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英国市场上这三款STEAM类教育玩具为什么备受欢迎?

作者:乔敦 倩云 发布时间:

英国市场上这三款STEAM类教育玩具为什么备受欢迎?

作者:乔敦 倩云 发布时间:

摘要:与实际生活场景结合,重在鼓励孩子带着好奇心去探索。

总说好奇心害死猫,但是好奇心却是人类探索科学技术的核心动力。近年来火热的STEAM(科学、技术、工程、艺术、数学)教学更是鼓励孩子们运用自己的好奇心去探索和创新——“你想让纸做的圣诞树开花吗?那么试试把纸树放到这个溶液里吧。想知道为什么?这你就得好好研究化学反应原理了。”

与之相伴的是全球STEAM玩具热潮的兴起。在英国,同样有一批创客正在颠覆玩具和课堂的概念。他们开发的产品均贯彻了STEAM教学的核心要义,即让学生们自己动手完成他们感兴趣的、并且和其生活相关的项目,从制作过程中学习各种学科及跨学科知识。

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用玩具为工程与科技正名

“这是一个对科学技术有误解的社会——多少人认为从事这个行业的工作人员就是书呆子、修理师傅或是搬砖工人?教学中枯燥的公式和繁琐的定理也完全遮盖住了科学的有趣之处。” 伦敦教育科技公司Technology Will Save US的创始人科比(Bethany Koby)和哈瑞思科姆(Daniel Hirschmann)说道,“我们希望通过教育来消除这个误解,帮助儿童理解技术。”

TWSU将实物和虚拟教育相结合,针对10岁以上的儿童提供学习资源,包括在线教育资料和DIY小工具套件,旨在鼓励儿童动手去探索和发明创造,同时提供科学指导。此外这些DIY套装还可以帮助学生学习编程,可谓动手又动脑。

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(图为TWSU开发的DIY工具套件)

开发“可持续”化学实验套装的MEL Chemistry也赞成TWSU的观点,团队希望能让孩子发现科学是有趣的,而不仅仅是高科技产品所呈现出的“简单”。

出身化学专业的MEL Chemistry团队将化学教学中最有趣的部分——实验提炼出来,并将实验器材寄送给订阅用户,依靠同名APP和知识平台让成年人和孩子足不出户就可以开始实验并了解其中原理,度过一段愉快的亲子时光。

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(图为MEL化学实验套装)

认为“工程其实并不像人们想象的那么困难”的SAM LAB则充分利用了物联概念,将机器拆分成独立功能的SAM模块,用户可像做菜一样挑选“原料”,再通过蓝牙连接创建自己的工具。

作为一款立志于吸引孩子长期兴趣的玩具,SAM Labs所采用的教学路径同样基于游戏和玩耍。有一系列项目可以让孩子们在玩耍中学习,比如学习摩斯密码、制作电子歌曲及组装接近报警系统等。

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(图为SAM物联玩具中的模块)

TWSU:人人都能成为工程师

成立于2012年的Technology Will Save Us认为编程是当今儿童不可或缺的能力,也是未来发展和求职的敲门砖,因此TWSU的产品都具有编程功能,其中包括与大名鼎鼎的BBC micro:bits合作推出的一款编程游戏机。

但是TWSU也强调,科学是一门丰富多样的实践学科。因此TWSU不希望只专注于迷你电脑,而是立志真正唤醒孩子对科学技术的兴趣。

TWSU认为,人们更愿意为了自己在乎的东西付出更多努力。因此其编程DIY套装把重点放在实际生活场景下的音乐、骑自行车、游戏和园艺等爱好中,DIY小工具套装都是生活中常见的物品,包括扬声器、音乐合成器、相机和游戏机等。

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(图为TWSU的口渴植物套装)

虽然原料都包含在了套装中,但儿童要完成一个套装的组装并非易事。为了能制作这些产品,比如一个游戏机,孩子们需要学习焊接、电子、编程和设计的知识。

然而这种教育的成果也是显著的:比如完成了口渴植物(Thirsty Plant)DIY套件的孩子便学会了使用熟石膏和钉子制成湿度传感器,把太阳能电池板、电路板和电源连通后,当植物需要浇水时,LED灯就会闪烁。

