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【专访】已成教育信息化龙头的科大讯飞,要如何做“VR+教育”?

作者:怡彭 发布时间:

【专访】已成教育信息化龙头的科大讯飞,要如何做“VR+教育”?

作者:怡彭 发布时间:

摘要:三年内,讯飞幻境要实现 10 亿的总收入。

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  北京市教委社会实践课堂讯飞幻境工作人员与学生互动

VR 风口逐渐收紧,风口的最终着陆点在哪?通过芥末堆的观察,VR 教育正成为创投圈理性投资 VR 行业的热点入口。本篇专访是为了给跑在 VR 教育赛道的参赛者提供一些思考。闫宏伟是科大讯飞成员企业-讯飞幻境的 CEO。他对 VR 教育的理解是:VR 是教育技术的终极选择,VR 和教育是最佳 CP。

芥末堆 怡彭 2017 年 3 月 8 日 报道

去年此时,正是 VR 最火热的时候。由 Facebook、HTC 和 Sony 等国际大厂所掀起的虚拟现实“风口”,被资本迅速跟进。2016 年上半年,流向 VR 创业公司的资金超过 15 亿元。但有声浪没销量的现实,让许多只红了几个月的企业迅速衰落,裁员、转型等消息屡见不鲜,投资人也纷纷摆出了“持币待购”的表情。

和教育 O2O 一样,VR 也是一个伪需求吗?事实可能并不那么简单。科大讯飞成员企业讯飞幻境的 CEO 闫宏伟就表示:

“虚拟现实一定是未来。并且,教育可能是整个 VR 产业最先实现变现的行业。”

可视化:教育信息化的未来?

虽然甚少对外发声,但作为讯飞专为 VR、AR 而设的成员公司,讯飞幻境已默默发展了近 6 年。面对媒体和投资界对虚拟现实的质疑,技术出身的闫宏伟表示这只是 VR 发展到现阶段的正常现象,事物的发展本来就是螺旋上升的过程。从现有产品的角度来看,复杂的布线和沉重的头盔,与消费者的期望还有着很大差距,需要时间去逐步迭代。

而以技术公司形象示人、已成教育信息化龙头的讯飞,并不是为了技术或抢占下一个风口才去做 VR 。“教育的需要才是主因,”闫宏伟说,“教学有非常强的可视化要求,比如粉笔和黑板就是可视化的一部分。”

以“教育可视化”的视角来看,用更丰富的手段来展现内容,将成为教育领域的刚需。在科大讯飞的判断中,包括三维、全息,半沉浸的 3D 产品以及 AR 产品,都将在学校中发挥各自的作用。而在这其中,交互好、沉浸感强的 VR,无疑代表着未来。 

另一个对虚拟现实的利好,则是教育信息化的不断推进。除网络、多媒体设备在逐渐普及,信息化教学手段的应用程度也在不断提高,由此前的 10% 提升到了 30% 的水平。“基层教育的管理者从五零后、六零后逐步过渡到七零后,这极大地推进了教育信息化的使用。”闫宏伟评价道。

正因如此,科大讯飞在 2011年就布局了讯飞幻境,研发包括 VR、AR 等多种技术产品以满足教育的可视化需求。从虚拟引擎和算法做起,讯飞幻境早在这一波“虚拟现实热”之前就做出了大量“AR 讲台”等硬件类教具,并在职业教育等领域积累了许多学校用户。

“虽然我们是一个技术和产品的公司,但在这么多做 VR 教育的里面,我们一定是最懂教育的。”长时间的积累,让闫宏伟对讯飞幻境的产品有着很大的信心。

终端+平台+内容,VR 远不止头盔

做头盔,或生产与 VR 有关的内容,是许多人对虚拟现实类公司的印象。但闫宏伟告诉芥末堆,要想让学校师生将 VR 真正“用起来”,头盔+内容还远远不够。为此,讯飞幻境搭建了一套硬件终端、内容、SaaS 平台三位一体的产品体系。 

  • 终端

目前,VR 所被人们熟知的,是以头盔为代表的重沉浸类产品。但在实际教学中,头盔的使用有着较大的限制,并不能覆盖所有的“教学可视化”需求。因此,讯飞幻境的终端产品除头盔之外,还包括轻沉浸的 VR 、PC大型AR一体机,以及支持多人互动的 VR 教室方案。

  • 内容

优质内容缺乏,可能是 VR 行业发展至今最大的短板,在 VR+教育领域更是如此。闫宏伟表示,讯飞幻境联合了北师大等权威的教研单位一起,按照现有大纲制定教学体系,覆盖 K12 、大学和职业教育领域。从如何导入主题,课程内容如何设置,如何设问等实操的角度,来设计带有 VR 体验的课程。

