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科技如何真正帮助教育?这三家英国初创团队相信“打破学习障碍”就是正确答案

作者:乔敦 发布时间:

科技如何真正帮助教育?这三家英国初创团队相信“打破学习障碍”就是正确答案

作者:乔敦 发布时间:

摘要:去年年底我们获得了450万镑风投来帮助加速企业的成长,这是英国教育科技领域里最大规模的A轮融资。

我们都曾在尝试学习新东西时有过这样的经历——从充满热情开始,但生活以某种方式给我们设置了障碍,让我们难以完成自己的目标。

研究显示,大多数的学习者最终失败的原因都在于缺乏动力。因此相比一些让人眼花缭乱的噱头式功能,以下这三家英国的创业团队把目标集中在如何破除学习过程中的重重障碍上,从而让科技发挥其应有的功能,真正提高教育者和学习者的效率,保持师生对学习的热情。

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让语言学习者自由翻译周围世界

“学习障碍”对于语言学习者来说尤为挠头,人们常常想要尝试,但又会在半路失去兴趣。为此,位于伯明翰的Learning Labs通过其免费的移动应用程序Flashsticks创建出了一套学习语言的新方法。

通过随机扫描任意对象,用户可以使用Flashsticks APP来翻译他们周围的世界。这款手机软件不仅能识别它是什么,而且能把它翻译成40种语言中的任意一种。

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Learning Labs由林盖尔(Veejay Lingiah)和艾伦(Richard Allen)创立,自2013年起开始推出Flashsticks系列产品,并在早期就获得过50万英镑融资。

团队于2015年10月推出了Flashsticks APP,除可扫描并翻译实物外,软件还可提供相应的语法知识以及游戏挑战环节,帮助用户理解单词的拼写、涵义、语境、发音等知识。

联合创始人林盖尔(Veejay Lingiah)说:“我的职业生涯始于包括药房在内的,Boots集团旗下的采购和销售部门。这是一个了解不同市场、受众和主张的好机会。”

“最后我成为了Halfords自行车采购部门的主管,当时该公司的所有者是Boots。我的父母一直在经营企业,在Boots工作了七年之后,我觉得是时机来尝试自己创业了。”

“我的第一次创业是在伯明翰和曼彻斯特的新型商业艺术画廊The Artlounge,帮助推销了一批具有突破性的当代艺术家。”从那时起,林盖尔便开始在一些媒体公司和医疗创业公司CamNutra中担任董事,还参与其它企业运作。

“Learning Labs是我与联合创始人、校友艾伦(Richard Allen)的心血结晶。在西班牙工作的时候,他对自己缺乏快速掌握西班牙语的方法感到沮丧,这是我们创设这家公司的缘由。”

“艾伦是技术人员,他希望我能参与商业方面的工作来推动公司发展。我们一开始推出的是Flashsticks语言便利贴,这是和3M的一个合作项目,很快就受到了如亚马逊和WHSmith等主要零售商的认可。”

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“去年我们推出了FlashAcademy,这是一个适合所有年龄学习者的沉浸式语言学习平台。FlashAcademy APP结合了互动课程、游戏甚至是全球首创的对实物对象的翻译功能。”

在获得来自Midven、Finance Birmingham和Minerva Angel Network的资金后两人开始开展业务,公司目前拥有数以千计的用户,遍布包括英国、巴西、土耳其和墨西哥等各个国家。

该公司位于Innovation Birmingham园区,林盖尔认为这对不断发展的教育技术公司来说是一个理想的场所。“我们现在有自己的内部设计和开发团队,还有越来越多的才华横溢的语言学家。”

“我们的品牌影响目前主要集中在英国和美国市场。但FlashAcademy的语言选项已扩大到300多种,因此我们现在走进了多个全新的国际市场,其中包括巴西、土耳其和墨西哥。这些国家的民众有强烈的学习英语的欲望。我们也看到了用户对在智能手机和平板电脑上学习的态度转变,这对FlashAcademy平台来说十分理想。”

“我们还与一些英国学校合作,帮助学生以更有趣的方式学习语言,使他们更充分地利用现有的技术。“

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林盖尔表示今年团队将把FlashAcademy带入一些全新的市场,同时他们还向英国学校推出了一个革命性的全新英语(EAL)学习平台,从而帮助50种不同母语的学生来学习英语,帮助解决很多学校面临的英语教学问题。

“我们正与地方当局密切合作,从新学年开始实施这项计划。”

 由学生创作的最受学校欢迎软件

另一个为使人们更容易接受教育而诞生的公司是Firefly。该公司是由两个中学时代的同学一起创办的。马修森(Joe Mathewson)和海伊(Simon Hay)在圣保罗中学就读时开发了一个共享平台,帮助他们的老师和同学能在网上和家中获得学校的信息和资源。

很快Firefly被多家学校采用,两人在2009年创立公司全职从事Firefly的研发。从那时起,Firefly迅速成长,在伦敦、布莱顿、新加坡和悉尼都有自己的团队。

