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“大佬”聚集、玩家竞速,语音评测市场渐兴起

作者:吉吉 发布时间:

“大佬”聚集、玩家竞速,语音评测市场渐兴起

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摘要:新东方、网龙、科大讯飞、立思辰都来啦

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图片来源:pixabay

国家中高考改革中的新政策中,英语听说将成为中高考英语学科测试的重要组成部分。

随着改革的推进,在英语口语考试中起到决定性作用的语音评测技术备受关注。科大讯飞、新东方、网龙、立思辰等众多上市公司,纷纷通过自己研发、投资并购等方式,进入了这一蓝海市场。

随着技术的进步,如今不少语音评测领域的玩家,均能以音素为单位对用户的发音进行分析。据了解,音素是最小的语音单位,它是从音节中分析出来的。

中高考改革推动语音评测市场兴起

近几年来,多省市陆续出台高考改革方案。在不少地区新出台的中高考改革方案中,英语考试在笔试和听力的基础上,有些直接引入了口语考试环节,有些则将原来不计入总分的口语考试成绩计入总分。

  • 2013年,合肥在市区的初中毕业学业考试中率先开展英语口语考试。

  • 2014年,上海发布高考新方案,在笔试和听力的基础上,首次引入口语测试并计入总分。

  • 2016年,《北京市深化考试招生制度改革实施方案》正式发布,从2021年起,北京高考英语增加口语考试,口语加听力考试共计50分,英语科目总分值不变。

  • 2016年,沈阳中考改革,英语口语20分首次计入中考总分。

  • ……

随着中高考英语考试的改革,语音评测技术的优势也显现出来。相对于传统的人工面对面评分和人工听音频评分而言,语音评测技术更为高效,以一天完成10000人的口语考试为例:

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姑且不考虑中考市场,单从高考市场看,2016年全国高考报名考生共940万人,2015年全国高考报名考生共942万人。而在2008年到2014年之间,高考报名人数基本都在900~1100万之间。

虽然目前并不是所有省份的高考总分中均包含英语口语成绩。但在高考中加入英语口语测试,并采用人机对话进行考察这一趋势越来越明显。无论是在口语考试中,还是在日常练习中,都需要用到语音评测技术,就目前来看,语音评测技术的未来市场十分广阔。

大牌玩家“盯”上语音评测市场

说到语音评测技术,成立于1999年的科大讯飞无疑是其中最大的几个玩家之一。科大讯飞的核心技术包括:语音识别技术、语音合成技术、自然语音处理技术、语音测评技术、声纹控制技术、手写识别技术。

除科大讯飞外,语音评测技术还受到了新东方、网龙、立思辰等多家上市公司的青睐,这些公司纷纷以并购、入股等方式,进入了语音评测技术这片蓝海。

  • 2015年3月,口语100网络学习空间宣布完成数千万级B轮融资,由新东方领投,俞敏洪将出任董事,跟投的包括朗玛峰创投以及A轮投资者软银中国。

  • 2015年6月4日,港股上市公司网龙发布公告,宣布签署股权收购协议,将收购国内领先的智能语音技术提供商苏州驰声信息科技有限公司100%股权。

  • 2015年6月24日晚间,深交所上市公司立思辰发布公告,宣布与北京凌声芯语音科技有限公司签署了《增资及收购框架协议》,协议显示,立思辰将以现金的方式对凌声芯进行增资扩股,增资款为2000 万人民币,届时立思辰将持有凌声芯 20%的股权。 

立思辰的董事长池燕明曾向芥末堆表示,投资凌声芯,最主要的原因是看中了其在语音技术领域的积累,与立思辰重视技术的发展战略一致。

而华渔CEO梁念坚也表示,收购驰声科技,是看中了驰声拥有领先的语音评测技术以及它在大数据积累方面的价值。

玩家竞速口语评测赛道

如今的语音评测技术赛道上,已聚集了众多玩家,如科大讯飞、驰声科技、凌声芯、清睿教育等。这些玩家在产品和技术上进行创新和突破,共同推动语音评测技术的进步。而在语音评测领域,他们有相似的地方,也有自己的特色。

科大讯飞

根据科大讯飞对外发布的信息,其语音评测技术是指机器自动对用户发音进行评分、检错并给出矫正指导的技术。

目前,科大讯飞旗下与中高考英语语音评测相关的产品包括:为多地中高考英语口语考试设计的的英语听说智能测试系统;中小学学习领域的英语听说智能模拟考试系统、中小学英语听说考试在线模拟测试及学习平台(Koukao.cn);大规模听说考试与教学一体化平台等。

据了解,在口语评测方面,中英文口语作文自动评价已达到实用水平。目前全国已开展中高考英语听说考试的10余省市已正式使用科大讯飞口语评测技术,累计考生数突破1200 万。

驰声科技

自成立以来,驰声科技的语音评测经过多次迭代,如今已形成了三项主要技术。第一项技术为发音能力评估,第二项是语用能力评估,第三项是表达能力评估。

面向中高考英语口语考试,驰声科技提出了“中高考口语考试解决方案”以及“校园版考试系统解决方案”。

在语音评测技术的应用上,芥末堆了解到,除将语音评测技术应用到中高考领域的英语口语考试外,驰声科技主要是为教育机构提供技术,如解决方案、考试系统、评分系统等。

眼下,驰声科技已陆续参与了湛江、肇庆、阳江、中山、广州等多个地区的英语口语考试。

清睿教育

清睿教育以自主研发的语音分析和纠正技术作为各平台软件的技术核心,能模拟外教或真人听说教练,为学生提供基于人工智能技术的发音诊断和纠正服务。

在英语口语评测方面,清睿教育的发音纠正技术让智能老师可以在音节层次上纠正学生的发音问题。而科大讯飞、驰声科技都是以音素为单位对学生的发音进行分析。

清睿教育目前的市场中小学生日常的口语发音训练。

思昂教育

思昂教育的英语口语自动评测技术可以听懂人的语音,进行音素和语调的分析并利用内置的专家系统给出学习建议。

其原理为以给定的标准发音序列作为参考,对学生输入的语音进行定量分析,并在机器学习专家打分标准的前提下,做出发音质量的评价。用户端人机语音引擎可以考察发音的音素发音和韵律节奏,既可以实现一句话的整体打分、单词打分,也可以精确到音素的打分。

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思昂教育的语音评测技术主要应用于大学英语四六级考试、新东方等机构的口试类英语网络课程等。


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