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依靠早期教育可以吸引更多女孩进入科技行业吗?来看英国教育和产业人士的反思

作者:乔敦 发布时间:

依靠早期教育可以吸引更多女孩进入科技行业吗?来看英国教育和产业人士的反思

作者:乔敦 发布时间:

摘要:在全球STEM教育的推广战役中,科技和工程产业存在的“性别差距”一直是棘手难题。

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在全球STEM教育的推广战役中,科技和工程产业存在的“性别差距”一直是棘手难题。那么如何吸引更多女性在未来投身于科技产业中?如今英国朝野已采取多种举措,从早教时期开始着手培养女孩对于科技行业的兴趣,然而已推行的措施足够多吗?

严峻的现状

可以确定的是,目前全球科技行业的性别分化问题仍然非常“彻底”——大多数公司的高层团队组成就足以说明这一点。这个问题一直都在持续:企业中IT和技术人员的男性比例都超过了正常比例。

尽管有许多举措旨在通过积极雇用更多的女性技术人员来纠正这种失衡,但一个明显的事实是,根本没有足够数量的女性进入该行业。

“Sophos(英国)的工程师中15%是女性。这远远不够,但合格毕业生的数量太少,因此很难提高这一比例。”网络安全系统开发商Sophos的副总裁肖(John Shaw)说道。

“英国科技行业的女性就业程度很低。”他表示在这背后的事实是,英国大学的计算机科学和IT类本科生中只有13%是女性。

若没有一大批女性于大学里学习科技类课程,企业也很难扭转目前的性别失衡,这意味着需要进行更多工作来确保女孩在中学及以上阶段一直保持对科技的兴趣。

“从娃娃抓起”

为了能在青少年阶段就吸引那些对科技感兴趣的孩子学习以科技为基础的课程和从事相关职业,英国政府在2014年实施了新的计算机教学大纲:学生会在Key Stage1阶段(6岁起)开始学习如何创建简单的程序,理解算法的基本原则等科目。

对于减缓英国业界普遍担心的“技能缺口”来说,这已被广泛认为是一个积极的措施。

微软曾与英国政府合作制定计算机课程,该公司的英国教育主管贝斯维克(Steve Beswick)表示,该举措的一个重要影响是可以培养孩子对计算机科学的兴趣。

“首先你必须参与。”贝斯维克表示,“如果你让一个11岁的孩子开始感受到编写代码的乐趣,你就会吸引很多男孩和女孩的参与。我们认为这最终会让越来越多的人成为计算机科学家。”

非营利组织DeveloperHer的负责人阿特金森(Emily Atkinson)表示,这也是一个给女学生一个坚实基础,帮助她们接受进一步培训的好方法 。“随着编码进入英国的课程,更多的女孩将会像学习数学、英语和科学一样,掌握基本的编码技能。”

“学习代码不仅是学习如何构建语法,而是学习背后的解决问题的技能。”她补充说。

树莓派(Raspberry Pi)基金会创始人厄普顿(Eben Upton)也同意这一观点,并认为每个孩子都应该学习基本的计算机技能,即使他们不打算将它作为未来的职业。

他拿学校中有关传统音乐的教学作为例子,“有些人在学习完基本知识之后可能会停下来,有些人可能会把它当作一种爱好,有些人可能成为专业人士,但每个人都因为有了接触的机会而丰富了自己的人生。”

更棘手的问题

然而尽管早期科技教育力度的提高可能会增加在大学学习计算机科学的女性人数,但这在解决科技领域里的性别差距时可能不会起到很大的作用。

“在早期阶段理解科技方面,性别往往并不是一个真正的问题,”曼彻斯特当地的数字行业组织Manchester Digital的主管加拉赫(Katie Gallagher)说道。

“在小学的编码俱乐部里,男孩和女孩间的比例通常能达到五五开,我们会发现在这个年龄段女孩的兴趣和男孩一样浓厚。”她补充说,“11 – 13岁才是女孩开始失去对科技兴趣的年龄段。”

“由于女孩和男孩不同的社教化(Socialization)进程,以及‘特定技能适应特定职业’的根深蒂固的想法,女孩对科技的兴趣通常在8-9年级时开始下降。” 巴斯泉大学(BSU)学习科技高级讲师鲁杰罗(Dana Ruggiero)博士解释说。

根据她的说法,女孩可能因为“计算机太过复杂”的错误认识而退却。与工程和化学学科一样,计算机科学也被看作是系统性的学科,“但在计算机科学中,叙事和沟通和数学一样重要。”

根据专家的说法,学习编程其实比学习科学或数学学科更接近于学习语言。

“人们对于计算机和编码的认知总是‘过于复杂’和‘需要大量数学运算’,事情并非总是这样的。”BSU创意计算专业学生克拉斯(Emma Klasse)表示,尽管自己更加倾向于艺术,但她发现学习计算机课程也很适合她。

然而这些误解往往会让潜在的学生退却,这也是TCS系统工程师、公司Tech Future推广大使塔里克(Humera Tariq)一直在抗争的问题。“我之所以如此热衷于激励年轻人从事科技事业,尤其是IT产业,是因为我想让他们看到自己即将进入一个多么有益和有趣的世界。”

“间接途径”

这种引导对年轻女性来说显然十分必要。塔里克表示她觉得自己已经深深地爱上了科技领域,而这种情绪在其它女性中也普遍存在:相比于通过教育来学习科技,她们往往先获得了一个传统的“女性的学位”,然后在某事触发了她们的兴趣后才过渡到了技术性岗位上 。

