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编程教育的利与弊

作者:芥末堆 发布时间:

编程教育的利与弊

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摘要:一名优秀的老师和一位好学的孩子一起学习编程,很难说这样做有什么不好。无论如何,教育的成功还是在于挖掘和激发一个学习者内在的好奇心,而不是扼杀它。试想,如果这个孩子对编程并不感兴趣,只能靠死记硬背记住各种指令,而且他的老师对这一科目也一知半解的话,那么,将编程列为必修课就没有任何意义了。当然,在以上两种极端情况之间,还有一片宽广的地带有待我们探索。

芥末堆注:本文系芥末堆与WISE合作的中西辩论专题【人人都该学编程?】的第七篇,邀请国内外在信息技术和教育领域均有思考的学者来参与这次探讨,本篇作者Jack Lawicki,经芥末堆编译。

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一些人认为,编程是“新的素养”。他们说,信息技术正越来越快地融入我们生活的方方面面。因此,编写和理解电脑程序的能力可以让我们更好地应对现代生活。

爱沙尼亚和英国等国家已经将编程列入全国课标。许多国家的政策制定者已经意识到编程和IT工作对于国家经济的重要性,并开始考虑全国性的编程教育。

那么,所有的学生都应该学习编程吗?

编程教育的支持者通常有以下论据:

1. 编程教育可以帮助学生获得与当今就业市场密切相关的职业技能

这种论据的支持者会说:全世界有越来越跟IT相关的工作,我们的学校难道不应该帮助学生为竞争这些岗位做好准备吗?批评者的回应是:很多以职业技能培训为目标的编程教育实际上都是浪费时间,因为它们针对的是今天的就业市场,而不是明天的就业市场;大部分类似的教育项目都是出于营利的目的,而且其中有很多都几乎没有教学价值——甚至还有一些声称教编程的项目最终只是教授基本的办公软件,如文字处理和PPT展示等。

2. 编程可以开发人们的逻辑思维能力和问题解决能力

很少有人会反对这种观点。如果教得好的话,编程的确可以培养人们的逻辑思考能力和问题解决能力。批评者会说,这些能力并非只能通过编程课程来开发。实际上,这些能力的培养应该融合进整个课程体系中,而非仅仅是一门课。

3. 理解编程能够帮助学生们更好地理解世界的本质

这一点也很少有人反对。值得一提的是,很多编程教育的批评者可能并没有完全意识到这个论据的重要性。还有人认为,这里存在一个机会成本:如果把编程这门课塞进学生的必修课表中,那应该把什么课拿掉呢?

4. 编程教育可以激发更多学生对STEM(科学、技术、工程、数学)学科的兴趣,并在之后从事相关的职业

怀疑者会说:这可能说得没错,但编程教育是否就是学习STEM学科的最佳“入口”呢?如果编程教得不好,它可能会让一些学生对这些学科产生恐惧感,反而减少他们从事相关工作的几率?

5. 编程为创造力和创造性表达开辟了新途径

用Scratch等软件教孩子们编程,或者将创客运动融入课堂——这些都被认为是编程教育成功的典范。然而,在进行大规模的、强制性的编程教育计划之前,还有两个问题摆在我们面前:我们在读写算这三个基本素养上做得怎么样?学校难道不应该先确保学生学会这些基础素养,然后再考虑把新的科目加入本已拥挤不堪的课程表中吗?

一名优秀的老师和一位好学的孩子一起学习编程,很难说这样做有什么不好。无论如何,教育的成功还是在于挖掘和激发一个学习者内在的好奇心,而不是扼杀它。试想,如果这个孩子对编程并不感兴趣,只能靠死记硬背记住各种指令,而且他的老师对这一科目也一知半解的话,那么,将编程列为必修课就没有任何意义了。当然,在以上两种极端情况之间,还有一片宽广的地带有待我们探索。

正如人工智能先驱罗杰·尚克(Roger Schank)所说:“任何一个称职的认知科学家都知道,最重要的并不是代数或者化学,而是认知能力。”这和编程是一个道理。

作为课外活动或兴趣班,编程当然是一个很好的选项。然而,在很多连读写算这些基本的素养都无法保障的不发达国家,听到很多政策制定者说编程教育是“奢侈品”也就不足为怪了。

人人都该学编程吗?编程是否应该被列为学校的必修科目?人们在回答这些问题时,大概都会根据自己对教育的看法带上个人的见解。

作者简介|Michael Trucano

迈克·特鲁卡诺是世界银行高级信息与通信技术及教育政策专家,是世行教育领域课题研究的负责人,特鲁卡诺还是世行点击率很高的教育技术博客(http://blogs.worldbank.org/edutech)的主要撰稿人。

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