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区块链,让在线教育更美?

作者:Rory McGreal 发布时间:

区块链,让在线教育更美?

作者:Rory McGreal 发布时间:

摘要:区块链技术可支持开放教育资源在全球传播。

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图片来源:unsplash

持续加强教育投资是提高全球人民生活质量的不二法门。预计到 2025 年,将有超过 1 亿人接受高等教育,但由于负担不起学费或者所在地区没有相关课程,最终却只能遗憾错过。社区和机构缺乏技术基础设施、缺少合适的授课内容、学生缺乏联网条件是造成高等教育课程稀缺的重要原因,各专业领域能够进行在线授课的教师数量也不够多。

联合国教育、科学及文化组织(UNESCO,简称联合国教科文组织)指出,开放教育资源或称免费数字化教学材料对增加全球学习者的学习机会至关重要。这些资源是推动联合国可持续发展目标中的第 4 个大目标实现的关键,即确保包容、公平的优质教育,促进全民享有终身学习机会。

近年来,区块链技术是促进该战略发展目标实现的重要手段,这一点已成为世界共识。利用区块链技术,可以确保在国际范围内覆盖更多实惠、公平且优质的教育内容资源。

新冠肺炎疫情爆发期间,全球教育机构迅速向在线教育模式转型,同时不断探索在线教育的持续发展战略。这一过程中,联合国教科文组织教育信息技术研究所(IITE)及其合作伙伴始终坚定支持教育机构利用开放教育资源向在线教育过渡。

以多种形式与传统课堂模式相结合的在线教育已经是大势所趋。而这一结合过程,又强化了区块链技术应用和开放教育资源传播的重要性。

然而,在教育领域应用区块链技术也面临着挑战。那些关心教育发展的政策制定者应当与教育工作者共同探讨,解决区块链技术传播开放教育资源时可能遇到的困难和挑战,同时支持建设必备的互联网基础设施。

让开放教育资源流动

联合国教科文组织将开放教育资源定义为在公共领域开放或公开允许用户免费使用、修改和分发的教育学习材料。开放教育资源不仅限于教科书、课程或学科,还包括教育类游戏、播客、视频和应用程序,可大大降低学生学习成本。此外,通过提升教师和学生快速访问高质量内容的能力,开放教育资源也能够帮助提升学习效果。

区块链技术可以支持开放教育资源在全球范围内传播。区块链技术由于在比特币中用作金融交易的分类帐而名声大噪,它是一种分布在网络上的数字分类帐或数据库,这种技术不受中心化权威机构的控制,允许开放教育资源像是「链」上的「数据块」一样,在公共网络中安全有效地共享。

让剽窃无处遁形

区块链技术不允许人们随意删除或修改原始操作记录,可以保障安全的双人或多人协作。这是由于区块链中每一个新的「数据块」都有对应的时间戳,这让所有操作都能够被轻易地追踪到。

这对于那些担忧剽窃问题的开放教育资源作者来说是非常重要的功能。对剽窃的担忧随着区块链技术使用的成熟而逐步减少,因为人们发现「链」上的区块是不能被随意修改的。无论开放教育资源发生了多大的变化,人们总是能够精准定位它最初的作者。

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图片来源:unsplash

而且由于区块链要求操作者每次改编时都创建一个自动链接到原始块的新块。这使得封装的开放教育资源变得坚不可摧,每个教育资源迭代中的生成的时间戳和记录都让剽窃行为无处遁形。

区块链的可跟踪性让作者可以查看他们创作的资源是否或在何时被滥用,并帮助他们对滥用行为提出质疑。区块链上的所有交易都无法隐藏,因此对原始资源的每次改写都是可跟踪的。

当新版本的开放教育资源可实时更新,并且每个在网络上分布的数据块或分类帐,其可跟踪性均得到保障。这同时意味着使用区块链创建的教育资源将永久在线,并保留所有人对其内容的改编。这种安全性和永久性可以确保教育资源不会因某一个机构的消失或某位作者的离职而受到损害。

此外,区块链还有助于克服许多高质量的开放教育资源因难以访问而遭到浪费的问题。截至当前,还没有其他比区块链更有效的方法可以高效传播开放教育资源。区块链将这些资源置于公开可用的分布式全球知识数据库中,有效地提升了开放教育资源的可访问性。

革命带来的新问题

虽裨益良多,但区块链在教育领域的应用仍有其自身的挑战,包括系统修改问题、数据所有权问题、存储空间限制以及隐私保护问题。

近期,有关比特币的热点新闻主要聚焦于由于密码遗失引发的丧失区块链访问权限的问题,这种人为因素或许会严重阻碍区块链在教育领域的应用。

与其他在线数据库一样,区块链也很容易出现意外故障。区块链的永久性带来了新的问题:如果有不需要的、虚假的、不科学的甚至非法的内容被意外或恶意添加到区块链中,这些内容同样不能被删除。此外,区块链管理人才稀缺,创建和维护区块链的高能耗成本也是不可忽视的问题。

利用区块链技术存储和传播开放教育资源,对于推动联合国可持续发展目标中的第 4 个大目标(确保包容、公平的优质教育,促进全民享有终身学习机会)实现而言,是一笔巨大的资产。然而我们仍需要投入更高水平的科学研究和决心,来克服和突破实施这项技术将面临的困难。

本文转载自微信公众号“多鲸”(ID:DJEDUINNO),作者Rory McGreal,编译黄嘉慧。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场,转载请联系原作者。

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