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【一丢思享会】联接美国与亚洲,做全球化的教育科技公司

作者:penni 发布时间:

【一丢思享会】联接美国与亚洲,做全球化的教育科技公司

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摘要:国际化是必然趋势

8月25日,来自Fresco Capital的Allison Baum在一丢咖啡与芥末堆的嘉宾分享了她对教育公司全球化的见解。

Fresco Capital是一家早期风投基金,专门投资优秀的早期创业公司,并用自己的国际化团队和网络帮这些企业实现全球化。而Allison毕业于哈佛,也曾闯荡华尔街,却在General Assembly(增长较快的教育创业公司)工作时,外出旅游看到美国以外的市场是那么大,于是顶着压力毅然为GA开创了香港分部,并在九个月内收到超过2500名学生,营收达到一百万美元。这也让GA拿到下一轮投资更容易了。想法得到证实的Allison信心大增,利用跨国机会和资源,和两位合伙人一起创办了Fresco Capital,帮其他创业公司也尽早建立全球化。

为什么全球化?以GA的故事为例

GA的前身是纽约的第一个创业者公共空间。2010年,GA的创始人看到不仅是在纽约,全美国都正在经历经济危机——失业率很高,而同时,很多科技公司却找不到需要的技术人才。了解到这一需求,创始人(在完成A轮融资后)将GA转型为一个线上线下结合的职业技能培训机构,希望给学员们一个结课后立即就业的机会——这是哈佛也不能保证的结果。结果,他们第一次的课程就一抢而空,而且供不应求。2013年GA香港分部的成功也证明,同样的需求也存在于世界各地,全球化的公司可以获得巨大的市场空间。

为什么要在早期建立全球化?

公司初创时并没有很多精力和资源,能做到全球化吗?建立全球化不是分心吗?Allison不这样认为。在一个地方可以成功的事业,在其他地区也同样可以成功,而且全球化能够从以下几个方面帮助企业:

1. 形成全球视野,发现竞争优势,知彼知己;

2. 扩大市场规模,让收益尽可能最大化;

3. 能够跨境合作,也为后期的投资或收购创造更多机会。

FC为什么投资早期公司?

1. 在公司的早期开始投入,可以获得更大的历史回报;

2. 与初创公司建立联系更容易,而且更牢固;

3. 不论是教育还是其他领域,投资人想要找到最具创新性的企业,并在他们转型前就有所接触。

为什么关注教育科技?

每个人教育人都有自己的情怀;不过当然,教育领域也可以很赚钱。而科技正在改变每个人生活的方方面面,但对教育领域的影响还微不足道——现在的教室与一百多年前的教室相差无几。在这个信息随时触手可及的时代,掌握信息已不再是制胜的关键。不论对成人还是孩子的教育,科技可以带来改变/创造利润的是四个关键领域:

1. 获取内容的渠道。全球有30亿人连接到互联网,更有72亿移动网络连接。数字化使教育内容更具适应性和可用性;

2. 利用资源的效率。自动化系统降低了成本,化繁为简。数字化的工具使老师或管理者的工作程序化并提高了工作指令的质量;

3. 教学参与的程度。灵活的传输机制使自适应学习成为可能。数据和分析使关键规律和学习结果一目了然;

4. 教学成果的评价。关注教学创造性和死记硬背的对比。评价和证明体系让即时学到的技能内在转化。

教育科技的全球流动性

影响教育科技最重要的三个元素是:人、连接度和资本。

1. 懂教育又懂科技的人才是基础。(遍布全球的合伙人是扩展业务到当地的最有力途径。FC的在硅谷、香港、东京、中东等地都有商业合伙人或者风险合伙人。)FC的另两位创始人,一位是成功的投资人,曾让3亿市值的对冲基金增长到30亿美元,之后他本人也成为香港最活跃的投资人。另一位是科技爱好者,曾创立过5家创新公司,全部成功退出。激发教育科技热潮的是美国的Teach for America,即中国的“美丽中国”,让常春藤院校的毕业生为家庭经济条件不很好的学生教书两年。这些在科技中成长起来的人往往惊讶于乡村中科技的落后,纷纷成立科技公司,解决自己看到的教育中存在的问题。

2. 现在这个PC、平板、手机等设备普及度极高的时代,每个学校、企业、每个人都可以通过互联网快速获取各种各样的教育资源。

3. 传统的风投人可能不理解教育科技项目的价值;而一般的非营利组织明白教育的价值,却不懂科技,也不知道如何帮助教育企业建成全球化。而现在,创业者们知道自己能得到FC这样的教育基金的支持,因而乐于在这个生态圈里创业。专注于教育科技的资金使教育科技生态圈形势乐观。

1)近几年,专注于教育科技的孵化器增长迅速。继美国第一家教育科技孵化器 Imagine K12 出现到现在,全球大约有200家教育科技孵化器。

2)因为教育科技极大的增长空间,教育科技领域的投资也增长很快。2014年在美国就有23亿美金的教育科技投资。而在2015年,这个数字可能会有70%的增涨。

3)有更多资本对这一领域感兴趣也意味着更多更好的退出机会。比如,为高等院校提供在线教育解决方案的2U在去年上市,今年的估值已经达到11亿美金,成为了教育领域的独角兽。美国的教育科技公司Instructure最近也在申请上市,估值约8亿美元。近期,领英以15亿美元收购了Lynda.com。中国的网龙以约1.3亿美元收购了英国的互动电子白板公司Promethean。日本电商巨头Rakuten也以4.1亿美元收购了一家美国在线教育公司。教育软件服务商Ellucian也说,他们很可能会在35亿美元的估值下卖出。

显而易见,跨境交易机会很多,教育科技市场的流动性很强。

全球市场的不均衡状况

美国在教育科技领域的影响力很大。大多数早期公司成立于美国。2014年,75%的资金是美国投资人投资了美国教育科技公司,10个最大的投资案例中有9个都发生在美国。

可是美国的中小学生只有6千万,教育企业退出时通常只能卖给政府。K12领域学生美国只占世界的4%,其他领域则比重更小。Youtube视频点击量最高的地区是沙特阿拉伯,而且其中40%都是教育相关视频。而后期的教育企业融资案例中,最大的5个案例有4个都是在中国。中国在学英语的人口有3亿多,赶得上美国讲英语的人数了。所以美国以外的教育市场之广阔可想而知。

教育科技领域增速最快的其实是亚洲,增长率达到17.3%,在5年内将会超过北美,成为最大的教育市场。在一些亚洲国家,即使PC的普及率不如北美,但是移动互联网的增速也不可小视。

美国教育和中国教育面临的问题显然不同。美国教育的最大压力是高辍学率和低考试成绩;而亚洲学生的应试能力强,学业完成率很高,都是美国想要学习的。而中国也在羡慕美国学生的富有创造力。所以如果相互学习,结合优势,两国的教育都可以一同进步。

“如果想打造一艘船,不用发号施令,让水手们像你一样渴望大海就够了。”剩下的也许就是Fresco Capital这样关注教育科技的基金想做的——帮助想建立全球化的公司真正做到全球化。

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