线上汇款服务公司WorldRemit产品主管牛顿-雷克斯(Alice Newton Rex)起初在剑桥大学学习古典文学,之后转而学习计算机科学和经济学。对她来说,最初是美国社会对于编码的热情吸引了她。

“我从来没有像学习编码和学习技术那样兴奋过,我一到美国就发现人人都在讨论编码,所有的‘酷孩子’都在学习编码。”

“每个人都想成为一名企业家,每个人都想学习如何编写代码,所以在那里这是一个非常自然的步骤,我只是希望我们能把一些对编码的热衷带回英国教育体系。”牛顿-雷克斯说。

企业通信服务商Maintel的支持服务主任贝利(Gillian Bailey)也认可女性通过其它途径进入科技行业的事实。她表示其公司的女性员工中有70%最初的工作都是非技术性的。

“也许是因为在一家科技公司工作让她们意识到了有这样一些工作,一些她们擅长的工作。”显然,这也可以改善人们对于“特定技能适应特定行业”的传统认知。

告诉她们科技能做什么?

与许多女性一样,牛顿-雷克斯认为教育者有时过分强调于科技本身,而不是实际的产出结果。“我喜欢在技术领域工作、我想学代码的原因是我想打造一些东西。”她说。

“我不会说我对技术本身多感兴趣,但我对于可以用技术做出什么感到兴奋,我的直觉是很多女性也有同样的感觉,如今教育体系的一个问题就是过于强调科技本身,而不是你能用科技做什么。”

擅长让儿童参与到科技学习的厄普顿也证实了她的这一直觉。他表示让儿童参与的关键在于“把STEM学科定位为一种帮助孩子做他们关心的事情的方法,而不是假设每个人都会为了自己而自觉学习这些学科。”


“这就是为什么我们看到有美术教师对Picademy教师培训如此着迷的原因:有的孩子可能在学习抽象的“if”语句时毫无兴趣,但在你告诉他们可以使用Raspberry Pi和一点Python语言来控制一个装置艺术时,就激起了他们对编码的兴趣。”

塔里克也认为年轻人其实并不知道哪些技术类工作与他们相关。“虽然年轻人对消费类技术的理解是有史以来最高的,而且很早就接触到这个领域,但他们不会将日常所使用的技术和这在择业方面意味着什么联系起来,”

塔里克还指出,科技产业正在迅速发展和扩大,未来年轻人会做的大部分工作很可能现在都还不存在。

在谈论科技行业的工作时,人们第一个(通常也是唯一)想到的就是一个程序员坐在终端前一边编写难以理解的代码,一边自言自语说着各种专业名词。然而这只是任何一家技术公司的一小部分,产品设计、网络管理和安全等方面都有着不需要编写任何代码的岗位。

电子商务服务供应商Iron Group首席执行官德克霍夫(Anne de Kerckhove)认为,过于泛泛地将重点放在编程上可能会对年轻女孩更为不利。

她表示自己是在本科阶段学习的编码,但学得很糟糕。“你其实并不需要编码来运行或管理一个科技企业。然而你需要对创新有着很强烈的亲切感,并有能力完成事情。女性在这两方面都有优势。”

榜样的作用

另一个问题是,在科技产业中男生有着更多的偶像可以追随。硅谷的历史中男性占了主导地位,有抱负的男性工程师有着如扎克伯格,乔布斯或盖茨那样的英雄榜样,想要追求类似职业的女孩则找不到多少主流的女性榜样。

当然也有获得显著成就的女性;比如洛芙莱斯(Ada Lovelace)不仅被视为第一位女程序员,也是有史以来第一个程序员;汉密尔顿(Margaret Hamilton)为阿波罗太空计划编写了大量编码,以至于这些编码的硬拷贝高度和她的身高一样高。

“自从ENIAC计算机出现之后,女性对于软件工程所作的贡献始终都占据着中心地位,但我们的文化却始终认为编程属于男性。”厄普顿说道。

这些女性理所当然应该被誉为英雄,并成为年轻女孩的榜样,但人们需要做出更大的努力来确保女孩们能有尽可能多的女性榜样。加拉赫表示这绝对是吸引年轻女性的最佳方法,“她们需要找到仰望的榜样,这也需要在女孩接受职业规划建议时有所突出。”

除了强调女性在科技领域的历史成就,还有一种帮助鼓励更多女孩进入这一领域的方式是将她们与现实生活中的例子联系起来——许多组织正通过指导课程、宣传活动和针对年轻女性的代码营或黑客马拉松来实现这点。

“目前科技行业女性数量明显偏少,我们应该多多宣传那些已在科技行业工作的女性人士,以此激励下一代。”阿特金森说。来自Sophos的肖也同意这一观点,并提到了草根行动主义的重要性。

“在Sophos,我们去年进行了很受欢迎的‘Girls in Computing’一日活动,鼓励当地女孩参与进来,我们计划今年再举办一次,”他解释道,“我们都需要做更多的工作来树立榜样,对抗目前的刻板印象。”

总而言之,在帮助更多女孩进入科技行业方面,教育很明显发挥着重要作用,特别是在早期阶段。如果大人们在孩子年轻的时候就培养他们对计算机的兴趣和热情,他们就可以在以后的生活中继续发展这一爱好。

然而同样重要的是“不能到此为止”——业界必须支持和培养她们的热情,向年轻女性展示科技行业不只是一个男孩们的俱乐部,并以诸多成功女性在行业中的成就来启发她们,把她们吸引到科技产业中来。

本文转自英国教育思维,作者乔敦。

1、本文是 芥末堆网转载文章,原文: 英国教育思维
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来源: 英国教育思维

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