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【Knewton】“Connecting The World”活动跟踪报道之二

作者:阿槑 发布时间:

【Knewton】“Connecting The World”活动跟踪报道之二

作者:阿槑 发布时间:

摘要:无论是培生、Coursera或是Udacity,他们的核心竞争力都在于传播优质的内容,而Knewton想做的是,成为驱动学习者的基础架构,随着MOOC平台对自己内容资源库和课程库的强化,到一定程度之后他们将会开始着手提升用户体验,为用户提供个性化学习体验。而此时Knewton就能发挥用武之地。作为适应性的PaaS (平台即服务)供应商,将内容供应商所提供的内容接入技术和个性化,这块尚是一篇蓝海。

【活动推荐】来自真格的邀请:2014全球教育CEO交流活动

【芥末堆注】此次“Connecting The World”2014全球教育CEO交流活动以搭建全球在线教育领域的沟通桥梁为主题,旨在帮助中国在线教育企业与国际同业者的了解和交流,探讨线教育未来发展趋势,探索中国及世界在线教育的合作机会,以期促进国内行业和企业的更多延展空间。芥末堆特此推出“全球在线教育公司模式简析”专题,对参与此次交流活动的在线教育公司进行介绍。

一、Knewton简介

Knewton是知名的适应性学习平台,目标是为学生提供预测性分析及个性化推荐,根据使用者的学习特点和使用习惯的差异提供实时精确的预测,即时调整内容供应,使教学更加个性化。

此前芥末堆也为大家介绍过“适应性学习”平台Knewton,其原理是通过在学习中不断监测学生的学习情形, 引导最适合的下一步学习内容和活动,当学生在学习中遇到困难时,课程的难度会自动降低。老师可以使用Knewton的实时预测技术来监测每个学生的知识空白,即时调整,为每个学生提供个性化教学。

其适应性学习系统在基础教育、高等教育、语言教学、企业培训以及其他诸多领域得到广泛应用,全球诸多学校和商业机构比如微软、培生等都在使用Knewton的技术来改善学习效果。

Knewton在达沃斯经济论坛中被誉为“科技先锋”,并被Fast Company杂志评为全球大数据领域最具创新力的十大公司之一。

二、创始人简介

Knewton的创始人Jose Ferreira,曾任Kaplan公司高管(Kaplan是美国知名的考试培训机构),后辞职在哈佛读MBA,之后创办过一家制图软件公司DizzyCity,担任过约翰·克里(John Kerry)总统竞选团队的战略师,做过风险投资人。出于对生产线式的传统教育的不满,2008年费雷拉回归教育行业,创办了Knewton来重构学习。

三、Knewton的适应性学习平台

Knewton最大的优势在于其强大的实时推荐引擎,通过数据收集、拼接、分析和推荐来提供个性化的教学,优化学生的学习效果。

对于每一个Knewton平台的使用者,Knewton连续适应学习系统不断地挖掘学生表现数据,对于学生在系统中的活动进行实时的分析和反馈,为学生提供与之水平相适合的课程。在此过程中学生能够获得持续更新的学习概览,将学生最近学习的概念与技巧,以及在使用过程中的学习轨迹纳入考虑范围,利用这些信息使学生从那个时间点开始能够达到最优化的学习状态。用户使用Knewton平台的时间越多,平台运转效率就越高。因为学生的学习活动会增加注意力、关注度和强度,这些高强度的努力产生了巨大数据量的有意义的数据,一旦有了足够的数据,这个平台会总结出学生的学习模式,可能存在的学习盲点、学习优势与喜好、强度和缺点等。

比如,如果学生在学习代数课程时产生问题,系统就会不断的降低测试难度,直到找到用户可以掌握的知识水平。反过来如果学生水平很高,Knewton就会不断增大难度,直到用户遇到足够大的困难。如果一个已经使用过Knewton系统的学生添加了一门新的课程,这个课程会利用学生的数据进行“暖”开始(没有任何数据的可以看做“冷”开始)。

现在全美有 100 多万名学生通过 Knewton 平台学习数学和阅读等基础学科。2011 年 1 月,亚利桑那州立大学尝试使用传统模式和 Knewton“适应性学习”结合的混合教学,两个学期后,课程退课率从原来的 13% 下降到 6%,通过率则从 66% 上升到 75%。从亚利桑那州立大学的反馈来看,Knewton确实起到了良好的作用,不少学生都在原定计划前完成了学习任务。

而且Knewton平台几乎覆盖目前所有层次的主流课程,无论是高等教育,还是K-12领域,Knewton都能满足需求。

四、商业模式解析

Knewton自成立以来共获得五轮投资,从成立之初的250万美元A轮融资,到去年底5100万美元的E轮融资,总额超过1亿美金,在教育科技企业领域里遥遥领先。Knewton 的发展相当快速,2011 年,Knewton获得Accel Partners和FirstMark Capital 3300万美元投资时,公司估值就已经达到 1.5 亿美元。

除了高额融资以外,Knewton本身早已实现盈利,只是没有公布公司的财务情况。2011 年,Knewton 的全年营收预计为 600 万美元;2012 年,《福布斯》预测未来四年内,Knewton 的营收有望突破 1 亿美元。那Knewton是如何实现盈利呢?

