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开课吧获5.5亿元独立融资,新职业教育赛道的红利时代来临?

作者:梅初九 发布时间:

开课吧获5.5亿元独立融资,新职业教育赛道的红利时代来临?

作者:梅初九 发布时间:

摘要:七年探索瞄准数字化人才的差异化竞争,赶上经济结构转型的红利。

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8月26日,国内数字化人才在线教育平台开课吧宣布正式从慧科集团拆分,并独立获得A轮融资5.5亿人民币,本轮融资由高榕资本和高瓴创投联合投资,泰合资本为本轮融资的独家财务顾问,也是新职业教育赛道最大单笔融资。

走过七年,从面向大学生和泛IT从业者的MOOC和知识付费模式,到线上线下结合的职业教育模式,再到面向数字化人才的在线新职业教育模式。开课吧三次转型,最终砍掉线下业务,彻底转至线上。一年多时间,团队规模从原先500人迅速发展到现在的1700多人,月营收已经过亿元。

开课吧的成长背后,伴随着数字经济和产业互联网的发展,经济结构转型对复合型人才的旺盛需求,以及从单一的求职的单次补差性需求到持续进阶的从业者终身学习需求的转变。但新职业教育有别于传统IT培训的简单在线化,它需要对产品形态、教师供给、教学教研及组织结构等全方位进行改造,而这种解决了空间和地域等限制的在线教育模式,理论上也将打破传统职业教育的学科壁垒。

在寻求差异化竞争,向数字化人才提供产品服务的同时,开课吧也慢慢在新职业赛道中拓展出更多垂直细分领域的需求,这也将为后续业务带来新的可能性。备受瞩目的是,已脱离于慧科集团独立运营的开课吧,在取得新职业赛道领军者的成绩后,将如何走向下一个阶段?

三次转型后,开课吧月营收过亿

在慧科十周年时,开课吧宣布独立获得5.5亿元融资,这是开课吧成为面向数字化人才的新职业在线教育赛道的领军品牌后,资本对其业务发展给出的回应。

在此之前,开课吧在转型中经历过阵痛,慧科集团创始人/董事长方业昌博士一度为此愁白了头。开课吧于2013年8月26日上线,系中国最早专注IT互联网和数字化领域的在线教育机构之一,内容形式为MOOC和知识付费。早先对开课吧的规划是打造成一个业务多元的教育平台,既能在线上承载线下高校课程、实现线上选课、学分兑换,也能单独为泛工厂人才提供专业的课程,同时也能成为一个兴趣社区,甚至把职业规划部分也加入其中。

但在规划落地过程中发现,开课吧上承载的业务太杂,服务受众涵盖高校、企业和个人三类用户,不同维度的产品形态很难在一个平台上予以展现。在经过战略调整后,2015年8月26日,方业昌决定,将原有的开课吧拆分成了B2B的高校邦、B2C的找座儿和C2C的开课吧,开课吧变成互联网从业者在线学习社区。

不过,彼时,慧科虽然在高教业务上做的风生水起,但在职业教育领域,只有线上的“找座儿”,当时定位在为泛IT专业大学生提供以就业为导向的创新型O2O职业发展解决方案,缺乏真正懂职业教育的团队。是自己摸索,还是动用资本的力量迅速收购整合?方业昌选择了后者。慧科在2016年前半年内快速收购无限互联(线下工厂培训机构)、莱茵教育(线下创意设计培训机构)、美好学院(泛产品经理线上培训机构)三家职业教育机构,并组建职业教育事业群,希望在整合开课吧和上述并购下的职业培训机构,形成联动,布局职业教育OMO市场。慧科一度在北京、上海、杭州等 7 个城市设立了 9 个OMO教学点。

这一并购丰富了慧科集团的职教业务,形成学科品类丰富、线上线下联动、学习中心众多、多元化营销的格局,且在营收上大幅提升。但也因为并购速度过快,新增业务和传统业务未能起到良好的化学反应。“核心是我们自己的主体ToC业务没有发展起来,然后把几个品类、线上线下拼凑起来,不是个有机的整合,很容易散掉”,方业昌回忆时,后悔当时自己没亲自去抓组织工作,“按老业务的方式做,一定做死。”

