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GSV侧记:试图用硅谷的思维方式,记者的角度看教育

作者:壹品 发布时间:

GSV侧记:试图用硅谷的思维方式,记者的角度看教育

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摘要:从美国记者角度看教育科技峰会ASU—GSV。

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(图片来源:pixabay)

“不平等乃是革命之母。”近日,在“ASU+GSV”教育科技峰会的第一天,迈克尔·莫伊(Michael Moe),风投机构GSV Capital首席执行官,在其欢迎主旨演讲上,引用了亚里士多德的这句话。“BHAG”(宏伟、大胆、冒险),即GSV Capital的目标,是“确保每一个人在未来都享有平等参与的机会”。

接着,莫伊列出了一串令人忧心的统计数字,这些统计数字表明,美国社会的发展未能使当前和未来几代人做好迎接未来的准备——例如:低收入家庭的学生人数现在占公立学校学生人数的一半;SAT考试不仅仅体现了大学入学资格,也已经变成了可预测其社会经济地位的方式;未接受任何高等教育的美国成年人达1.38亿。

“我们试图用硅谷的思维方式,从‘指数’出发处理这些问题,”莫伊这样公开说道。出现过硅谷预期的“颠覆”实例:AT&T被Facebook代替,成为人们选择的最佳交流平台;在住宿行业,万豪等连锁酒店被AirBnB取代。(但是,值得注意的是,此次峰会的举办地点在凯悦酒店。)对于“个性化机器人家教”和“教育健身应用”等,受到虚拟现实、大数据等技术或受到这些技术综合推动的“指数创意”,也受到各方的推崇。

莫伊参考体育媒体行业,按照“好莱坞遇上哈佛”模式来改善教育。他提出:如果通过媒体,使NFL(美国国家橄榄球联盟)能将实体活动转变为一种粉丝体验,且这种体验方便获得、娱乐性强、质量更好,那么我们为什么不能在学习上也应用这种做法呢?

莫伊的主旨演讲意味着这一天熟人和陌生人之间的小组研讨、个人演讲和意外相遇结束。虽然不可能涉及到所有内容,但走廊间谈话的只言片语一直都在。

DAY TWO第二天

“不要误会Chegg”

“Chegg这家公司被投资界严重误解。” 在教育科技公司的一次关于公开市场遭遇的小组讨论中,亚历克斯·帕里斯(Alex Paris),市场研究机构Barrington Research Associates, Inc.的总裁兼高级董事总经理,如是说道。“他们目前摆退出了图书业务行业,而我对该企业的未来非常激动。4到5美元(的当前股价))不能展现一家很“干净”的教育科技公司在2017年的上升潜力。”

“霍顿的焦点”

在同一场小组讨论上,崔斯·乌尔丹(Trace Urdan),瑞士信贷董事总经理,分享了他与初创企业家闲谈时的感触:“我必须得小心谨慎,因为他们对我说话时,感觉我就像是一个反技术进步者,捍卫报纸行业,特别是在我告诉他们在这个市场取得增长的困难时。

他补充道:“他们谈论病毒式产品的影响力,分析融资模式,谈论教师会如何像消费者一样采取行动。我接受这些观点,但是目前学校融资的方式与音乐和其他消费性行业存在根本区别。”如果一家成功的公司——比如霍顿·米夫林·哈考特(Houghton Mifflin Harcourt)——要吞并一些这样的创业企业,那也是意料之中的。“它们(霍顿这样的知名公司)将会成为大家今天在此次峰会上看到的一些公司的所有者。” 

“寒冬尚未来临”

市场头条新闻显示,包括教育在内的各行各业的创业公司预计都会遭遇一个寒冬之年,陷入融资难的困境。但是风投机构Owl Ventues的执行合伙人托里·帕特森(Tory Patterson)在接受EdSurge网站采访时称“冬天还没来到”:“不切实际的估值将会消失,而投资者们仍会重点关注高质量的教育公司。(我们对Ka‘Ching的历史数据进行了更深入的挖掘以分析更广泛的趋势。我们的主要结论是:还没有引起恐慌。)

 “多彩创新者”

DreamBox Learning的董事长、首席执行官及总裁杰西·伍莱-威尔逊(Jessie Woolley-Wilson)被授予“多彩创新者”奖项,以奖励她加速创新、为他人提供指导的优秀工作态度和优雅大方的领导风范。

 “另一件事”

来自伯克利的喜剧演员W Kamau Bell表演了一出时长一小时的独角喜剧,名为《W Kamau Bell曲线:一小时终结种族主义》。他的建议是:从小事做起,完成大目标。例如谁知道Snooki是智利人,而不是意大利人。“种族”是一个结构。“种族主义”是邪恶的,源自那些愿意为人为划分种族买账的人。而且无论你是做什么的,永远别问Bell(或关涉该事的任何人)他是怎么洗头发的。

“个性化学习”

“个性化学习”是K-12领域的热门词汇——但是业界对于这个词包含(或不包含)的内涵以及如何衡量课堂“个性化”程度仍然存在诸多争论。芝加哥的非营利机构LEAP Innovations提供了框架、说明和便捷的全面检查,以评判个人个性化学习。从EdSurge's Mary Jo Madda和LEAP首席执行官Phyllis Lockett那里可以获得完整的故事版本。

“扎堆宣传”

作为与会的300家公司之一,在此次峰会上的多个研讨会上同时宣传似乎不会产生很大成效。但是在最初两天,大多数创业者都收获了超过70名听众,甚至有时还会出现听众爆满的情况。

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(图片来源:壹品)

DAY ONE第一天

“赖斯法则”

