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这位《战狼2》里欢快勇敢的老戏骨,原来在上海干了5年的戏剧教育

作者:吴妍娇 发布时间:

这位《战狼2》里欢快勇敢的老戏骨,原来在上海干了5年的戏剧教育

作者:吴妍娇 发布时间:

摘要:吴京对Ann的这种信任并非空穴来风

《战狼2》以主旋律题材,成为首部跻身全球票房Top100的国产影片。电影中饰演吴京干儿子亲妈Nessa的Ann James是整部戏的“喜剧担当”。这是Ann第一次出演电影,但她在大学期间曾接受正统戏剧艺术教育,并有25年的戏剧表演、制作和教学经验,目前已经在上海教了整整五年的戏剧。

最近,一部《战狼2》成功引爆了华语电影圈,不仅跃升年度黑马,也强势占据了几乎所有人的朋友圈和茶余饭后的闲聊时光。

上映第二日,外滩君也忍不住去电影院尝了鲜,却万万没想到,意外被影片中那个欢乐勇敢的“非洲大妈”圈了粉。她就是在电影中饰演吴京干儿子亲妈Nessa一角的Ann James。这样一部从头到尾都惊心动魄的高燃影片,正因为有Ann的存在,而多了几分诙谐轻松的味道。

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 Ann在外滩微课的现场

快6点的光景,Ann风尘仆仆地走进了外滩的演播室。Ann一头短发,是红黄相间的天然卷,块头十足,却给人一种天生的亲切感。外滩君本想和她握手,她却急急地说,“我满身是汗,一会咱们再拥抱。”和电影中的Nessa一样,Ann自带幽默属性,完全没有明星架子,谈笑间已把演播室的气氛带热。短短10分钟过去,她已经把自己收拾好,自如地出现在镜头前了。

说起来,《战狼2》是Ann人生参演的第一部电影,她怎么也没想到,自己竟然成为了刷新华语电影票房的一员。而她本人与电影的结缘也堪称神奇,在为影片高潮时响起的主题曲《奇异恩典》(amazing grace)试唱时,她竟然是醉醺醺地在酒吧洗手间里用手机完成的。

在那之后,工作人员立马为她定了去北京的机票,面见导演吴京。她与吴京简单地打过招呼后,一切就这样敲定了。Ann偷偷向外滩君爆料,拍摄期间,吴京对其他演员都很严格,唯独对她很nice,对她的表演也给予了充分的空间,让Ann可以自由发挥。于是她的戏份也从最初的两场,到后来越来越多,这一切对初涉电影圈的Ann来说,都太不可思议了。

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《战狼2》剧照

当然我相信,吴京对Ann的这种信任并非空穴来风,而实在是因为,她其实是名副其实的“老戏骨”了。7岁加入专业的芭蕾舞团,在大学接受正统戏剧艺术教育,25年的戏剧表演、制作和教学经验,在世界各地教过上万名学生,这样的履历实在很难让人不信服。

不过真正让外滩君感到意外地是,Ann来到上海已有5年之久,如今她一边在自己一手创立的DreamWeaver Productions担任执行制片人,推广她最爱的英文戏剧,一边也在儿童合作园教授演讲、戏剧及创意写作课程。这位当红电影的女配角竟然从荧幕中走到了现实里,而且还近在咫尺,这种感觉实在神奇。

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是老师,还是演员?

翻看Ann的履历,和那些一心要在剧场闯天地、野心勃勃的演员不同,Ann的起点居然是在美国德克萨斯的一所学校给初中生做辩论老师,甚至在她还在念大学的时候,她就已经开始当老师了。

我忍不住问她为什么选择从那里开始,她说,成为老师似乎是命中注定的事,因为她的父母都是老师,而且她那么爱孩子。在Ann眼中,当演员或者制片人和做老师是互相交融的,她从来都没想过要把它们分开看。

“你知道成为一名制片人,有时候就好像是做老师,因为别人选择信任你,他们想从你身上学到些东西。所以这两种职业可以完美地融合在一起。”

2008年,Ann踏上了人生的一次冒险之旅,去苏丹的一所国际学校做戏剧老师。在撒哈拉沙漠52度的极端炎热中,Ann度过了人生最不可思议的两年。这里的多元文化以及丰富资源,都使其成为所有老师的理想去处。

