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棕榈大道获北极光数百万美元 A 轮融资,用多对一留学服务满足消费升级新需求

作者:怡彭 发布时间:

棕榈大道获北极光数百万美元 A 轮融资,用多对一留学服务满足消费升级新需求

作者:怡彭 发布时间:

摘要:面对追求个性化与服务的个性化市场,机构的“进化”方向在何处?

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芥末堆 7 月 25 日讯,留学申请服务平台“棕榈大道”今日宣布,其获得了北极光创投的数百万美元 A 轮投资。

棕榈大道创立于 2014 年,是一家提供专业海外导师一对一个性化咨询的留学服务机构,曾获得九合创投等机构提供的千万级 Pre-A 轮投资。

四对一线上“多导师制”,满足个性化需求

与传统留学机构以“咨询+文书”为主的服务不同,棕榈大道主打四对一的“多导师制”服务:

  • 主导师:负责学生申请的流程的整体规划与管理,包括申请进度、定位、选校等各个环节,是学生申请的主要负责人;

  • 班主任:负责申请进度把控和日常管理;

  • 专业导师:负责为学生提供专业方向的指引,由具备相应专业留学背景的海外学生或具备留学经验的职场人士提供服务,为学生及家长提供与所选学校、专业相关的一手信息;

  • 外籍导师:负责与语言相关的服务,包括文书修改及面试指导;

在服务模式上,棕榈大道的导师与学生主要以线上的形式交流,由主导师根据学生的状况与需求安排课程。

创始人朱殷表示,“多导师制”的服务模式意在解决准留学生家庭日益增多的个性化需求。随着互联网的发展,学生与家长希望得到的是来自海外的一手信息,和了解海外教育体制的导师的真实指导。

COO 牟维薇认为,导师的专业度是棕榈大道在留学行业的主要竞争优势。在其主导师团队中,包括曾在美国高中教书,对美国教育体制熟悉且可用中文交流的资深老师,其中许多都拥有指导华裔学生的经验。而在专业指导方面,棕榈大道的导师库已积累了超过 2700 名来自不同学校、不同专业的专业导师,可满足大部分留学生在专业选择、未来规划方面的需求。

“如果一个高中孩子对物理感兴趣,我们就可以有一个来自 MIT 的物理学博士告诉他大学阶段的物理究竟是什么样子。”牟维薇说,“在出国前,大部分学生和家长都是迷茫的,前人的指导和建议非常有意义。”

留学的“消费升级”:从“代理”到“指导”

据介绍,棕榈大道与传统留学机构的另一个不同,在于其提供的服务是“指导”而非“代理”。去年十月,路透社曾以新东方为主要目标,撰文炮轰中国留学机构以造假等手段为学生获取不正当优势。在其中,机构参与代笔申请书、推荐信成为了重要的罪行之一。而棕榈大道则只为学生提供指导,在文书等环节也需要学生提供初稿,再由导师给出修改建议。

“我们认为自己的方向是和未来趋势一致的。”朱殷说,“未来学生、家长们获取信息的能力会越来越强,自己写出初稿也不再是问题。留学机构的价值会从代劳,变为明确的指引与指导。家长们所关注的,也将从留学本身,转变为申请过程中学生的个人成长。”

为此,棕榈大道专门推出了“种子计划”,为几年后才步入申请季的学生提供长达二至三年的长周期服务。

在收费上,棕榈大道的研究生申请服务在 4 - 5 万左右,本科和高中申请的客单价则在 10 - 20 万之间。在这一价位上,传统留学机构通常以外教和前招生官为卖点。但朱殷表示,3 - 8 年教育经验且会说中文的主导师,加上 2700 名覆盖绝大多数学校、专业方向的专业导师,让棕榈大道在高端留学服务领域拥有竞争优势。

以导师为核心,向教育服务拓展

在获客方面,棕榈大道的学生有一半来自口碑转介绍,另一半则来自内容运营。目前,其内容的覆盖人群超过 50 万,公众号拥有 20 万关注者。通常会由经验丰富的主导师分享留学趋势、选校方法、文书制作等方法论类内容,2700 名专业导师则负责生产与其学校、专业相关的第一手信息。

由于没有百度竞价等市场费用,棕榈大道将该部分成本全部投入到了师资上。据朱殷透露,其签约的“主导师”平均薪资高于行业顾问标准 50% 以上。

“未来会出现一大批高质量的留学服务导师,类似于考试培训行业的名师。”朱殷说,“成为这样的导师并不容易,需要足够的人生阅历、海外老师的经验和足够的沟通能力。他们也是我们的核心竞争力。”

谈及此次投资,北极光创投副总裁林路表示:“国际教育是北极光在在线教育领域最近关注的重点。棕榈大道不仅仅在文书和相关事务性工作中帮助学生,更能在早期介入学生的留学规划,帮助学生逐步培养留学需要具备的能力,满足日益变化的留学需求。团队利用互联网方式能够更高效的配置导师端资源,使得学生能够得到最好的服务。因此很快就做出了投资的决定。”

据透露,从 2014 年创立至 2016 年,棕榈大道服务的学生数保持了三倍的增长速度。以高中和大学为目标的低龄学生也逐渐成为了主流,研究生申请与低龄留学申请的比例为 1:1。

对于未来,朱殷表示将在低龄留学产品上进行更大的投入。同时,棕榈大道也将围绕国际教育提供更多样化的产品和服务,包括从国外引进优秀的学科类、学术类课程,帮助学生在出国前适应海外的学习节奏,也让一批没有出国计划的家庭有机会体验国际化的教育。

与此同时,为了保证线上服务的流程与透明,棕榈大道自主研发了一套针对留学服务的 IT 管理系统。在系统中,学生可得到与申请、课程相关的进度提醒,并可在课后为导师打分;主导师和班主任则可在后台查看学生的申请进度,发起相关提醒;兼职的专业导师和外籍顾问则可查看课程安排,以及薪酬的发放情况等。据称,这套系统将于下半年正式上线。

“在未来,几乎每个中产阶级以上家庭都会将国际教育作为主流选项之一来考虑。”朱殷说,“在这块市场上,我们还有许多事情可以做。”

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