不同于同类的工具型教育科技公司免费增值的商业模式,比如Imagine K12 孵化的ClassDojo和Remind101,它们所采用的都是免费增值的模式,类似于Instagram和Snapchat,免费为用户提供产品,推广到学校的老师,依靠老师的口碑传播给更多人,之后再通过功能升级或者为学区提供分析工具来盈利。

而Knewton 的核心产品是自适应学习工具,成立之初主要针对GMAT、LSAT、SAT等规范化在线考试,2011年以后陆续与大学和内容出版商合作将各类课程材料进行数字化,创建庞大的在线教学资源库,为学生提供课堂学习资源,其覆盖的学生范围包括 K-12、高等教育及职业发展教育等。

Knewton目前的合作者包括众多世界一流的教育出版商,比如Pearson(培生)、Houghton Mifflin Harcourt(霍顿•米夫林哈考特集团)、剑桥大学出版社等全球知名的出版巨头,为他们的产品提供技术支持。

但这并不是Knewton合作的唯一方式。Knewton也与硬件开发商、在线授课平台、学习管理系统、App供应商等机构合作,今年3月份以来陆续与微软以及欧洲在线教育公司Sanoma Learning敲定合作关系。合作者能够利用Knewton的开放平台,创建与每个学习者匹配的学习内容和体验,对于正在或即将与微软合作的出版商和内容供应商,可以将适应性学习技术集成到自己的产品中去,为老师们提供成熟的预测分析技术。

Knewton目前已经与全球各地15家公司达成合作协议,覆盖120个国家,比如微软与培生这样的巨型公司合作,构建自己的适应性教学内容资源库。同时为Knewton带来巨额盈利,这是获得学生最有效率的方式,而不是自己去开拓市场,因为这些内容供应商正在经历由传统向数字时代的转变, Knewton与英国、土耳其、韩国等国家的大型教育公司都建立了合作关系。

五、发展历程

Knewton 创建于2008 年,总部设在纽约市,2008年进入Amazon网络服务新企业挑战赛决赛。Knewton 最先推出了GMAT培训课程,曾为ETS和LSAC编写最早的网络考试软件CATs 的教育软件专家Len Swanson和Rob Mckinley合作编写了网络考试的综合评分软件程序。Knewton 使用新一代网络教学平台进行互动教学。这种新型的教学方式,注重于发现每一个学生的强项与弱项,以便老师给予针对性的指导。每个知识层面所需掌握的概念都加以标示,以便检索,并有利于检测学生对于标准考试所测试的数百种技能的掌握程度。

2011年之后,Knewton逐渐开始与内容供应商合作,2012年与培生集团共同发布了双方合作开发的基于培生MyLab/Mastering的适应性学习产品,2011年时培生的MyLab/Mastering产品就有900多万学生注册使用。

从成立之初Knewton就致力于提供一流的个性化教育,虽然听起来好像有些虚无缥缈,但是经过这些年的发展,Knewton已经逐步建构起软件、基础架构和API,搜集汇聚了海量匿名数据集,这些成为Knewton建立适应性学习平台的基础。

在实际操作中,Knewton的分析引擎能够跟踪每个学生的优势和劣势,反馈给老师,判断和预测知识空白点,提供个性化的讲解,根据每个学生的学习路径调整教学内容。听起来像是在为消费平台搭建基础,但是Knewton选择作为一个服务供应商,为教育出版集团提供适应性基础架构,不仅积累在线内容资源库,同时让内容更加个性化和智能化。

Knewton平台目前向企业开放,以后计划同时向个人开放。 Knewton的最终目标是创建全球最具有价值的关于人们如何学习的信息库,这些数据将会非常有价值,特别是当前各国政府正在尝试通过科技的手段解决教育危机。Knewton在去年12月获得510万美元融资,目前为止共获得1.05亿美元融资,上一轮融资领投的是Atomico,选择Atomico的原因之一就在于其全球性扩张战略。

六、从Knewton能学到什么

现在很多教育机构的着重点放在分销上,随着慕课的兴起,新的数字分销模式正在兴起,而Knewton所做的是服务另一端的客户——在线教育平台,比如MOOC平台们同样可能成为Knewton的客户。Knewton潜在的机遇和市场并非来自传统出版界,而是日益增多的在线教育平台,以及这两年来新兴的学习模式。

无论是培生、Coursera或是Udacity,他们的核心竞争力都在于传播优质的内容,而Knewton想做的是,成为驱动学习者的基础架构,随着MOOC平台对自己内容资源库和课程库的强化,到一定程度之后他们将会开始着手提升用户体验,为用户提供个性化学习体验。而此时Knewton就能发挥用武之地。作为适应性的PaaS (平台即服务)供应商,将内容供应商所提供的内容接入技术和个性化,这块尚是一篇蓝海。

由于众多出版商正在着手适应日益数字化的世界,作为一个技术供应商,Knewton的优势越来越明显。仅仅去年Knewton就针对学生产生了20亿次个性化推荐,得益于与众多知名出版公司的合作,包括Houghton Mifflin Harcourt, Macmillan Education, Triumph Learning 以及Cambridge University Press等。

这些合作关系让Knewton2013年的营收翻了三倍,此前Knewton的客户主要在高等教育领域,与Houghton Mifflin and Triumph Learning的合作使其有机会深入K-12市场。

注:部分内容来源于网络,经芥末堆编辑

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    游客1回复Chuanlin_Hong  577天前

    今日头条针对新闻内容,knewton针对学习。今日头条主要是推荐,knewton是基于推荐的一个闭环。从评测/用户建模, 推荐,学习,再次评测,朝着一个目标前进,不只是一次性的及时性的推荐。 基于知识图谱的有目的的牵引。要复杂得多。商业模式类似,都是提供平台,承载内容开发,用户消费两个类型的用户。

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    Chuanlin_Hong  868天前

    我觉得Knewton对于在线教育公司来讲,有点类似IBM对于传统的PC厂家。

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