2016年底,方业昌果断决定,收购三家公司的全部剩余股份,将三家业务统一装入“开课吧”,由“三把椅子”换成“一条板凳”。由此也开始了长达一年的理念、文化、商业模式和企业运营各项融合的“阵痛期”,三个公司的核心主创团队大部分都留下来了,在原有优势课程品类的基础上又加入大数据、人工智能、区块链等慧科擅长的课程。而OMO模式的另一边,线下业务则出现了一些问题。有人开始做恶意的招聘转培训,职业教育培训机构的这一行为屡见报端,一时招来市场反感。

这一方面违背了公司价值观,但一方面也说明了这个受众狭小的赛道存在天花板,本身的商业模式也存在问题。如果仅在毕业求职领域满足用户需求,赛道没拓宽,生源没有增量,线下竞争加剧的情况下,传统IT培训机构获客成本高企,最后容易形成规模不经济的恶性循环,管理层在一定压力下就会采取这种招转培的方式获客。方业昌认为,这种模式走不通,“它没有创造新的价值增长。”

方业昌最终决定砍掉线下机构,同时全面发力在线业务。从2018年年底到2019年1月,他把线下十几个原本可以贡献一个多亿营收的校区全部关掉,线下人员仅剩17个人。同时用了一年半时间,发力纯线上大班课,如今已经发展到现在1700多人。目前,开课吧的月营收已突破亿元。

数字化人才的差异化竞争,赶上经济结构转型红利

开课吧短时间崛起的背后,找到了新职业教育中更广泛的人群——数字化人才。新职业教育一般指2010年以后移动互联网浪潮带动的以计算机技能为办公基础的职业,除IT技能职业培训外,也包括企业数字化转型出现的新职业教育,及其他新型非学历职业教育活动等,其模式既有ToB,也有ToC,但以ToC为主。

从政策上看,产业结构的调整使得发展新一代信息技术、数字创意等战略型新兴产业被纳入顶层设计,高校高职(专科)专业设置上也在2019年增补人工智能技术服务、大数据等专业,新工科新基建的提出和政策落实都利好新职业教育发展。而从市场需求侧来看,大企业分工越来越细,内训及平台建设耗时耗力;同时,传统企业进行数字化转型时,也出现很多新的岗位,培训需求旺盛。

而个人因为有求职升职加薪的需求,更多的主业/副业乃至自由职业的选择增多,其职业选择和切换往往差别巨大,教育培训需求天然存在,从职前培训+招聘+ 就业+职后培训的融合延伸等新业态的市场潜力正在被挖掘。

在新定位人群的规模上,方业昌此前向芥末堆解释,“目前传统IT、互联网、产业互联网行业覆盖人数分别达到了2243万、1677万和1006万人,除此之外,泛互联网人从业者约为2.2亿,而总体数字化人才的职场受众人群规模创达到7.7亿。”

“全社会对职业教育的投入呈10倍速增长,市场空间巨大。”慧科集团CEO岳喜伟此前在GET2019教育科技大会上说到。据广证恒生等公开数据报告,2020年职业教育的总体市场规模预测将有11077亿,其中学历教育为1900亿,非学历教育达到9100亿。

“原来供给侧是做技术的内容,需求侧是垂直的IT专业人才,现在供给侧还是技术,但需求侧除了专业人才还有泛IT应用人才。”方业昌解释,技术正在赋能各行各业,这对人才的技能应用要求越来越高,其本质上是经济结构进入深度转型,从消费互联网进入了产业互联网。而单纯的通过IT培训解决找工作的受众非常窄,“现在我们进入一个新的增量人群的赛道,即在职从业者的终身学习”。

方业昌认为,开课吧为数字化人才提供的是进入职场之后如何持续升职加薪的能力,让他们去做专业进阶和效率提升,变成一个复合型人才。这也是新职业教育和老职业教育的区别,方业昌将其比喻为“多次培优持续进阶”和“单次补差”的区别。

持续进阶的背后是新技术更新迭代的速度加快,而这意味着供给侧的师资结构要产生根本性的变化。“你不能光有线下的传统的全职老师,你用全职老师你自己的教研都跟不上”,方业昌表示,由于新职业教育对实践性要求很高,就需要做更全面系统的培训,进阶式模块化学习就变得很关键。“学生既要懂学科背景懂大数据,还要懂产品和研发,把这几个功能放在一块,融在一个人身上是极其困难的” 方业昌说,“我们自己的全职老师做教学标准化,然后兼职老师去输入业界实战对的新东西,在各个课程模块上予以补充,这样来做匹配上就会好很多”。