更令人称道的一点是,在TWSU的工具包中,用户也就是儿童可以用任何材料替代工具套装中的材料,并且做到举一反三。

例如DIY喇叭套装可以让孩子利用任何材料来制作喇叭,最终成品则取决于制作者的想法和投入精力的多少——因此TWSU将套装产品称为“教育的载体”。

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(图为TWSU的Speaker套装)

TWSU的工具包价格约30英镑起。精致的设计让TWSU备受欢迎,产品在美国现代艺术博物馆(MOMA)的礼品店推出数小时后就销售一空。

据介绍,TWSU目前所有的工具包都在英国制造,已被销售到包括美国在内的全球90多个国家,销量超过5万。

此外TWSU更荣获了2017年KAPi(Kids at Play Interactive )大奖的最佳系列玩具奖。此前TWSU获得了由SaatchInvest、Backed等领投的种子轮180万美元。该公司还曾从谷歌、Nesta、SaatchInvest等投资方那里拿到了110万美元的天使资助资金。

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MEL:在家也可以身临其境探索化学

MEL产品的概念很有趣。作为一套“可持续”的化学实验套装,MEL Chemistry采取的是订阅模式。在订购者输入个人信息后,订阅服务就会马上生效。

订阅用户订购后便会收到一套化学玻璃器皿、注射器、小型火炉,甚至一个用来体验分子运动的VR眼镜。

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(图为MEL Chemistry初始套装中包含的工具)

除了基础设备,用户每个月都会收到两个不同的实验包裹,包括·"Chemistry of monsters"(就碳化糖做各类实验)、"Tin"(锡晶枝/锡“刺猬”实验)和"Chemical eraser"(用高锰酸、硫酸钠等材料进行的有趣实验)等,目前一共有38个实验套装。

为了保证化学实验所带来的教育意义并不是昙花一现,MEL团队还开发了一款手机app来为用户提供实验化学知识的讲解,比如氢气球爆炸背后分子层的运动,同时还有一些延展知识包括:结构公式、分子3D模型,并解释一些反应是如何发生的。

此外订购了含有谷歌VR眼镜套装的用户还可以观察分子运动,并鼓励孩子们对化学反应做出探讨。

有了这些装备,家长与孩子便可足不出户地感受化学的魅力,并且拥有一段愉快的相处时间。而每月邮寄来的两个全新套装则有助于孩子保持对于科学实验的兴趣。

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(MEL套装的同名APP可以解释相关反应中的分子式)

MEL的产品使用量很小(5ml左右),意味着在实验室不会产生很多的废弃物。但是,提供的量也足够再次进行实验。有趣的是,一些订购者反应当他们用糖、小苏打和六胺粉制作出“糖蛇”时,给家里人带来了不小的惊吓,不过都是虚惊一场。

虽然MEL套装十分安全,但年纪小的孩子不能在没有监督的情况下接触这些套装,一些产品标签上明确标注了12+的标识。MEL Chemistry建议全家人一起做这些令人惊艳的实验,“遨游在化学的海洋里,让全家人一起变身科学家”。

就价格而言,也有媒体表示每个月40英镑的订阅费并不是小数,集齐38个化学套装大概需要1000英镑,对不少家庭来说也是不小的压力。

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不过总体来说,MEL Chemistry仍然十分值得推荐,尤其适合那些认为普通化学套装产品很无聊,希望能尝试更加高端实验的年龄较大的孩子。很多孩子反应说,“这些套装比其他产品都酷。”

目前MEL Chemistry已落地英国、美国和俄罗斯市场。这家初创公司2016年于A轮融资中成功募集了来自Sistema风投的250万美元投资,并计划利用其帮助VR设备开发和扩张业务。