这所国际学校采用的是IB课程体系,而Ann要负责整个学校,从幼儿园到高中的戏剧课程。在那里,她给小朋友上戏剧启蒙,给初中生上戏剧入门,再给高中生系统地教授表演和演讲。虽然学校里的大小朋友都很爱她,但Ann还是最喜欢教年纪小的小孩子。

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 Ann在外滩微课上与小朋友互动

“对小孩子来说,所有事情都是崭新的,他们很容易被你的想法和观点吸引。可是当他们长大以后,他们就会渐渐地拒绝和大人交往,渴望独立,这个时候就必须得用成年人的方式来教他们了。”

在Ann的眼中,小孩子都是梦想家,他们对一切事物感到好奇,而且一旦下定决心就会全力以赴地追求。小孩子也喜欢尝试,总能从新奇有趣的角度来思考问题。“在孩子看来,他们的梦想就代表着他们认为的现实。能这样看着他们成长,真是太棒了。”

遗憾地是,在孩子长大成人的过程中,这种孩童时期天生的创造力也渐渐遗失了。而Ann非常希望可以帮助人们重拾这种能力,哪怕是高高在上的大人们。

戏剧的魅力在于:只要你敢想象,你就能实现

2011年那会,全球经融危机波及到了欧洲,当时Ann正在阿姆斯特丹经营一家戏剧社。生活的艰难让Ann开始考虑,向东方发展,试试亚洲市场,或许是条出路。当时中国经济正繁荣向上,而且她也听说中国人喜欢尝试新鲜事物。她幸运地接到了迪士尼英语给她抛来的橄榄枝,在5年前来到了上海。Ann还调侃道,她在上海的第一份工作就是和米老鼠一起干活,我又一次被她的幽默折服。

除了教英语,Ann自然也抛不下她的老本行,戏剧。

一年后,她开始在上海的一家社区剧院指导一些剧目,并创办了公司,开始做自己的戏剧。6个月后,她执导了《城里的美神:阿芙洛狄特》,令她颇感意外的是,这部剧大获成功,几乎场场爆满。到今天为止,短短五年过去,她竟已积攒了近50部作品。就在近期,她还在筹备第50场在中国上演的沉浸式戏剧大作:TITANIC Ship Of Dreams…The Titanic Experience(梦想之舟——泰但尼克号的体验)。而这一切都让Ann自己感到难以置信。

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除了本职工作,作为老师的Ann在儿童合作园的教授范围甚广,演讲、辩论、诗歌、创意写作,她样样在行。而据Ann透露,这背后的诀窍唯有一条:创造性。

“如果你要写一份演讲稿,你在思考主题时,需要有创造力;如果你要参加辩论,你需要迅速地思考,充分发挥想象力;如果你想进行创作,你更需要有丰富的辞藻和想象力来描绘你心中的另一个世界;戏剧就更不用说了,就是无中生有地创造出一些事来。所有这一切都是很有创造性的。”

Ann说,如果用一个词来形容自己的话,她会选择“富有想象力”。因为她坚信:只要你能想象得到,你就能实现它。

“如果你觉得你能为这个世界做点什么,那就去做吧,相信你自己能做到,相信你的想象力,相信那是你要做的,不断告诉自己怎样才能做到。你早晚都会实现你的梦想,而这的确一次又一次地发生在我身上。所以我对梦想的坚信和将想法变成现实的动力,是我觉得最适合形容我自己的词。”总结一句话,就是dream big,大胆去想,虽然有点鸡汤,但对Ann来说,却真实无比。

戏剧与人之间能产生怎样的化学反应?

在美国,戏剧教育是传统,虽然它曾经没落过,但总的来说,仍是经典。可这样的传统在中国,却实在算不上强势,尽管近两年尝试者日多,但终究还属小众。Ann的到来,似乎想改变这样的局面。

1、同理心

都说戏剧最能培养一个人的同理心,对此Ann也相当同意。

在苏丹教书的时候,她曾让高中生排过一场关于第二次世界大战的试验戏剧,让一些学生扮演父母,一些学生扮演孩子,他们被军官强行分开,他们需要记住他们妈妈的脸或其他特征,因为不知道要分离多久。随着试验的发展演进,学生们需要即兴表演出孩子对母亲的思念,父母对孩子的思念。之后他们团聚了,他们需要根据一点点的线索来认出彼此。

而这整个过程就让学生明白,当时作为一名犹太人在二战的残酷环境下是怎样的感受。然后再联想到自己现在所处的环境,在一所国际学校读书,身边有自己的父母,还有兄弟姐妹,好老师,有吃有穿,享有一切。但如果他们是当时的孩子,他们一无所有,他们的生活将会变得怎么样。

通过这样的戏剧试验,学生就学到了同情心、同理心。或许当他们未来成为NGO的领导者,或者成为政治家的时候,他们就能够想着改变那些不幸者的境遇。

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Ann在外滩微课上与观众互动

2、只有外向的人才能演好戏剧吗?