当然这对老师的层次要求就很高,目前开课吧来自企业的兼职老师的供给数量大概拥有3千多。95%以上导师均来自一线互联网企业和知名高校,并担任高阶职位,强大的师资团队保证开课吧的教学与课程研发水平。为了更好获取大厂的优质人才,开课吧还将总部搬至互联网公司的聚集地———位于后厂村的中关村软件园。

此外,考虑到持续进阶的职场人利用碎片时间实现系统化学习的需求,在方业昌看来,以线上为主的教学场景会是未来长期的交付方式,以应对经济结构转型背景下的上述需求,并有可能打破地域和学科的壁垒。

据悉,开课吧目前主要面向广大数字化专业和应用人才提供Web前端、Java、Python、数据分析、Python、人工智能、产品、运营、智能物联等热门学科的体系化在线实战赋能和进阶课程。开课吧通过直播、录播视频、AI互动剧本、在线编程实验室、场景互动课件、综合测试等不同的教学形态,满足不同行业用户不同阶段的多元化学习需求,并提供完善的人才服务,帮助用户实现职业提升、专业进阶和可持续成长。

平台目前拥有的1700多人团队中,研发和中台人员占了一半以上,直播和学习系统等都在独立研发,基于2000+家高校合作的教学教研积淀、300+家名企合作的专业人才培养经验,开课吧构建导师教学、助教答疑、班主任督学的三位一体教学运营服务体系,从输入到输出,全程有反馈,形成完整的学习闭环,全方位他律服务保障学习效果。

“当学习成为了一种自我价值实现的方式和生活态度的时候,就会越来越多的人进入赛道,终身学习离自己很近,自我投资立竿见影后,也会有更多人参与进来。”方业昌表示,随着技术赋能各行各业,他们在拓宽更广泛人群的需求,形成差异化竞争的同时,也发现了各行业中更垂直的潜在市场。

比如金融人员(如量化分析学习),考公或者其他职业资格需求,这给了后续业务更多想象空间。“老职业教育的所有学科,所有线下培训干过的事,都有在线上改造一遍的可能性,并且我们二次获客成本并不高。新职业教育我觉得未来一个巨大的可能是除了打破地域的边界,也能打破学科壁垒。”

背靠大树好乘凉,开课吧想构筑竞争壁垒

回望2013年以来和开课吧一起成长的企业,大部分已消失不见。方业昌认为,新职业在线教育,未来会出现多品类课程同时出现在一个平台上的现象,系统平台和垂类内容进行融合,“在这个过程当中你要做好基础设施建设,无非就是你的流量、供给侧的教育产品平台和系统平台等。”

这种差异化、纯在线的模式并非能轻易效仿的。方业昌解释为何线下机构线上化不容易走通的原因,“新职业教育赛道从流量获取、运营方式、产品交付方式和教学教研的方式,组织治理机构完全都不一样”,这对传统IT培训机构来说会是挑战。

开课吧经历了挣扎试错后,商业模式最终跑通并获得资本青睐。除了市场需求和经济结构转型的红利之外,与其在职业教育赛道探索七年所积淀下来的经验和组织能力有直接关系。

而这也离不开慧科集团这棵大树的帮扶,目前,慧科集团已形成慧科高教、慧科职教、高校邦等主体业务,迄今已和2000余所高校共同培养累计超过500万名IT互联网相关领域的大学生。慧科集团于2018年5月完成D轮融资,累计融资超过15亿元人民币,是中国高等教育和新职业教育领域独角兽企业。

通过慧科集团,开课吧可以聚合诸多生态成员企业在管理、技术、教学运营上的经验与专长,在师资、教研、课程内容、平台开发、教学运营以及营销推广等层面共享资源,协同上下游产业链生态资源。方业昌认为,慧科的接下来十年,是怎么把“教育生态”往“人才生态”上升级,但前提一定是把人才培养好,一定要有教育的基础。

目前,开课吧的规模效应已经形成,是新职业赛道的先锋代表。既然商业模式已被验证,且能在短时间内迅速扩大营收,开课吧将扩大自身领先优势并建立行业壁垒。“我们的目的不止是数字化人才在线教育平台本身,教育或许也不是我们的终局,打造全球顶尖的人才科技公司一直是我们的企业愿景。”方业昌说道。

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