康多莉扎·赖斯,美国前国务卿,讲述了一段经历,她的祖父老约翰·韦斯特利·赖斯,佃农出身,决定“学习书本知识”。并且,因为他的选择,使其一家人过上了更好的生活。“教育是我们国家最重大的安全问题。它既是一项公民权利,也必须是一项基本权利,使这个国家的每个孩子都能享有。”

赖斯呼吁与会者应在打造其产品的同时考虑进平等问题。“科技本是中性,”赖斯说道,“如何应用它这点才至关重要。”另外还她说道:科技可利用来帮助支撑起这样一个世界,在这个世界里,孩子们的未来不会根据他们所在地区的邮编(地区)、肤色、性别或年龄决定,而仅靠他们想受到教育的热切期许。

“教师特写”

达瑞尔·亚当斯(Darryl Adams),美国科切拉联合学区(Coachella Unified School District)的学监,这样说道:“若创业者与桌子对面的教育工作者不能达成一致,那么商业就不能成功。”他还指出,有73个学区加入Digital Promise公司“创新学校联盟”,它们今年已收到活动主办单位所提供的补助。这些教育工作者“奖学金”也同时发放给其他教学机构和组织,并在这些机构网络中进行分配。

亚当斯对这次峰会商业氛围的个人看法为:“我希望投资者能至少给公司三到五年的时间,因为这是(K-12)学校用以(数字化)转变所必须的时间。若投资者想要很快地获得收益,那么他们选择的领域可能不对。”

对于Transcend Education的联合创始人艾隆·萨摩哈(Aylon Samouha)而言,让教育领袖加入进来的共同努力已“导致更健康的融合了商务人士、教育工作者和学校经营者群体,其也将对话扩展延伸到了教育科技和商业经营之外的领域。”

“新鲜资本”

Fresco Capital公司是一家在东京、香港、新加坡、迪拜和旧金山湾区设有办事处的创业投资企业。该公司最近完成了一笔专注于教育领域、用于种子阶段投资的融资。Fresco成立于2011年,已经成功完成投资16家教育科技公司,其中包括NoRedInk、MakeSchool以及最近的Volley公司等。该公司的执行合伙人埃里森·鲍姆(Alison Baum)称Fresco公司总是会寻找能在全球范围扩张经营规模的潜力公司;同时也“欲搭建桥梁帮助教育科技公司实现进军亚洲等各大市场”。

“对现实的阻碍”

在关于“投资数型和体验型新技术”的讨论中,投资人被问到更广泛地普及虚拟现实工具所面临的最大困难。风险投资机构JAZZ Ventures的普通合伙人John Harris相信“娱乐因素将会促进普及”,但他同时也感叹目前的内容质量较低、缺乏参与度不够。The Venture Reality Fund联合创始人Tipatat Chennavasin则代表孩子们的心声:“现在还不能确定VR(虚拟现实)的‘安全年龄’,孩子们得视听神经系统还未完全发育成型,我们不想对其造成困扰。”

“今日引语”

“去年我和我的同事们着正装出席会议,很多人都以为我们是来投资的。”Angelina Zeller开玩笑说。Angelina Zeller曾担任学校主管,现在是Lifetech Academy的创始人。“所以,今年我们就穿便装出席。” 

“你知道我的方法,沃森”

《危险边缘(Jeopardy)》对IBM的人工智能“沃森”(Watson)来说有些大材小用了。所以该公司邀请开发者运用沃森的API,以通过其自然语言处理平台来处理重大问题。Cognotion是一家为医疗工作者打造培训和评估工具的创业公司。它就在这样做。TED也在利用Watson的能力,允许观众来提出问题(“人生的意义是什么?”),之后获得一系列与该疑问相关的视频。领导IBM 的Watso的教育合作伙伴关系项目的Elise Smith称,这些查询“不是简单的关键词调查,而是在考虑了上下文环境的基础上的搜索”。当前有超过100家的教育合作伙伴在利用沃森开创服务。

“迪恩的下一步计划”

前加利福尼亚州参议员迪恩·弗洛瑞兹(Dean Florez,其后来领导了Michelson 20MM基金会的工作,以打造开源数字化教科书)有了一项新工作计划:帮助加州的编程训练营从加利福尼亚州的消费者事务部所属私立高等教育管理局(BPPE)获取认可。(BPPE曾与2012年威胁称要关闭这些训练营。)弗洛瑞兹指出,这些提供商的思维方式已经从与监管者作斗争变为与其合作。此外,合作也为他们带来了市场营销优势。“加利福尼亚州拥有某些最为严格的消费者保护法律法规。假如训练营能够满足法律要求,那它们在其他州也就基本畅通无阻了。”

好未来的成绩单

一家上市的中国企业——好未来教育科技集团涉及十几项服务,涵盖了从课后辅导服务到在线家长网络等业务。好未来让26家中国教育企业加入了它的“未来之星”网络,该项目是该公司为扶持新兴教育科技创业者而作出的努力之一。好未来重视在线工具:当前,该公司只有5%的营业收入来自于数字服务。此外,好未来还投资了Minerva大学、Knewton和Enuma(原名LocoMotive Labs)。

“最佳名片”2.png(图片来源:壹品)

本日最佳名片为自以色列的创业公司Wizer.me,该公司为教师提供工具以创建、分发数字化习题册并进行自动打分。这张能兑换一个甜甜圈和一杯咖啡的名片,在免费咖啡供应不足的会议上,是很难让人拒绝的。

*信息披露:GSV Capital 和 Owl Ventures 是EdSurge的投资方。

本文转载自:微信公众号“壹品”,原文来源:Edsurge

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