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目的是公益还是营利不重要,提升教学质量才是关键

作者:Gabriel 发布时间:

目的是公益还是营利不重要,提升教学质量才是关键

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摘要:营利机构也能做教育,而且可能会做得更好。

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芥末堆注:本文系芥末堆与WISE合作的中西辩论专题【教育领域的风险投资】的第三篇,追逐利润的资本在教育创新中究竟扮演怎样的角色?本专题邀请国内外教育和投资领域均有思考的学者来参与这次探讨,本文作者为Gabriel Sanchenz,经芥末堆编译。

在上一辈人中,很多绝顶聪明的人试过转变资本主义本身,让资本市场来解决社会问题;另一些人持反对意见,他们既赞成社会意义,也同意盈利。

在描述这些“反对意见”的时候,纽约时报的专栏作家David Brooks描述了投资者和他们投资的社会企业家,“是如何创办了一些像企业,又有点像社会服务提供者,还有点像慈善机构的组织——或者说是三者的合体的。”

美国和它的重资本市场是这类社会性投资的中心,但是很多拉美人士也在更多地参与其中。这个地区面临着一系列教育和其他重要的社会方面的问题,这些问题可以在社会性基金的影响下解决。这样的机会也在给这个地区带来更多的资金流。

这些资金流基于一个理念:提供良好的教育不再只是政府和慈善机构的事了。营利机构也能做教育,而且可能会做得更好。而且已经有越来越多盈利机构在做教育,规模也越来越大。美国创新者(Innovadores de America)的总监,以影响力导向的企业家们的大力支持者Felipe Pages说,“如果仅仅依靠慈善的商业模式,健康、教育这些社会方面的延展性很难做。股权投资有时候是一个更好的办法以确保稳定的主动权,还能产生指数型增长。”

拉丁美洲逐渐成长的中产阶级正在对教育提出更高的要求。这一需求,加上不完整的学校体系,正好给私人资本的介入创造了大好机会。然而进展还是十分缓慢。原因有几点,其中最主要的一点是,真正提供优质教育所需要的投资时间长。教育所要求的责任期限比其他任何股本基金的惯例都长。

另一个主要障碍是缺少人才资本。就算金融资源找到了切入教育的办法,企业家和其他负责落地的从业者方面一直还有很大的缺口。来自Inicia Fund的Antonio Caparros说,“拉丁美洲的大部分受教育程度高的专业人才并不想从事教育。”Inicia Fund是一家社会影响型基金,它投资创新性教育模范,并力求扩大其规模,从而弥补这一缺口。

至今为止,活跃在拉美的私人资本已经大力着力于扩展通路,尤其是在语言领域。对初创教育企业和语言项目,如对Open English、Descomplica 、Voxy、Rosetta Stone 和 Duolingo的投资达到百万级。高等教育领域也一样,大型企业,如 Laureate、Apollo 和 DeVry,已经投资、收购了大学和职业学校的股份。

然而小学和中学可能是需求最旺盛的领域,却很少得到此类投资。诸如Peru’s Carlos Rodriguez Pastor这样的投资者正努力改变这一现状,他们投资了一些低成本的私立学校。

在美国,如Pearson(培生)、Kaplan(楷博)和 Cengage(圣智)这样的大公司已经意识到收购一些初露锋芒的创业公司的重要性。他们知道自己不可能像这些新兴企业一样进展迅速,但是可以学习他们的创新之处,并把他们想做的事情规模化。这种收购文化在拉美还有待更多地被认可。拉美最大的玩家,比如Santillana、Grupo SM 和 Carvajal已经开始了自己的高科技创新,但是吸收外部精华的动作还很少。

使场面复杂化的是近期对私人投资者的后冲力。在美国,由于被指控诈骗,私立教育集团Corinthian Colleges的二十八个校区突然停办,这凸显了加强规范和监管的必要性。在智利等国家,私立教育轰然引起了学生保护运动,使投资者警觉这一领域的政治敏感性。

很显然,政府对评估一切公办或私立教育机构的质量并停办不符合要求的机构负有主要责任。不过,一些关注此类渎职案例的政治家和媒体人士对此提出了的异议。这种异见虽然也有点道理,却对下面的问题没什么帮助——教育需求增长迅速,要满足这些需求,很难不借助私立机构的力量。

这就是为什么在拉美和美国我们都必须越过公私之争。这是一个全景式的问题:如何为整个区域内的1亿名学生提供高质量的教育。对于已经负担过重的公办教育系统来说,让它独自解决这一难题实在是太过高的要求。

基于有所提高的人类资本和创新,想达到发展的新一阶段就要有竞争力。想有竞争力就要大力投资于研究、技能和教育——而政府无法独自完成。我们应当欢迎和鼓励拉美的初期私人资本流向教育。

>>[WISE官网] 英文版专题入口

作者简介|Gabriel Sanchez Zinny 

专注于改善教育质量的创业者,KUEPA的创始人,KUPEPA是拉丁美洲地区一个混合式学习的项目。

编译:penni

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