目前,讯飞幻境已完成的二百余个课件。闫宏伟强调,虽然在课件数量上并不算多,但讯飞幻境 VR 平台上的教学课件全部为高模精度,场景内与教学相关的所有物体都是全三维、可移动的。相比于市面上的很多应用,讯飞的课件质量能够带给学生完全不同的体验。而由于教学体系已经搭建完成,更多的内容将以很快的速度生产并上线。 

此外,讯飞幻境还将教研成果开放给了全行业,以分成的方式鼓励更多开发者为其开发 VR 应用。据透露,目前已有第三方开发者通过讯飞的开放平台获得了盈利。

  • SaaS 平台

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为了让老师和学生更好地应用 VR 技术,讯飞幻境开发了一套基于自身产品和内容的 SaaS 平台。这套系统包括了教师备课、课上管控,学生自学以及数据反馈等功能。 

在操作界面上,这套系统类似于应用商店,会自动展现与当前设备相匹配的课程课件,只需拥有和使用智能手机类似的电子产品操作能力即可掌握。“VR 行业的 SaaS 我们应该是第一个做的,希望以此来降低老师的上手难度。而且,SaaS 平台的搭建也将为后续更多功能的开发打下基础。”闫宏伟说。

公立校的“VR 生意”,如何做?

与教育信息化一样,讯飞幻境在 VR 上也选择了 To 公立校的商业模式。但可想而知的是,与 STEM 进校一样,VR 进校园的生意并不好做。对此闫宏伟认为,讯飞将能够依靠技术与服务,来跑通 VR 进校的道路。

首先,在人工智能和语音技术上的积累让讯飞相对其他产品有了很大的先发优势。视觉上越发成熟的 VR 行业,在“输入”环节仍然体验不佳。在闫宏伟看来,基于人工智能的语音交互,可能会是未来人机交互的重要方式。而在这一领域,讯飞无疑是领跑者。

而另一个优势,在于讯飞在产品制造和供应链上的能力与经验。其带来的直接结果,是讯飞幻境有能力极大地降低产品的量产成本,而市场上的同类产品的售价可能要高于讯飞幻境数倍。闫宏伟表示,硬件产品的生产制造包括原型期、黄金模型期、cost down 期和成品期四个时期。许多产品也能达到很好的效果,但仍处于原型期的阶段,制造成本极高。能做到成品期、压低大规模制造的生产成本的企业并不多。讯飞幻境的产品目前都处于成品期。 

除技术之外,促进产品在校内的实际应用,也是“进公立校”的重点。在产品初入学校的前两周,讯飞幻境会提供“陪伴式”的服务,帮助建立运营和课程体系。闫宏伟认为,老师们对新产品的接受与适应是一个短期、感性的过程,在短期内破除他们对新产品的恐惧感非常重要。而在那之后,定期的回访与运维工作也必不可少。 

目前,讯飞幻境的虚拟仿真类产品已在全国拥有一百余家落地院校,为院校师生提供支持三维仿真课程的教具。而在沉浸感更高的虚拟现实类产品方面,讯飞幻境与北京的云岗中学达成了合作,搭建了 3D+全息+VR 的可视化教学体系。在 2016 年,其还和西藏的示范中学“拉萨中学”一起搭建了“科大讯飞 VR 教室”,重点提高该校学生理科课程的学习体验。在职业化教育上,讯飞幻境和国家级职业示范校广东顺德胡锦超职校联合建立VR实训室并已经进入实施阶段。根据讯飞幻境提供的数据,其产品在学校内课程的使用率在 30% 以上。 

在试点中跑通产品与商业模式后,讯飞幻境将逐渐开始在全国更多学校拓展。除科大讯飞的教育信息化渠道外,讯飞幻境也拥有自己的渠道。闫宏伟表示,和学校教研强相关的集成商、地方性渠道以及与教育相关的出版社,都将成为讯飞幻境的合作伙伴。 

对于讯飞幻境的未来,闫宏伟表示将坚持以教育行业为主业方向,以 To B 为主,逐步向 To C 开放。在搭建好产品与渠道体系后,其目标是通过和优势资源的开放式合作,构建以 VR、AR 技术为主的教育平台和教育体系。

在短期内,讯飞幻境的目标将是在三年内实现 10 亿人民币的总收入。而谈到更长远的未来,闫宏伟说:“我们的终极目标是给所有需要终身学习的人们提供严肃的知识,希望对下一波教育方式改革和教育方式的促进贡献一份力量。”

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