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美国高中老师带你零距离看“Google教育”之一:Google教育,到底有多牛?

作者:siniu 发布时间:

美国高中老师带你零距离看“Google教育”之一:Google教育,到底有多牛?

作者:siniu 发布时间:

摘要:简单、方便,在做好产品的同时,从老师入手,让产品走进美国校园。

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今天的美国,超过半数的中小学生在使用Google教育应用程序,用户总数达7000万之众,8个常春藤盟校有7个使用谷歌教育服务,进入学校的移动设备半数以上为Chromebooks。

作为后来居上者,如今的Google已稳居美国K-12教育市场统治地位。据今年5月的最新调查,Google教育应用程序在68%的K-12学校是最常用的生产力工具,位居第二的微软365办公软件只占有17%的份额;52%的K-12教师和教育管理者表示会选择“Google教育”作为科技提供商,位居第二的是“苹果教育”,只有13%意向选择。

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“Google教育”是什么?

“Google教育”(Google for Education),是专为老师和学生搭建的一套解决方案。这是谷歌教育官网对其服务的官方定义。

它的核心产品是一整套基于云端的应用程序,名为“谷歌套件教育版”(G Suite for Education;以下简称G Suite)。里面包括Gmail、Docs等大众熟悉的谷歌服务,还包括专为老师和学生设计的谷歌课堂。(强迫症患者注:Suite的读音同sweet)

此外,“谷歌教育“还有一个教育人员培训体系,以及一系列会议、项目和其它服务。这些培训和服务,是扩大谷歌影响力,建立与教育者协同网络的重要手段。

作者注:对于我个人来说,Google教育服务就是我在教学中天天都要使用的一套工具,这套工具把我作为一个老师几乎所有需要做的事情都网络化、数据化了。它们不仅提高了我的工作效率,还在重塑我的教学方式。

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G Suite里都有啥?

G Suite教育版主要有以下应用程序:

  1. 谷歌课堂Google Classroom(简称Classroom):课堂和班级管理工具,可谓G Suite中的灵魂应用。

  2. 谷歌邮箱Gmail(简称Gmail):沟通工具,也是一个通用帐号。G Suite中的基础设施之一。

  3. 谷歌云端硬盘Google Drive(简称Drive):存储和分享工具,G Suite基础设施之一。

  4. 谷歌浏览器Google Chrome(简称Chrome):浏览网页工具,G Suite基础设施之一。

  5. 谷歌文档Google Docs(简称Docs):文档编辑工具,与微软的Word近似。G Suite的中流砥柱之一。

  6. 谷歌表格Google Sheets(简称Sheets):数据处理工具,与微软的Excel近似。G Suite的中流砥柱之一。

  7. 谷歌幻灯片Google Slides(简称Slides):演示文稿工具,与微软的PowerPoint近似。G Suite的中流砥柱之一。

  8. 谷歌表单Google Forms(简称Forms):起初为调查问卷工具,现在已经成长为强大的测验评估工具。G Suite的明星产品。

此外,谷歌还有许多应用程序被常用于教学:YouTube、日历Calendar、记事本Keep、个人网站Sites、环聊Hangouts以及众多第三方扩展程序和应用。

作者注:我的工作中会用到以上所有应用,它们几乎解决了我日常工作中的所有需求:资料管理、收发作业、考试批改、分数统计、学生反馈、与各方沟通等。不仅如此,它们强大的功能还为我的工作打开了新的可能性,如学生协作、家长联络、成果展示等。我将在此后文章中分几块介绍这些程序,以及它们的具体使用。

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G Suite有什么特点?

免费:G Suite对全美所有K-12学校和高等教育机构完全免费,学校只要在网上注册即可获取G Suite,享受无限量的云端存储,所有核心应用都没有广告,也不搜集个人数据。

协同性:由于G Suite为云端运行,所有数据都在谷歌云端实时存储,使得分享和协同变得无比便利。

跨设备:用户可以在任何电脑、手机上随时随地访问自己的应用和数据。

G Suite作为纯云端的服务,相比上一代基于本地硬盘的生产力工具(如微软Office2013),优势显而易见。前者不需要维护成本,能在任意设备上调取,能更便捷地分享,还允许多人同时协作。在学校环境中,这就意味着:

  1. 省去了雇佣维护人员的费用。

  2. 老师或学生只需登入自己的帐号,就可以随时随地--无论是在学校的电脑、图书馆的电脑、家里的电脑、还是自己的手机、平板上--查看编辑自己的一切信息和内容。

  3. 老师学生间传送文件,不需要U盘拷贝,不需要上传下载,只需要共享一个云端地址。而且,文件有任何更新大家都可以看到,不需要再重新传送。

  4. 多名学生可以同时编辑一个文档,如Doc、Sheet、Slide等。

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易用性:除了免费和云端服务的特性,G Suite的最大优势是易用性。