SAM LAB:为孩子打开物联世界

很多数据都显示“物联时代”正朝我们走来——目前全球依靠互联网联接的物品数量已经超过了100亿件。然而遗憾的是,多数人仍然对于如何利用这个潜力无穷的技术不甚了解。

因此初创企业SAM Labs希望能让物联网变得易于使用。毕业于帝国理工学院的创始人霍恩(Joachim Horn)表示,他们的产品能给与普通人更多的“权力”。他认为“如果能给民众正确的工具,他们可以创造出属于自己的产品,并理解产品的运作原理。”

13.pic.jpg与目前市面上那些纯粹依靠电脑/平板设备或纯粹动手的玩具不同,SAM希望通过动手和可视化结合的方式,通过一套将电子工具与手机应用整合在一起的玩具来教会孩子逻辑、编程和DIY组装技能——Sam Lab套装。

在霍恩看来,这种饶有趣味的学习方式很容易被孩子们接受。通过SAM应用的界面,孩子们还可以用一根横线完成编程并且查看背后的逻辑。

于是我们最终看到的SAM 套装轻盈小巧,使用起来非常方便。和普通电路产品最大的不同在于,SAM的模块没有电线,模块之间通过蓝牙4.0连接,这透露给孩子们强烈的科技感。

SAM(感应行动模块,Sensor Actor Module)模块是套装核心。霍恩将每一个不同功能用SAM模块独立开来,利用小型电池驱动,包括小灯、按钮、滑动条、倾斜感应器、热度感应器、光线感应器和直流马达、蜂鸣器等。

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(SAM套装由多个小型电池驱动的组建方块组成,包括有按钮、LED灯泡、伺服器、滑动条、倾斜感应器、热度感应器、光线感应器和直流马达、蜂鸣器等。)

这些SAM模块可以组成一个互相之间以无线连接并接入互联网的系统,感应器从周遭的环境中收集数据,而行动单元则根据数据做出相应的动作。

用户根据自己的需求挑选功能模块即可,目前有6种可选套装。SAM的定位用户是任何对电子设备感兴趣的儿童或成人,不需要拥有任何工程或者软件开发背景。

“基本上你将图标按顺序拖曳排好,编码会按照逻辑和流程自动生成,并可以通过拖曳和放置来显示你编程的结果,因此孩子可以逐渐理解哪个动作是控制哪个图标的,以及编程互相是如何适应的。”

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(SAM套装的编程界面包括了脸书、Twitter和电邮的简单图标,用户可以增加几行编码来创造出不同的动作,也可以添加其他的项目,比如在Twitter上提到电灯就能让它闪烁等等。)

初学儿童可以从入门的控制LED灯泡入手,并逐渐升级难度。对于孩子来说,他们可以在玩耍中快速体会到在物联世界的神奇之处,儿童可以利用SAM单元来创造出一个智能冰箱,每次你打开它的时候都会在Twitter上发送信息。

再比如可以在自行车服装上安装SAM,这样每次骑车人转弯的时候都会亮灯来警示后面的汽车;或者在鞋子上装上SAM,在你找不到方向的时候就能给你指示。

有心者甚至还可以设置一套安保系统,在有人进入房屋、家里有电灯被打开的时候推送信息到手机上。

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(除了感应设备,虚拟的“云”模块还能利用电脑的摄像头来拍摄照片或者发送社交软件短信,用户可以配置这些模块来完成很多有趣的任务。)

SAM模块的单价为22英镑,套装价格在145英镑左右。如今已经有一千多所学校将SAM玩具套装作为其学习项目或者课后项目的一部分。

2016年5月,SAM团队还宣布获得以Imperial Innovations为首的投资团体总额约450万美元的融资,团队还在2017KAPi大奖中获得“最佳匠人精神”奖项 。

本文转载自英国教育周刊 作者 倩云 乔敦 原文标题《好奇心会害猫,却是点燃孩子科学兴趣的法宝——解析英国市场上备受欢迎的三款STEAM类教育玩具》

1、本文是芥末堆网转载文章,原文:英国教育周刊
2、芥末堆不接受通过公关费、车马费等任何形式发布失实文章,只呈现有价值的内容给读者;
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来源: 英国教育周刊

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  • 红脸蛋

    m_186****5063  599天前

    不错

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    Rico  621天前

    很想拿下中国的代理,是否有联系方式?

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