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一年酝酿,索尼 KOOV 要如何打开国内的 STEM 市场?

作者:怡彭 发布时间:

一年酝酿,索尼 KOOV 要如何打开国内的 STEM 市场?

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摘要:STEM 开始成为一条主流赛道。

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芥末堆 怡彭 2 月 17 日 报道

2015 年,Sony 成立专门的教育子公司,成为进军教育行业的又一科技巨头公司。在过去的两年, Sony 举办了数届在线数学竞赛,与一起作业、跟谁学、作业盒子等企业达成合作,但在教育行业内,Sony 的形象还是一个“新入者”。

昨天,Sony 在北京召开发布会,宣布其酝酿两年的 KOOV 编程机器人将在中国正式发售。这款产品被分为豪华版、基础班,以及专门的扩展套件,售价分别为 3999 元、2999 元和 1799 元。下周起,这款产品将在 Sony 的线下和线上渠道开卖。

如芥末堆此前报道的,KOOV 机器人包含核心主板、传动电机以及数百块拼插模块,并提供了   LED 灯组、蜂鸣器、传感器(光敏、红外线、加速度、按钮开关)以及其他附属零件。在整体功能和用法上,KOOV 和乐高的编程机器人产品非常接近。

事实上,早在去年的美国 SXSW 大会上,Sony 就向全世界首次展示了这一产品。而在临发布之前,Sony 终于对外展示了其编程应用——支持 Windows、Mac 与 iPad 。据介绍,这套采用“可视化编程”理念制作的应用,包括了从零基础开始的教学的编程引导、二十余款机器人示例及 3D 拼搭引导。

Sony 中国教育事业部总经理张诚表示,依靠 KOOV 提供的应用,孩子可以了解编程功能块以及电子元件的使用方法,并循序渐进掌握机器人拼搭和编程知识。

消费电子巨头为何跨界做教育?

去年刚刚上任的 Sony 中国总裁高桥洋亲自捧场,在一定程度上展示了其对 KOOV 的重视。在谈到教育业务的时候他表示,近年来 Sony 一直在努力转型成为一家高盈利企业,不断拓展新的业务,而教育正是其中的重要部分。对于从事产品创新 70 年的索尼来说,教育的意义是让学习者更好地应对社会变化。因此,强调动手能力和思维培养的 STEM 成为 Sony 进军教育的突破口。

而为中国市场而特意从日本赶来的 Sony 国际教育总裁礒津政明则称,未来 65% 的学生将从事现在不存在的职位,因此相对于知识,思维能力的培养更加重要。为此,Sony 将利用其技术优势,特别是在硬件产品制造上的优势来助力教育革新。

事实上,早在十年前就有乐高等品牌推出了 KOOV 的同类产品。在国内,能力风暴等本土品牌也已占据了相当一片市场。作为新入者的 Sony,显然面临着激烈的竞争。但对此,负责 KOOV 产品中国推广的张诚告诉芥末堆,7 种不同形状的拼搭模块,让孩子几乎可以制作出任何想要的形状,这一自由度是同类产品所没有的。而编程机器人最大的意义就在于培养孩子的创造力、思维能力和动手能力,按照说明书、教材制作事先设计好的产品,根本无法达到教育的目的。

“而且,中国现在有约一千万人在接受 STEM 和创客教育,相关培训机构超过一万家。而在 2020 年,学习者人数可能达到五千万。”张诚说,“市场足够大,我们有足够的空间。”

玩法:To C +To B,KOOV 将被推入公立校

据称,在官方商城、天猫商城、亚马逊等线上渠道外,Sony 还将在线下直营店推广其产品,并在其位于北京的索尼探梦科技馆开设定期的体验课程。而除了面向 C 端消费者售卖,Sony 也将对培训机构、公立校等 B 端有所布局。

尽管在线上应用中给出了专门的课程和指导,但礒津政明表示除家庭场景之外, KOOV 仍然可以被应用到线下课堂中。在课堂中,学生可以学习团队合作、启发创意并相互分享。甚至将自己的作品给他人展示的过程,也被认为非常重要的学习过程。

在发布会现场,Sony 与史家小学东直门分校进行了签约,该校将成为 KOOV 在国内的第一家实验校。张诚透露,Sony 将给出两种与学校、机构的合作模式,既可以由学校组织教学力量、Sony 提供硬件支持,也可以让 Sony 在教学过程中进行辅助。

同时,Sony 方面表示在师资培养并不会是太大的负担。KOOV 会提供丰富的课件,减少老师为备课所花费的时间。在课堂上,老师的角色也更多只是引领和辅助,学生才是真正的主角。

在产品设计中,Sony 也在考虑公立学校的要求。礒津政明强调,即使是大型的 KOOV 机器人作品,也可以在 30-50 分钟的时间内完成,这使得其非常适合学校或培训班场景。

目前,Sony 正在洽谈更多的合作方,以期 B 端渠道与 C 端售卖同步发展。而在其本土日本,已预售多天的 KOOV 在正式发布后被超过百家媒体报道,预定数据超出预期。 

有关未来,张诚表示将与主流竞赛机构合作,使 KOOV 成为权威比赛的指定用机,以寻求更大的影响力。而这款产品本身,除了继续更新课程与官方课件外,不排除未来推出面向更高年龄层的代码式编程功能。

在短期内,KOOV 将是 Sony 国际教育的核心产品。但正如此前礒津政明接受芥末堆专访时曾透露的那样,Sony 在教育方面的最终目标,除了推出一套完整的 STEM 产品服务(目前是在线数学竞赛+KOOV)外,还将搭建以区块链技术为核心的在线教育平台,服务全球的教育机构、学校和在线教育企业。

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