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波士顿教育创新 | 麻省理工D-lab如何培养世界公民极客

作者:Candy 发布时间:

波士顿教育创新 | 麻省理工D-lab如何培养世界公民极客

作者:Candy 发布时间:

摘要:在解决现实世界问题的过程中,吸收来自外部世界的反馈,调整对自我与世界的认知。

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图片来源:Unsplash

【波士顿教育创新系列专题】波士顿是美国东部的创新引擎,很多的创新都从这里开始。本专题结合国内教育创新的热门方向,实地走访当地的教育创新组织,通过采访了解他们的新思路与新实践,给国内的教育创新者提供新的灵感与思考。

创新教育、问题解决式教育这样的词汇,正在变得越来越流行。这些词汇的背后,有着对教育的目的,以及在教育过程中如何提高学生主动性的反思与讨论。在波士顿,创新教育、问题解决式教育和传统教育最大的不同,是不再把课堂作为主要的教育情境,而是将学生融入现实世界的问题,基于现实世界的经验共情及理解问题,给学生提供思维工具与技能工具练习解决问题,在问题解决的过程中吸收来自外部世界的反馈,而非只是老师的反馈,调整对自我与世界的认知

“宇宙第一技校”麻省理工学院有一个低调的 D-Lab(全称Development through Discovery,Design and Dssemination),D-lab由机械工程学的高级讲师 Amy 在2002 年发起,强调体验式学习,聚焦解决现实世界的问题,希望能引导学生用数学、科技、工程学、社会科学、商业的技能来改善世界的贫困问题。

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D-Lab的发起人Amy,到加纳和当地人一起合作,帮助他们开发并且教他们使用低成本的钻井方法。图为当地农民 Manu 让 Amy 在他的芒果园里体验钻井。Amy 用力把一个管敲到土里,Manu 把自己的手放在上面当成一个阀,管每向下一寸,水和泥土就不断往外喷。对于 Am y来说,D-Lab 的教育就像这个亲自参与钻井的过程,“创新,创业,创意,发展,设计,这些概念都很难描述,也很难教。它们很乱,没有正确的、清晰的答案,就像钻井一样,如果你害怕泥泞,你就没法做。”(图片来自 Candy)

对于很多人来说,贫穷人口所面对的问题,属于“看不见的世界”。而 D-Lab 关注解决的问题正是发展中国家,尤其是生活在贫困线以下的人口所面对的问题。那 D-Lab 如何通过教育,让学生不仅看见,而且感同身受这些问题,最终设计出解决方案来应对呢?

宏观的视野和系统的理解

D-Lab 的课程设计,关注的是在全球化发展的情境下产生的经济、文化、发展问题,包括贫穷、环境污染、垃圾处理、性别平等、教育公平等,都从宏观和微观多个角度切入。比如针对性别不平等的课程,从宏观的角度,会从文化上、政治上、经济上探究是什么根本性的原因导致了性别的不平等,以及从世界范围内学习有什么样的策略与案例,可以帮助贫困线以下的妇女发展维持生计;针对垃圾处理的课程,首先理解全球范围内的垃圾问题是如何形成的,继而通过案例的研究,实地的探访,综合消费者文化,围绕垃圾处理的创业,科技的发展等不同维度探寻垃圾处理的创新机会。

实地的体验及与当地的协作

大部分的课程设计当中,都会包含学生的实地体验与实践。围绕不同的课程话题,学生会到世界各地和 D-Lab 合作的贫困地区,体验当地人的生活,了解问题,继而设计解决方案。比如,在探讨性别不平等的课程中,学生会到加纳、尼加拉瓜这样的国家,设计一些能够增加当地妇女收入的项目。在探讨教育公平的课程中,学生会到发展中国家,与当地社区和NGO(Non-Governmental Organization)合作,结合应用科技设计成本更低、品质更好的建设方案,改善学校设计,包括校舍的光线、温度、室内空气质量等。

为了让学生能够更好地与当地社区协作,真正帮助当地贫困人口解决已有的挑战与问题,D-Lab 在全球范围内与多个贫困地区与当地政府/学校/非盈利组织等建立了合作伙伴关系,如博茨瓦纳、巴西、哥伦比亚、萨尔瓦多、加纳、危地马拉、印度、印度尼西亚、海地、摩洛哥、巴基斯坦、秘鲁、菲律宾、乌干达、赞比亚等。

结合当地合作伙伴的诉求,D-Lab通过Design for...(为...而设计),Design with...(与...一起设计),Design by...(由...设计)三个途径来鼓励学生解决问题。

