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【Coursera】“Connecting The World”活动跟踪报道之九

作者:阿槑 发布时间:

【Coursera】“Connecting The World”活动跟踪报道之九

作者:阿槑 发布时间:

摘要:自2012年以来,MOOC逐渐升温,而其中最著名的MOOC平台非Coursera莫属,发展速度最快、对学生服务最好、对教育创新最有热情的就是Coursera,其融资额、学生数量等都高于其他平台,并且在盈利模式方面作出诸多尝试。

【活动推荐】“Connecting The World”2014全球教育CEO交流活动

【芥末堆注】此次“Connecting The World”2014全球教育CEO交流活动以搭建全球在线教育领域的沟通桥梁为主题,旨在帮助中国在线教育企业与国际同业者的了解和交流,探讨线教育未来发展趋势,探索中国及世界在线教育的合作机会,以期促进国内行业和企业的更多延展空间。芥末堆特此推出“全球在线教育公司模式简析”专题对参与此次交流活动的在线教育公司进行介绍。

一、Coursera简介

作为 MOOC 三巨头之一,Coursera由斯坦福大学教授达芙妮·科勒(Daphne Koller)和吴恩达(AndrewNg)在2012年3月创办,是目前提供课程、上课学生数量及参与学校数量最多的MOOC线上学习平台,Coursera 上有来自斯坦福和耶鲁等 100 多个全球顶尖教育机构超过 600 门课程,其中包括斯坦福大学、哥伦比亚大学、普林斯顿大学、加州理工学院等著名高校,涉及计算机科学、数学、商务、人文、社会科学、医学、工程学和教育等门类,将近 750 万注册用户。

除了拥有高质量课程和讲师资源外,Coursera还设定了固定的课程开设时间、课程周期、学业截止日期。在每节课上,Coursera会模拟真实的课堂场景,老师会随机发问,能否回答老师的问题也会左右你最后获得的成绩。学生只有在学期内参加完全部课程并完成作业,取得好成绩,才能获得从Coursera毕业的机会,拿到学位证书。

二、创始人简介

Andrew Ng(华裔美国人,中文名吴恩达),斯坦福大学计算机科学系副教授、人工智能实验室主任,在斯坦福大学开设机器学习与人工智能相关的公开课程,大受网友欢迎。

2011年,吴恩达在Google创建了Google Brain项目,以通过分布式集群计算机开发超大规模的人工神经网络。2014年5月16日,吴恩达加入百度,负责“百度大脑”计划,担任百度首席科学家。

Daphne Koller(达芙妮·科勒) 美国斯坦福大学计算机科学学院教授,Coursera的创立者之一。

Coursera现任CEO为 前耶鲁大学校长Richard Levin(理查德•莱文),,自2014年 1 月开始担任 Coursera 顾问,4月中旬开始担任Coursera的CEO。莱文先生早在 2000 年就与斯坦福及牛津合作,启动了在线教育试验,并在 2007 年协助推出了耶鲁公开课。

三、Coursera模式

Coursera 的基本模式是与全世界最顶尖的大学和机构合作,提供任何人可学习的免费在线课程,Coursera不但开一些基本的通识与基础课程,而且有些最新趋势和应用的教学。其课程与大学课程类似,有相应的学期、课时、作业等设置,选课时间一过就只能等下学期再选。作为一个盈利性的在线教育平台,虽然学习课程免费,但想要参加考试得到学校认证的证书则需要付费。

MOOC最大的优点,就是没有修课人数限制,Coursera非常欢迎学生选课,开课时会用邮件通知学生。课程进行中,老师每周都会通过邮件给予学生重点提示或疑难解说,学生可使用讨论区询问学业上的问题,或反映教学平台使用中的技术问题。

Coursera的授课方式是一门课程分成几部分,每周进行一次并要完成作业。主要课程模块有:课程安排、阅读、作业、小测试、考试、调查、视频、论坛、课下见面会、Wiki等。学习者可以通过在线论坛和学习小组进行课程互动,并且组织线下见面会开展面对面的交流,目前Coursera的学习者已经在3204个城市建立了41,685个集会团体,在中国众多城市也建立了线下集会小组(参见meetup.com)。

在评估方面,Coursera提供在线测验、作业与习题,还设计了具有特色的学习者互评系统(Peer Assessments),通过培训学习者使用评分规则对同学的作业进行评价并提供反馈。“学习者互评”的基本模式是老师先教同学评分的规则,然后针对一个范例练习试评,当试评通过之后,互评系统就以随机方式,送出五个作业给学生评分,老师最后以同学评分的平均分数作为成绩。Coursera开发了一个详细的分数等级表,学生在第一次使用的时候会得到分级专栏培训训练。

通过课程的学生会获得教师提供免费课程完成证明和成绩单,并可以通过付费获得认证服务(Signature Track)。

四、商业模式的探索

Coursera 现在已经和全球超过 100所大学合作,将它们教授的课程线上化,但所有费用还都是 Coursera 自己承担。目前的盈利模式可以从学生端与课程端两方面来看:

【学生端】

在Coursera上学习的大部分课程是免费的,但学生若想获得一些真实学分,并得到相关大学的官方认证则需要付费。

Signature Track是Coursera去年年初推出的一个探索盈利模式的产品。除了教师提供免费课程完成证明以外,还增加后续付费认证服务,并以此盈利,付费认证服务主要是提供学术认证结业证明,会与课程连结并且对学生的身份进行验证,学生完成课程后可获得由开课学校或教授以及Coursera所授予的电子证明文件,可提供给学生或者企业作为参考,推出短短 9 个月就营收 100 万美元。

用户在选课时可以选择加入Signature Track(它有一套属于自己的课程),在完成Signature Track指定的课程后,用户支付一定的费用得到证书。据联合创始人科勒在一次采访中透露,在第一季度少数课程运行的情况下,Coursera赚了220000美元;第二季度收入超过650000美元。

此外,Coursera还通过“Signature Track”与企业合作——为企业员工提供进修课程。现在Yahoo!就已经是Signature Track的合作伙伴,Yahoo!付费,它的员工可以在Coursera上选择进修课程。

【课程端】

课程端的部分可以分为课程内容以及线上书店合作等方式:

1、提供付费课程授权给学术机构以及企业作为教学辅助或者完整的学分课程使用;

2、通过利益共享的方式获取高品质的课程,Coursera主要提供课程平台及技术支持,学校教授开发课程内容,负担课程开发与经营的相关成本,Coursera每门课程回馈学校教授6% —15%的课程收入。

3、与线上书店合作,一些提供在线教科书的公司也和Coursera建立合作,在网站上售卖相应的课程教材,通过Coursera进入网站完成购物可以获得收益。比如Coursera去年与在线教科书租赁服务商Chegg达成了合作,为学生提供免费的教材和教辅,不过并非完整版,如果有学生想看完整版,可以选择购买。同时Coursera如此大规模的课程数量、用户数量以及建设良好的统计体系能够帮助书商获取书籍的使用数据。

4、另外一个创收途径是职业介绍服务,推出匹配未来雇主和网站上的顶尖学生的招聘服务。与课程一样,Coursera 的就业服务对学生来说是免费的,但是企业需要支付信息服务费。目前,Facebook, Twitter, AppDirect 和 TrialPay 等数家公司都已经与 Coursera 签署了协议。

五、发展历程

Coursera 在 2012 年4月份由两名斯坦福计算机科学教授 Andrew Ng 和 Daphne Koller 联合创立,成立于加州硅谷的中心——山景城(Mountain View)。自成立以来已经拿到近一亿美元的融资,在创办之初即获得硅谷风投公司Kleiner Perkins Caufield Byers以及New Enterprise Associates 共计1600万美元的资助。2012年,获得600万美元A轮融资,2013年获得B轮融资共计6300万美元,投资方包括GSV Capital、专门投资教育科技的 Learn Capital以及世界银行等。

Coursera的创立时间稍晚于由斯坦福大学教授Sebastian Thrun投资的盈利性在线教育网站Udacity,稍早于由麻省理工学院、哈佛大学和加州大学柏克莱分校初创的一个非盈利性在线教育网站edX。

2011年年底,斯坦福大学试探性地将 3 门课程免费放到网上,其中包括她的同事、祖籍香港的华人安德鲁•吴(Andrew Ng,又名吴恩达)教授的“机器学习”(Machine Learning),最后意外发现报名人数竟超过 10 万人,学员来自世界各地。这个数据令他们震惊,同时也让他们意识到,在线学习领域正在掀起的这场革命,可能将会重塑高等教育的版图。于是,达芙妮•科勒与吴恩达共同创办了在线教育公司 Coursera(意为“课程的时代”),旨在同世界顶尖大学合作,提供免费的在线网络公开课程。

Coursera 的首批合作院校为斯坦福大学、密歇根大学、普林斯顿大学和宾夕法尼亚大学。项目成立后,全球共有 68 万名学生注册了 43 门课程。之后,Coursera 又陆续与多所知名大学达成合作协议,提供更多免费的课程。

2013年10月,Coursera进驻中国。去年年底以来,Coursera相继推出了ios版、ipad版和Android 版。

今年4月,Coursera 在其网站上推出众包性质的全球翻译社区(The Global Translator Community,GTC),允许志愿者为其网站上超过 600 个课程制作字幕,以帮助非英语国家的学生更方便地学习。

六、可借鉴经验

自2012年以来,MOOC逐渐升温,而其中最著名的MOOC平台非Coursera莫属,发展速度最快、对学生服务最好、对教育创新最有热情的就是Coursera,其融资额、学生数量等都高于其他平台,并且在盈利模式方面作出诸多尝试。

Coursera早期努力与顶尖高等学府建立亲密合作关系,而不是努力开发优秀的教学模式,无疑为它赢得了更大的市场优势,也把更好的学习机会带给普罗大众。与 Coursera 不同,Udacity与edX已经开始转型。Udacity 现在主要重心放到了科技行业的职前培训,为有志在科技行业发展的毕业生提供在线课程。edX 是非盈利版的 Coursera,目前重点放在MOOC 开源工具。

这两年的MOOC热潮催生了诸多MOOC平台,不过这些公司都面临一个很大的问题:如何盈利,找到明确的商业模式才能真正将 MOOC 变成一个大生意。Coursera作为MOOC三大巨头之一在这方面做出了诸多创新,值得国内的MOOC平台学习。

部分内容来源于网络,经芥末堆编译。

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