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Firefly Learning最早由海伊(Simon Hay)和马修森(Joe Mathewson)于2005年开始筹建,两位创始人声称Firefly Learning可以帮助教师释放更多时间,同时提高学生成绩。

作为一个SaaS类教学支持平台,Firefly Learning可分别供教师、学生和家长使用,协助教师布置作业、创建学习资源以及辅助学生复习考试、跟进学生的学习进展。相比其它针对学校创建的支持平台, Firefly Learning的功能十分完整且操作简便。公司声称已拥有500多所学校客户,98%的学校都会与其续订合同。

海伊说:“我们是一个SaaS公司,旨在通过给予学生、教师和家长更多方便来改善学习。”

“我们建立了一个在线平台来支持学校的日常教学工作,即通过给教师提供易于使用的方式来设置和评估作业、跟踪进度和共享资源,从而节省教师宝贵的时间。”

“反过来,学生可以通过独立或协作的方式以最合适他们的方式学习,而且父母也可以参与到孩子学习旅程的每一个阶段。”

“在开发Firefly的第一个版本时,我和联合创始人乔正在准备GCSE考试,我们希望通过Firefly来解决我们自己遇到的问题。”

“我们受够了那种只有一些‘极客老师’才能使用的复杂系统,因为没有选择,我们那时无法利用互联网来学习。”

“当我俩完成A-level学业的时候,我们的母校已经每天都在依赖Firefly。在就读大学期间的晚上和周末,我们一直在继续该软件的开发工作。”

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海伊随后获得了计算机科学的博士学位,他与乔都曾在投资银行工作。Firefly的业务则一直都是通过口口相传发展起来的,直到两人决定放弃在金融城的工作,专心于全职投入发展Firefly。

之后Firefly的规模几乎每年能翻一番,从一支两人的队伍发展到了70多人,并计划在未来几个月内雇佣更多员工。

海伊补充说:“Firefly的开发得到了我们的老师、学生和家长的理解,所以产品不断发展,以满足学校不断变化的需要。”

“去年年底我们获得了450万镑风投来帮助加速企业的成长,这是英国教育科技领域里最大规模的A轮融资。 ”

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“我们很高兴能更快地实现新想法,以确保我们继续引领学习技术创新的道路。”海伊表示,“团队的重点是开发尽可能有效地满足世界各地教师、学生和家长需要的工具。”

“我们已在悉尼开设了一个办事处,今年早些时候我们又在新加坡建立了一个基地,我们正在考虑全球和长期发展,已经有35个国家的学校采用了我们的产品。未来的发展空间很大。”

 脱颖而出的私教资源平台

位于谢菲尔德的Tutora是另一个新科技如何能使学习更容易的极好例子。该公司开发了一个帮助家长轻松找到私人家教的在线平台,就如同一个家教老师的线上黄页。

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Tutora由曾经任职教师的伍德利(Scott Woodley)和科技分析师休斯(Mark Hughes)于2015年创立 。尽管市面上不乏同类公司,但Tutora的特点在于家长可以免费浏览导师并在课程结束后付款。

就商业模式而言,Tutora会从课程费中抽取15-25%的提成,并可以依据算法为学生匹配到最适合的导师。公司于今年4月在Crowdcube的众筹中获得了超目标一倍的70万镑资金,另有报道称该公司的月营收增长达700%。

“推出Tutora.co.uk之前,我是一名谢菲尔德的小学教师,”伍德利说。“那时,我遇到了很多想给孩子额外学习帮助的家长,但是他们不知道去哪里找这些资源。”

“于是我和休斯对这一问题进行了探讨,他是一家大型投资公司的技术分析师。结合他对技术和我对教育知识的理解,我们意识到大家找到了一个自己有能力真正解决的重要课题。”

在谈到他们是如何寻找资金和推出这样一个创新平台时,伍德利承认当产品刚推出的时候,团队基本是单打独斗,但在过去的两年里,他们收到了大量的帮助和建议。

“谢菲尔德大学有一个很棒的创业区,它有助于我们在成长过程中遇到许多有影响力的人物。”

“在这之后,我们已经能够通过像是Tech North的Northern Stars竞赛等活动来建立品牌形象,这些方法也使我们接触到了更多的人脉。”

在英国,私人辅导产业需求巨大,总市值据信已达到约20亿英镑。目前已有近万名英国各地的辅导教师成为他们的注册用户,涵盖了每一个科目和年龄段,每周可以帮助数千名学生。

伍德利说:“令人难以置信的是,仅仅两年前,我们才刚刚从自家的卧室里开始创业。”

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为继续发展业务,团队已经为未来制定了雄心勃勃的计划。“我们对公司的未来非常期待。最近刚完成了我们的第二轮融资,我们的重点是建立一个优秀的团队,目前正在招聘开发、营销和教育顾问成员。”

“我们很快将推出一个在线辅导平台,让学习者与不同城市的专业辅导教师进行联系。在此之后,我们还有一系列非常激动人心的计划,只有时间将告诉我们团队能走多远。”

(本文转自英国教育思维,作者乔敦)

1、本文是芥末堆网转载文章,原文:英国教育思维
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来源: 英国教育思维

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