1)Design for 为...而设计

在一些项目中,学生扮演的是专家的角色,需要理解当地合作伙伴的诉求,给他们设计解决方案。在这样的项目当中,学生往往在当地会接收到一个既定的设计挑战。D-Lab 的老师 Libby 介绍了一组学生的案例。这组学生在供应链的课程上,接到了为难民营的难民设计马桶的挑战。学生们到难民营实地探访,了解到用于这种情景下的马桶需要轻便、可移动,而且还要考虑难民使用时的尊严问题。学生们设计了第一轮 prototype,这个 prototype 由三到四个组件组成,很轻便,但太多部分组装起来很麻烦。结合当地人的反馈,他们设计了第二版的马桶,用回收的材料,把所有的部件都整合在一起,并且提供不同色彩,最后发展成了一款在当地可以大量生产的产品,甚至还创造了自己的品牌Mosam。该马桶也从提供给难民营,扩展到更多贫困地区。除此之外,他们还开发了针对当地的公共卫生教育服务,最终把一个课程的设计挑战项目发展成了一个创业项目。

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第一版马桶的pototype:由一个大的塑料桶和几个零碎的部件组成。(图片来自Candy)

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最终成型的可移动马桶,用环保材料制作,可容纳10升尿液和10升便便。(图片来自Mosan网站)

2)Design with... 和...一起设计

在一些项目中,学生先是到实地去体验,探索和定义问题,然后和当地人一起设计解决方案。同样是设计马桶,D-Lab 的另外一组学生到当地体验了马桶的建造,最开始的问题是如何可以优化马桶的设计,减少马桶生产的成本。但当学生们在当地生活与探访之后,他们发现真正的挑战并不是马桶本身的设计,因为即便减少马桶生产的成本,当地人还是得依赖外部的捐献来购买马桶。他们重新定义了设计挑战,从如何减少马桶生产的成本、让慈善捐款可以帮助当地人购买更多的马桶,到如何让当地人能够可负担购买属于自己的马桶。

重新定义了问题与挑战之后,他们开始和当地的NGO合作,探索是不是可以建立一个新的信贷系统。一个马桶总价是两百美元,当地人可以首付一笔,然后分期付款,分两年付清马桶。此外,因为当地的交通不方便,建造马桶的材料很难运到当地,他们也开始研究这个分期付款的政策怎么可以包括材料的运输,这样当地人有了材料之后也可以自己建造马桶。在设计这个系统的过程中,学生需要和不同的相关利益方讨论、沟通,与当地人一起来设计。

3)Design by... 由...来设计

解决问题的另外一个途径,是给予遇到问题的人解决问题的能力。D-Lab为当地社区提供Creative Capacity Building (创造能力建设)的项目,项目包括到村落里提供培训,或是支持当地的社区创新中心创建,赋力贫困地区的人民变成积极的技术创造者,而非被动的技术接受者。

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图为Creative Capacity Building 创造力能力建设项目的介绍,“CCB是一个鼓励和培训本地社区利用科技来发展收入,增进健康与安全,节省劳力与时间的方法论” (图片来自Candy)

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D-Lab 的学生到希腊雅典为青少年难民提供创客夏令营的活动,夏令营结束后,一个17岁的阿富汗男孩说,”这个夏令营给我带来了新的希望,我觉得我可以创造一些东西和解决问题“。(图片来自Candy)

“最好的学习方法就是去教别人”,D-Lab 的课程老师 Libby 介绍,“学生到当地参与实践活动时,其中一部分时间需要教授当地人课程”。她举了一个最简易的课程活动为例子 —— 教授当地人制作刨玉米的工具。把玉米粒从玉米上刨下来,市面上有现成的工具,需要工厂开模具来制作。MIT 的学生对工具做了改良,让这种刨玉米的工具,每个人都可以自己做,“只要一个金属片,把它用工具弯成一定的形状。” 在很多村落,学生们从教这样简单、实用的小工作坊开始,”一方面让参与者有动手的体验,很快学会使用工具,另外一方面,他们也马上有可以拿回家里的实用的器具“。

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图为在 D-Lab 展示的制作刨玉米的工具所需用的材料以及制作流程 (图片来自Candy)

在 D-Lab 的学生作品展上,有为残疾人设计的更方便使用的轮椅,在汽车无法行驶的乡间小路上可以疾驰的摩托救护车,帮助当地妇女创业的用于印刷 T-shirt 的木制印刷板,既能保护蜜蜂又能收集蜂蜜的器具......每个作品背后,都有学生在当地的探索、遇到的问题与思考、一次又一次 prototype 的过程;有一次又一次与当地人真实地互动与被触动的过程,有看见原本看不见的世界的过程,在实践当中练习解决问题的过程,也正如课程老师Libby所说,是”形成世界公民意识的过程“。

作者介绍:

杨雁清(candy),青年文化研究员,9年中国年轻人群体和青年文化研究经验,美国NAMAC艺术领导力项目学者;同时亦是活跃的文化联结者与社群营造者,致力于赋力年轻人带来的改变。曾发起50场年轻人意见领袖分享会议、各种规模的工作坊以及不同主题的社区艺术项目,并被邀请在香港MaD大会,DFC中国年会,TedX演讲。著有《胡同里的沙发人类学》豆瓣上架电子书,曾供稿《城市画报》《大学生》《时尚cosmo》《时代周报》等媒体。

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