以上群体提供基于AI互动技术的英语学习产品,App已于今年1月正式在中国市场上线。

“选择短视频为切入口,因为我们发现短视频在帮助练口语、或是零基础学习一种语言时,是很好的素材。”黄凯诚说。在他看来,几乎每个年龄层的学习者都会接触到短视频,只是方式不同。举例来说,少儿短视频产品侧重于触摸式,游戏设置相对简单;面向初高中生的产品互动环节会相对复杂。眼下,BlaBla则专注于成人群体。

与短视频平台的英语教学视频不同,BlaBla强调教与学之间的互动。“短视频平台本质上依旧是硬学习,是老师进行的单方面课程传授。”黄凯诚认为。BlaBla颠覆这样的设定,以用户为主导,母语人士上传广泛的话题视频作为辅助。“短视频在语言学过程中扮演的角色是基本素材,我们还需要很多工具协助,才能够充分利用好这个素材。如果能把短视频内容做好,会是一道不错的护城河。但这只是第一步。”他说。

目前BlaBla在北美有超过50位的内容创作者,以母语人士自由申请和团队推广招募为主。“我们上传了很多Youtube视频教大家怎么做好一个语言学习的短视频。很多人自发上传视频,我们再通过审核,签下一些优质的创作者。”创作者也有等级之分,BlaBla会和内容优质的Up主签订合作协议,并依据产出、播放和点赞量制定相应的激励措施。

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吧啦吧啦产品界面

对于学习者,BlaBla将用户的水平分为18个等级。在最新版本的App中,用户注册之后,可以通过5分钟的简短测试,从词汇量、口语和听力三个维度了解自己的能力,同时系统将根据测试结果推送相应学习难度的视频。观看视频时,用户可以选择不同的倍速和字幕呈现,而在每一个短视频观看结束后,用户可以获得学分并进行口语闯关,系统会自动评分;还可以通过和Up主的AI聊天互动,在沉浸式的环境中进行深度学习。

同时,针对中国用户学习过程中的背单词需求,黄凯诚坦言:“我们并不打算改变什么,但想通过产品提供更好的服务。”芥末堆观察到,在App中单词本的功能依然处在“学习页面”中非常显眼的位置,“单词应当是有了一定英语基础后,从使用过程中积累的。”他说。

持续进行产品迭代,以游戏化体验培养用户粘性

BlaBla进军中国市场的关键目标在于:管理好种子用户和初期用户的生命周期,然后逐渐扩张,以口碑涟漪的效应进行拓展。这意味着,BlaBla现阶段的每一次产品迭代都要服务于此。

在App Store的每一条产品评论下,BlaBla团队都对用户反馈进行了回复。“我们在产品迭代和用户互动过程中学到了很多......通过现有资源,用最快的时间找到市场契合点,之后极速扩张,这是我比较在乎的。”黄凯诚说。

为了强化用户的使用投入,除了每天用活泼的话语进行学习提醒,BlaBla还设计了一套“货币体系”,用户完成每日学习任务后可打卡获取金币,也可直接进行充值。不过,或许很多BlaBla用户正在困惑,为什么在这个App里“有钱没处花”?

“这是我们接下来要重点推出的功能,AI分析下的用户个人学习计划定制,并且透过用户等级,提高用户学习的动力并且实现产品的连贯性。” 黄凯诚介绍道,这部分升级内容的学习,以及口语测评和聊天机器人等核心功能使用中,需要用户投入金币,这也是BlaBla之后的主要营收来源。

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用户可通过学习获得学分,通过打卡获得金币

同时,BlaBla用户开始学习后也可进行多次等级测评,“整个App会成为一个通关游戏的感觉。”黄凯诚认为,与抖音和快手等短视频平台的学习体验相比,BlaBla的优势在于较强的学习性,但这也是弱点。“用户看视频的时候可能会觉得娱乐性不强,但不够系统性的学习内容会弱化提升效果,所以我们设立视频序列,要求外教在一个主题专辑下上传系列课程,不再以单个视频为主。”

在增强用户粘性的产品设计中,黄凯诚和团队还将目光置于社交属性和分享机制,他们认为现有语言产品的很大一部分缺失在于社交和学习的剥离。“Hellotalk纯社交,卖课的产品是纯学习,所以我们发现这部分市场还有机会。”黄凯诚说。

凭借短视频本身具有的互动性,BlaBla下一步即将上线“内部朋友圈”功能,一来减少对社交软件中“强关系”的打扰担忧,无需借助微信生态;二来能够对用户产生更强的激励作用,符合其增强用户粘性的需求。

立足中国市场,加速全球化业务拓展 

“中国市场有巨大潜力,同时也充满竞争。”黄凯诚说。

BlaBla创业初期以中国为目标市场,源于庞大的人口基数和需要不断被满足的新需求。而难点在于,国内英语学习App马太效应凸显,教育行业政策频出,市场监管不断收紧,“攻守兼备”是BlaBla的市场策略。

目前,BlaBla在中国市场的推广计划以和知乎KOL合作为主,“我们现在的用户主要集中在一线城市和沿海地区,BlaBla和知乎的用户画像、用户路径更为接近,通过KOL的互动我们可以快速了解用户的需求点。”

而对于在线教育赛道来说,一般市场投入要和付费项目相辅相成形成闭环,BlaBla前期的低成本投入在现阶段似乎表现良好。黄凯诚告诉芥末堆,看到KOL推荐后主动搜索下载的学员是现阶段BlaBla的主要用户群体,并且质量较高。

“把语言学习变有趣,透过创新把人类的语言隔阂消除。”这是BlaBla创立的核心理念。黄凯诚坚信全球不同地区的社交软件逻辑会有差别,但语言学习的市场一定相通。

BlaBla在中国市场中的竞品并不多,在获客成本相对较低的优势下,黄凯诚和团队期望明年能够完成所有核心功能上线,并通过沉淀期占据中国市场的绝大部分份额。“学习口语一定要有环境,打开中国市场,我们接下来在国外市场的多语种铺垫也会容易一点。”英语和中文是BlaBla的基本功,以此为衔接点进行东南亚市场的尝试,也是黄凯诚未来计划里的一部分。

此前,BlaBla已经获得百万美元投资。这个夏天,BlaBla成功入选全球知名创业加速器Y Combinator,并借此机会进行新一轮百万美元级融资,用于进一步的市场推广和海外业务拓展。在这之后,BlaBla的估值将达到800万美元。


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