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薛淡复盘拓词复活之路:每一个决定都是必由之路

作者:高頔 发布时间:

薛淡复盘拓词复活之路:每一个决定都是必由之路

作者:高頔 发布时间:

摘要:拓词逆袭。

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【芥末堆注】本文转载自蓝鲸教育,作者高頔。

“拓词之于我就是我的另一个孩子,他是我生命的一部分。除非再也没有任何人需要他,除非完全没有任何复活的可能,除非没有我他也可以很好,否则我根本就不可能放弃。”2 017年2月22日,拓词CEO、顶上英语创始人薛淡这样宣布,拓词即将复活。3月15日,顶上英语宣布完成A轮融资数千万元,系华创资本领投,天使投资方创新工场跟投,拓词并入顶上体系。

“少壮不努力,老大背单词”还是熟悉的口号熟悉的界面,拓词又回来了。

为什么会做拓词?用薛淡自己的话来说,“当时在创业正在找项目,当时李欣欣提出,背单词是一个好的方向,那时候背单词的工具体验都太差了。而我虽然英语不好,但是很擅长背单词嘛。”

于是拓词创始团队的4个人——三个创始人和一个兼职创始人,在一间偏远的工作室里吭哧吭哧地开始了创业。2010 年6年正式投入运营,那时拓词曾在 App Store教育类付费榜单中长期排名前三,教育类免费榜单数次登顶。2012年,拓词拿到了徐小平的天使投资,却在2014年8 月 7 日停止更新,直到 2016 年 7 月才完全停止运营。

“眼见他高楼起,眼见他宴宾客,眼见他楼塌了。”

薛淡其实在2015年就已经离开了拓词,同年10月,薛淡与上海留园教育创始人孙健共同创建“顶上英语”(以下简称“顶上”),主打针对青少年的在线留学英语培训。然而在拓词完全停止运营一个月后,薛淡决定复活拓词。

近日蓝鲸教育和薛淡深入交流,谈及了他八年间的两次创业,薛淡复盘了创立拓词、离开拓词、复活拓词的心路历程,甚至聊到了在线教育的发展和创业者的本质。在他看来,每一个决定都是必由之路。

以下为薛淡口述,由蓝鲸教育编辑整理。

创业找项目,遇到了拓词

2009年,我开始准备创业。我从小就想自己做点什么,但大学时期一度很悲观,那时我认为创业无非两种可能,要么是你有一门独特的技术,要么是你拥有很多资本。非常不幸,这两者我都没有。

当时我向身边所有的人咨询,“你有什么好想法吗?”然后天马行空地想了很多,比如数据恢复,但我做了调查之后发现,愿意为此付钱的人寥寥无几。后来李欣欣觉得背单词是一个很好的方向,我又在四处找项目,于是一拍即合。拓词是2009年6月份开始,一年之后网站上线。2011年8月份,我正式从当时的公司辞职,全身心投入到拓词。当时我身边的同事非常意外,都觉得我疯了。因为当时我在同方(编者按:清华同方)的收入才上来,我就辞职不干了。另外,大家认为创业无可厚非,我去做一个工程公司是一个不错的选择,但是一个理科生居然去做背单词,这不是有病吗?

可是在我看来,背单词是中国人的刚需,99%的中国人都认为自己应该学好英语,但事实往往不遂人愿。学英语第一件事是背单词,但是很多人都背不好单词。虽然我英语就不好,所以我十分了解其中的环节,尤其是知道怎么背单词是高效的。

于是我们三个创始人和一个兼职的创始人为了省钱一直在一个破旧的小房子里开始吭哧吭哧地做拓词。当时的我还不明白一个道理,不能为了省钱把地方选的太偏远,这样会极大增加和外界沟通的成本。2012年的时候,我们拿到了徐小平老师的天使投资。此后,就如我在公开信中描述的那般,“春风得意马蹄疾”之后也曾“独上高楼望尽天涯路”,却不曾想“楼塌了”。

其实直到2014年底,拓词账面上还是有钱的。另外因为拓词是当时付费下载榜排名第一的产品,所以每个月还有几万块钱收入,只是我们发现赚钱很难,想要规模化收入更是难上加难。以当时情况来讲,是可以勉强支撑维持的。可是在我看来,这不是商业,而且也找不到突破口。

时至今日,在我看来,当年拓词遇到的最大的困难就是我们都是第一次创业,实在是太年轻了,三个人第一次创业,所以股权平均分配。这是极不明智的,创业必须有一个老大,因为很多决策是没有对错的,比如说像拓词早期的时候,我跟欣欣就存在一个很大的争议点,我希望拓词更高效,他想让学习更加有趣、更加好玩儿。这就是一个根本性的分歧,完全是两条路,谁都不知道哪条是对的哪条是错的,也有可能都是对的。所以创业公司需要做的就是,一旦决策就向着一个方向拼命冲,决策不了才是最可怕的。另外,于创业而言,股份是第一件挑战人性的事情。如果两个人要创业,现在连股份都谈不拢,那就别创了,也千万别将就。如果说你现在跟我创业,我告诉你我是老大,你应该得多少股份,你觉得不平衡,那你就别干了。你不能说,先忍忍将来再跟他谈,这是不行的,留下的隐患将来都要还。