外滩君一直有这样一个疑问,那些在舞台上摇曳生姿,声情并茂的演出者,是不是都是天生的演员,又或者至少是极其外向的人呢?Ann却告诉我一个完全相反的答案。事实上,就连她自己,也是一个内向者。这番回答很难让我将其与大荧幕上那个无比活泼欢乐的形象联系在一起。

从出生到4岁期间,Ann甚至都不怎么说话。而等她学会说话以后,她也是一个十分害羞的女孩子,以至于除了家人以外,她从不和其他人说话,她会在公众场合紧紧抓住妈妈的裙角,表现出生人勿近的姿态。

“即使到现在,其实在我内心深处,仍然是非常害羞的。每当我要去社交场合,或者遇见我不认识的人,又或者在我不熟悉的公众场合,我都必须做好心理建设。我做不到突然闯入一个陌生环境,然后和别人自如地打招呼。我在一个陌生的环境里也会很拘谨,这是我的天性。

但是在戏剧中,当我开始学习舞蹈并表演给观众看时,我学会了如何克服害羞,我学到了克服害羞的技巧和策略,学会变得多一点点外向,将自己所思所想成功地表达出来。准确地说,我其实是一个外向型的内向者。”

所以Ann坚持认为,不是只有外向的人才能享受戏剧的乐趣。事实上,那些最出名的电影明星,往往是内向的人。因为他们可以把自己的性格藏在角色里。他们让角色来说话,而他们自己就可以舒适地待在自己的安全地带。戏剧角色反而能带给他们内心的平静。

3、推开内心的围墙,戏剧让每个人回归童真

我们总是会想当然地认为,国外的孩子比较开放,所以他们会更擅长戏剧表演,更放得开。但在Ann看来,世界各地的孩子本身都并没有什么不同,真正地不同点在于,他们以不一样的方式被培养长大,在孩子的身上,能够看到父母教育的痕迹。但归根究底,孩子的身上是有共通性的。

因此,戏剧并不是要去改变孩子,而是要给他们提供无限的可能性,给予他们想象的空间。很显然,并不是每一个孩子未来都要成为演员,或者从事戏剧行业,但戏剧带给他们的影响却可能是深刻的,很多时候他们从戏剧中学会的,反而是如何自助。

如果一个孩子未来成为公司的领导,而他还记得小时候在戏剧中学到的创造力,他就会去思考如何发掘员工的创造性;又或者一个孩子上了医学院,学习压力巨大,但是他学会了用戏剧中的一些放松技巧来调节压力,以此在高压的环境中保持平静的心境。

Ann说,现在的大人都很忙,并且他们在自己的周围筑起了厚厚的保护墙,他们再也不会去做一些疯狂的事,因为他们可能是CEO,他们不想让自己看上去像个傻子,但其实每个人内心都住着一个小孩。如果戏剧是那个突破围墙的利器,Ann愿意去帮助大人们推开围墙,发现他们真实的内心。

“我相信,人类的核心是爱。他们关心家庭,渴望想要拥有一个家,这是人类最基本的需求。而戏剧,无论是东方、西方还是世界任何一个地方的戏剧,写的正是人与人之间的联系,以及一旦这种联系消失以后的痛苦。”

“戏剧最大的魅力在于,它促进了沟通交流,帮助我们发现内心的弱点,以及让我们学会当获得完全的自由时,将会变成怎样。当这些事越多地在我们的世界里发生时,作为人类的我们也就变得越成功。如果你能放飞自己的想象,任好奇心自由发展,想象自己拥有像童年时一样的天真和好奇,你就能成就更好的自我,我保证。”

“希望有一天,戏剧能征服整个世界。”

(本文转自外滩教育,作者吴妍娇)

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