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这位斯坦福博士要把物理实验室“放入学生的口袋”

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摘要:机械工程师克里夫顿·罗泽博姆认为物理学的学生们耗费了太多的时间忙埋头于使用复杂的测量工具,而没有充足的时间用来学习。

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两年前,克里夫顿·罗泽博姆,一个斯坦福的机械工程学博士生在校准新型传感器时感到有些泄气。不是因为从他自己的试验装置中获取数据需要花费很大力气——这种困难是预料之中的,而是他不理解为什么从商用传感器中获取数据也这么难?他不得不购买了一些能够记录测量数据的专业传感器,构建了用来连通传感器和计算机的硬件,并且开发出自定义的程序来存储这些数据。在这个世界里,智能电话能够与运动追踪器、门锁和厨房里的称都能对话,为什么不能将智能电话和实验用的传感器连接起来呢?

因此,他构建了一个能与智能电话进行无线沟通的传感器包,然后继续他的研究工作。若是放在几年前,故事也许就这样结束了。但在这个创业热潮迭起的时代,尤其是在硅谷,尤其是在斯坦福大学,如果一个学生在设计东西时,没有一丁点成立公司来出售他设计的小物件的念头,那才是一件怪事。

现在,罗泽博姆是总部位于加州雷德伍德市的“口袋实验室”公司的CEO。该公司有1种产品:一个火柴盒汽车大小,售价98美元的盒子。盒子中包含一个加速计、一个陀螺仪、一个磁强计、一个压力传感器、一个温度传感器和一个无线发送器。

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  “口袋实验室”配有适用于ios、Android、Chromebook系统的应用程序,可以收集数据并把数据发送到基于云计算的分析软件。除了罗泽博姆,另外两名全职雇员和五家承包商也在致力于完善软件与网站,营销“口袋实验室”装置。“口袋实验室”拥有从天使投资获得的未公开数额的投资,以及作为“英特尔教育加速器”项目一部分,从英特尔公司获得的100,000美元、四个月的办公场所使用权与顾问支持。“口袋实验室”公司在Kickstarter平台三月份的活动中通过售卖它的单价为98美元的第一代产品掘得了115,000美元的收益。

"口袋实验室”现在正通过自己的网站出售设备,但不久之后他们将会跻身教辅工具提供商的行列。主要的目标市场将会是物理老师。

为什么是物理老师?“当你在做一个AP课程的经典实验的时候,例如有一个轨道和皮带,你很可能会想要在(皮带上的)小车上安置一个传感器来测量加速度,受力以及动量变化”,罗泽博姆说,“传统的测量装置是托线的,插入一个特殊的手持装置,要读好几本使用手册才能学会使用。学生们花大量时间理解如何使用测量装置,却没有真正学到物理概念。”在其他传统的物理实验中,罗泽博姆说,他的传感器可以安置在火箭上来研究抛体运动,放在单摆上观察简谐运动,或是在试管中测量温度随体积的变化。

除了被老师、自学者以及“讨厌的父母”用来教物理以外,罗泽博姆还说,顾客们已经发展了这一设备的其他用途:放在雄蜂群里追踪它们的活动;贴在赛车手的头盔上来测试机车性能;测量感应式电磁炉周遭的磁场;放在沙袋上测量出拳力度;甚而放在离脚飞出的足球上以测量加速度。

通过手机来获取数据的模式除了让产品价格低廉、易于操作以外,还让口袋实验室实现了多数传统实验设备所不能的功能:轻松地与视频交互实现数据采集,给理科教学带来了极大用处。

罗泽博姆说,这还只是个开始。现在,口袋团队正致力于优化软件界面并扩大其数据分析性能,例如使用户能够使用数据绘图,傅里叶变换,结果过滤器等功能。不过,在第二代硬件上的工作尚需等待,正如罗泽博姆所说,“作为硬件工程师,我非常想要在口袋实验室第二代身上殚精竭力,不过那不是现在的最紧要任务。这个第一版本解决了许多理科教育者的问题;现在我们需要将产品推广到更多人当中,获取更多的反馈,并发展壮大公司。


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