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【硅谷小分队】中美K-12教育科技创业,有哪些值得相互借鉴?

作者:辛巴 发布时间:

【硅谷小分队】中美K-12教育科技创业,有哪些值得相互借鉴?

作者:辛巴 发布时间:

摘要:得益于硅谷的开放环境,很多硅谷创业公司,喜欢起步就做全球市场;但中国公司倾向于专注与本土,本土做起来之后才考虑“出海”。

不久前,芥末堆·硅谷小分队的创业者们,拜访了当地著名的教育科技孵化器,包括“教育领域的YC”New Schools Venture Fund(NSVF)、基础教育产品孵化器“Imagine K12”,以及科技孵化器Fresco Capital等。这些投资人和创业服务机构,从技术、商业机遇等角度,分享了各自对于中美教育科技创业的看法。

在这些硅谷投资人眼中,中美的教育科技市场有很多共同点:

● 技术帮助教育提高效率这件事儿上,中美市场都处于起步期,仍需较长时间培养市场。

● 当下的互联网基础设施、云服务等技术进步,为降低创业成本提供了很好的条件。

● 与创业门槛降低相对应的是,许多投资的退出机制尚不清晰,教育科技领域的并购和上市还不多。目前比较熟知的,是Linkedin对Lynda的收购。

● 中美投资者都十分看好中国的教育科技市场,正在尝试从资本、产品和业务层面可以有更多合作。比如NSVF新成立的营利性基金Reach Capital选择了与未来工场合作,Imagine K-12的创始人也表示,欢迎中国创业者申请到孵化器。

●K-12领域,需要进校的产品,无论中美的学校都有决策周期较长的问题,创业公司多数都要采取免费的手段才能获取用户……也有许多企业尚未形成清晰的商业模式。

当然,两种教育体系的不同,令教育投资和创业也存在很多差异点:

●虽然美国老师也被大量的批改作业任务困扰,但服务于应试教育的作业批改远没有实现自动化;回看国内各种题库和批改类产品,在应试技术和服务方面要领先一步。

●NSVF的联合创始人Shauntel Poulson注意到,中国的许多产品和服务可以由学生或是家长来买单,但对美国来说比较难,大部分产品还不得不直接卖给学校。

●得益于硅谷的开放环境,很多硅谷创业公司,喜欢起步就做全球市场;但中国公司倾向于专注与本土,本土做起来之后才考虑“出海”。

NSVF: 关注中国和美国市场,与未来工场合作

NSVF是一家重点关注早期教育技术投资的基金,提供从17-22万美的种子轮,到200-400万的A/B轮不等的项目,目前已经投资了45家公司,包括内容、课程、工具等。不久前,NSVF旗下的Reach Capital宣布了与中国教育科技孵化器“未来工场”的战略合作。

NSVF联合创始人Shauntel Poulson认为,近些年美国教育科技投资增长很快,在2014年达到20亿美金,主要有这样几个原因:

首先,是因为硬件设备的普及,很多小孩子也可以有智能手机来学习或是游戏。

其次,学校也开始利用数据,优化老师教学与学校运营。数据分析能力的提升,可以利用学生、老师的数据帮助学校更好的运作。

第三,个性化的教学开始成为趋势,比如NSCF投资的Newsela,就是根据学生需求,把日常新闻内容做给不同年级学生看的一款阅读教育产品。

对于希望进入美国市场的中国公司,NSVF建议重点关注两类渠道:

AppStore推荐是优选的渠道。例如Todo Math,最初大量下载来自于苹果商店的推荐。

其次,是老师之间的口口相传。美国教师是教育科技产品的关键使用者,他们乐意相信同行的推荐,利用tweeter等社交媒体做口碑营销也是美国市场的重要渠道。

Imagine K12: 关注“效率型”产品,面向全球创业者开放

Imagine K12由雅虎早期工程师Geoff Ralston、Tim Brady等人创办,是一家旨在推动美国基础教育技术应用的创业孵化器。当回答“怎样的产品才可以是成功的?”这个问题时,技术出身的创始人Ralston没有迟疑地说,“是提高效率的产品,特别是帮老师节约时间的产品。”

他认为,一直以来美国教育体系都是全球最贵的,但效率并不理想,而技术是改变现状的一种工具。当下,越来越多的事务性工作在占据着教师的时间,他希望通过一些应用和科技,提高老师的效率,让老师们可以有更多时间在真正的教学上面。当下,美国教师们已经开始习惯利用科技帮助提升教学效率,带有互动性的课程开始越来越多的进入学校的体系。

目前,Imagine K12孵化的项目中,有三分之一来自于非美国的市场,以英国和印度等英语国家为主,也有些来自西语国家的团队在此孵化,这些产品是全球性产品。

Geoff Ralston表示,非常欢迎中国的K12领域创业者申请,该孵化器每年从全球的申请者中挑选20个项目,进行为期三个月的孵化。据介绍,Imagine K12目前已经孵化结束的70多个项目中,有70%在三个月后拿到下一轮投资。

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