虽然2015年离开拓词,但我一直在关注它。因为我是拓词的产品经理,拓词的每一个功能、每一个细节、每一次调整我记忆犹新。当拓词下线之后,用户的反馈对我来说是一个非常巨大的力量,有人告诉我因为拓词他才考上了更好的学校、因为拓词,托福考了多少分去了美国。这个对我触动极大,原来这么多年的努力没有白费,虽然没有变现,但是有了其他的作用。

这时候所有的“拿得起,放得下”、“退一步海阔天空”都是扯淡。拓词即使失败了,也是我人生的一部分,是我的执念。2016年8月,经过一个月的挣扎,我决心复活拓词。

复活拓词,这一次简简单单当个背单词软件就好

离开拓词之后,我休息了一段时。状态最差的时候,我甚至怀疑在拓词的六年是不是纯粹浪费时间。因为从商业角度讲,拓词一无所获,反而付出了很大代价,所有的时间、精力都投入在里面了。而且我认为,在创业这件事情上真正付出代价是家庭,根本不是创业者个人。创业者确实付出了代价,但是也得到了很多、收获了不同的体验。但是家人跟着你承受了很多很现实的东西,最明显的就是收入的变动。

但从一个人的成长上来讲,哪有成功和失败之分。正是因为我做拓词的过程,大家这些年对我的观察和信任,因为拓词我在2012年认识了我现在的合伙人孙老师。当时我做线上,他做线下。直到2015年,我们发现在线留学英语英语学习变得很清晰了,然后一拍即合。孙老师此前在上海等地已经有了几个校区,但他没多少纠结,处理好管理等事情之后就来了北京。因为他是一个有大梦想的人,是教育情结和商业情结都很重的人。在他自己创业了三四年过程中,他已经看到了线下的边界和困局,而且他还确定未来的机会一定在线上。

所以2015年底,我们开始做顶上英语。此前,我一直思考我到底喜不喜欢这件事情。过去大家常常问我做拓词的原因,我会说阴差阳错的进了这个行业。但我现在我知道并非如此,就像乔布斯所讲,你人生中很多经历,你不知道它什么时候会被串起来。我能进入这个行业,说明我与行业是有契合度的,所以在做顶上的时候我已经确定,我就是喜欢设计产品、喜欢帮助别人学习。我意识到这点时才发现,其实我已经干过很多年这样的事情了,那不就是拓词吗。

但是那时的拓词什么都没有了,只留下一个 500G 的加密数据,不要说复活,这个数据能否顺利解压都是个巨大的问号。复活拓词不仅需要技术,还需要资金,顶上教育的开支也很高,并没有宽裕的资金重组拓词团队,而且这还涉及两家公司的十几个利益相关方。后面的事情大家就可以知道了,一步步谈判,一家家融资,所有的事情都比预想的要艰难,幸亏我们也比预想的更小强,归属问题解决了,资金解决了,团队解决了。

拓词被停掉之前还有几万的日活,几千的新增,它依然具备用户价值。拓词停掉之后,找我的用户潮水般涌来,让我确认自己六年的时光没有白费。用户是拓词复活的基础,此外,顶上的学生也需要背单词。

拓词的未来是很清晰的,效率是拓词的基因,它会继续强化这个属性。同时,因为有了顶上,所以拓词会变得更专业。拓词复活之后还有很多需要改进的地方,但是之前类似买教材、买背诵时间等急功近利的功能已经割舍了,因为不需要拓词来赚钱了,它就是一个背单词利器。

 “在线教育已经进入实质性阶段,创业者都是脱缰的野马”

每到年底,都会有人说在线学习没有一个好的盈利模式,多少的企业都在亏钱。但是在我看来,在线教育已经到了要实质性突破的阶段。所谓实质阶段指的是,真的会有很多学习场景变成在线。

我们在一个新事物出现的时候,通常会高估它的影响力,就像在2012、2013年很多人都非常紧张,觉得要在线教育会颠覆线下一样,但事实并非如此。现在这个时候,在线教育进入了真正的生长阶段。

任何事物的发展都是一个成长过程,首先行业的基础设施开始铺就,行业的基础设施一旦铺就,行业就真正开始成长了。你可以认为最开始的那些都是杂草、都是小灌木,到他们都消亡的时候已经变成了非常肥沃的土地,真正的大树就开始生长了。很多人可能觉得那个地方已经烧成一片灰了,但其实真正的大树正在萌发。所以到后期,往往人会低估它的发展速度,我觉得在线教育已经到了这个阶段。

创业八年,家人时常劝我,“要不你回去做网络工程师吧。”但是我知道那是不可能的。创业者都是脱缰的野马,一旦创业再也拴不住了。2015年再次创业与六年前相比,未知的压力小了许多。六年前,拓词创业时期,就像我们打游戏一样,整张地图是黑的,不知道自己在哪里也不知道该怎么走。最大的恐惧是未知,只要还看得见,我觉得这件事情就好做。

为什么会创业?为什么两次创业都与英语有关?又为什么复活拓词?因为创业者做的每一个决策都源于自己的认知。我甚至认为,其实大部分的决策都是必然决策,因为这源于你自己的认知、对这个世界的看法。换句话说,你走过的所有的路都是你的必由之路。

1、本文是 芥末堆网转载文章,原文: 蓝鲸教育
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来源: 蓝鲸教育
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