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让孩子们边动手边学习,因为“我们生来就是创造者”

作者:阿槑 发布时间:

让孩子们边动手边学习,因为“我们生来就是创造者”

作者:阿槑 发布时间:

摘要:We are creatures who need to make

这两年平板电脑的普及给儿童教育产品带来了爆发期,但是除了玩那些虚拟世界的电子游戏,儿童更应该在触摸这个真实的世界的同时受到启蒙。提倡动手、创造和设计的STEM与创客是这一类产品的代表。最近我们接触到一些称得上“小而美”的儿童教育创业项目,则都是跟创意、设计、动手相关的。

德拉学院:《十万个为什么》的2.0版本

“果蝇是什么?“

“彩虹是怎么形成的”

“为什么鸟儿能飞,人不能飞?人类如何发明了飞行器?“

“为什么云可以飘在空中,可以变幻形状?如何家里DIY一阵云?”

每个小朋友对这个宇宙都充满好奇,在我们小时候,《十万个为什么》会告诉你答案。而如果能让孩子通过动手去做实验、去设计,Learn by doing,是个更美妙的过程。德拉学院就是为此而生,一帮中科院的理工科博士创立了这家公司,面向5-16岁儿童做少儿科学和创客教育。以果蝇为研究对象的生物学博士王猛是德拉的创始人,经常在果壳充当科普青年的王猛觉得科研离生活太远,2013年,王猛退学创业,对果蝇有深厚感情的他选择以果蝇的英文名Drosophila作为项目名称,音译为“德拉索菲拉”。

德拉学院目前以课后俱乐部和夏令营、冬令营的形式来活动,以中关村一小、二小为中心开设了两家线下店,下午三点就放学的小朋友能在这里一直待到天黑。他们所提供的课程并不局限于数理化,任何与科学、动手和设计相关的知识点都拿来开发课程,分为物质科学、生命科学、地球科学、化学、物理这几大类,涉及到电子、建筑、植物、动物、化学、物理、机械、飞行器、地质、古生物、天文、地理等学科,目前开发了400多个课程。比如夏天最受欢迎的课程之一“制作液氮冰激凌”,边玩儿边吃。周末德拉会组织亲子活动,让家长跟孩子一起参与进来。此外,公立学校也在采购这类拓展课程,德拉会参与到北大附小、中关村一小、二小、三小等知名学校的教学活动,以及北京各区的科普活动。

少儿科学和创客教育对老师要求很高,所以德拉很看重课程设计和师资力量,现在核心团队有大概10人,负责产品研发和课程设计,兼职老师100多人, 老师团队以对科学教育有热情的大学生为主。德拉这样的线下项目从成立之初就有收入,但是在规模的扩张上很受限。要像乐博乐博一样到全国各地去开店?王猛否认了这一点,开店不是最重要的,他正在寻找优秀的设计师,把最受欢迎的实验做成有设计感的材料包,通过线上来推广,学生可以选择自己在家DIY。线下就以社区为中心做小型的线下体验店,有品牌知名度之后,在北京以外的地区以加盟或者合作这样轻量的方式进行扩张。

“这里既是科学家的实验室,又是工程师的车库,也是设计师的工作室。”在王猛的规划里还有一项是建造一所注重美感和创意的儿童科学教育科技馆。不过,像鲨鱼公园和被收购的拉比盒子,以及源自国外的科学教育品牌神奇科学堂,都在做科学教育这件事。如何做出差异化,打出自己的品牌是德拉所面临的挑战。

买来智能玩具不会玩儿?极客营教你玩儿

买来智能玩具怎么玩儿,学问也很大,对于智能玩具来说,配套的软件也很重要。大白之所以能成为大白,是硬件+软件的完美结合体。不过很多智能硬件都没有匹配的软件,极客营所做的事情就是给好玩酷炫的智能硬件开发软件,通过模块化编程去控制硬件,让孩子更好地去体验这些智能玩具,在这个过程中顺便学习STEM的知识,也就是把机器人等智能玩具变成教具。

极客营先期推出的产品是少儿可视化编程app奇点号,在iPad和iPhone上使用,面向7-12岁的儿童,目前只开放给注册学员。极客营的创始人耿赛猛跟小伙伴一直在找最新的好玩的智能玩具,比如Mip机器人、Sphero智能球、ROMO智能车,uArm机械臂等,加入他们的软件平台,让孩子在iPad上编程来控制这些智能硬件,以线下集训营的形式开展。

与德拉学院一样,极客营这样的产品现金流很健康。一方面to B给学校提供科学实验室的解决方案,包括硬件、软件和课程。另一方面,直接将产品卖给个人跟家庭。有8年在线教育从业经验的耿赛猛认为,K12教育一定要线上、线下结合,有很好的造血能力,即使没有任何投资也能够很好的养活团队,技术出身的他选择了这个方向。

那为什么硬件厂商愿意开放接口跟极客营这样的平台合作?主要原因在于,硬件厂商的优势往往在于做硬件的技术,配套的软件提供的功能大多是常见的拖拽、前后左右控制,有部分厂商甚至没有匹配的app,这就给了像耿赛猛这样的开发者团队机会。极客营跟硬件厂商谈合作,在厂商给出开放的API接口之后将硬件接入自己的软件平台,让硬件变得更好玩儿,对硬件厂商来说多了一个分销渠道,何乐而不为?极客营际遇硬件去开发软件和配套的课程与服务体系。耿赛猛的规划是,等积累足够多硬件之后,逐步形成一个开发者平台,就像依托苹果设备有苹果商店这样一个完整的生态。

以及还有走在同一条路上的南荔工坊、少年商学院等.....今年1月份李克强总理去过深圳的柴火创客空间之后,创客和STEM的概念火了。只是希望,不论是科学教育、创客教育还是STEAM,但愿这些不会像奥数英语钢琴围棋画画一样不小心变成另外一种常规的培训班,而是带给儿童创造的喜悦,就像《Make》杂志发行人Dale Dougherty在TED演讲中所说的“We are creatures who need to make”。

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