作者注:对我这样的普通用户来说,G Suite的大部分应用都简单到可以上手即用的地步,基本不需要学习时间。Classroom、Forms、Sites都是如此。反而是大家更熟悉的应用,如Gmail和Drive,易用性上显得相形见绌。
例如,去年底Google发布的新版网站制作工具Google Sites,我第一次打开只是想看看,结果用着用着直接把我的班级网站给建好了(下图为新版Google Sites网站编辑界面)。如果不是因为容易上手,我可能根本不会考虑建立班级网站。所以,简单易用对于忙碌的老师来说,不只是一个节省时间的问题,更是直接决定用或不用的问题。

前文提到的教育科技服务调查指出:在采购科技产品的问题上,学区官员一边倒地强调一件事,那就是简单易用的重要性;而接受调查者对Google的极大偏好正是由于这个原因。

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协同效应:从单个产品看,G Suite的很多应用都不是市场上的最优产品,不过,每一个都足够好用。但是,G Suite作为一个整体,其优势就不是单个产品相加那么简单了。

它的产品线之全,本身就是一种优势。单一登入省去了帐户切换的麻烦,产品之间的兼容性也增加了用户粘性。

更重要的是,它的产品之间有丰富的对话和协同能力。具体来说,一个用户用G Suite不同程序创建的内容,可以实现多种互通。例如,Classroom中的学生成绩,可以一键输出至一张Sheet,让老师进行统计、分析等操作;在Docs中,通过拖曳即可转入Keep上的笔记;Docs和Forms也可以实现互转……这种互通性使G Suite成为一个功能强大的整体。

G Suite如何赢得教育市场?

G Suite的上述特点让更多用户乐意接受Google产品:学校乐意采用免费又优质的服务,老师和学生也愿意使用易用又功能强大的软件。

除了产品本身的优势,Google在教育市场能后来居上,击败微软、苹果等劲敌,还归功于它独特的营销策略。

1.通过教育工作者进行营销

Google一开始进入教育市场时,先以低价和易用的服务吸引学校管理者,然后让这些先行者作为思想先驱,向其他学校进行经验推广。

另一方面,当微软、苹果仍在通过传统销售渠道推销产品,即经由学区管理部门采购,自上而下向学校部署时,Google另辟蹊径找到了老师,让老师们先在课堂中使用,形成合力,自下而上推动学校和学区的采购。做到这一点主要有两种方式,一是让老师参与产品的试用和改进;二是Google创建了一整套教师职业发展战略,彻底将老师们纳入其协同网络。

2.构建更广泛的协同网络

这个协同网络的核心是一个对教育人员(包括教师、学校IT人员和学校管理者)的培训认证体系。简单来说,任何一个教育人员,都可以通过Google的培训和考试,获得不同级别的认证;如果获得Google培训师认证,你就有机会向其它老师、学区提供培训,甚至转变职业轨道,成为专业培训师。

而组织这些培训的,是Google认证的第三方合作商。这些遍布全球的第三方公司会定期或根据客户需求组织Google教育峰会、提供Google认证培训营。

此外,Google还纳入了愿意提供指导的用户学校、帮助学校运行Google教育服务的专业公司等相关各方,建立起一个协作生态,从而将公司的营销活动和公共事业的发展有机结合起来。在这个过程中,使用Google产品的老师和学校成了Google最有力的代言人,他们在推介时融入了一般销售人员不可能具备的东西,那就是自己的专业知识和教学经验。

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当然,这种营销方式的成功和Google产品的普及是一个相辅相成的关系。微软和苹果也都实行相似的策略,有类似的教育培训认证体系。但现阶段,哪个认证有更高的含金量,能吸引更多的老师投身其中,已经显而易见。

优秀的产品和有效的营销两个条件成就了Google教育的今天。而Google收获的不仅仅是教育科技市场的半壁江山,更是无数老师、学生对其产品的忠诚度。换句话说,今天的Google已经赢得了下一代用户,而且只要它在教育领域的影响力继续保持,就还会赢得一代又一代的用户。说到这里,Google教育到底有多牛,你有答案了吗?

参考资料:

https://www.nytimes.com/2017/05/13/technology/google-education-chromebooks-schools.html

https://marketbrief.edweek.org/category/special-report/

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