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被称为“顶级中学输送机”的英国寄宿预备小学都靠哪些秘笈赢得家长芳心?

作者:乔敦 发布时间:

被称为“顶级中学输送机”的英国寄宿预备小学都靠哪些秘笈赢得家长芳心?

作者:乔敦 发布时间:

摘要:每天的教学并不会在下午4点就结束,我们也不需要把精力只集中在考前准备上。

寄宿对许多父母来说并不是问题,他们很乐意送孩子去上高中或上大学。问题在于年龄:即使每隔几周就可以请假回家,但多数父母仍然难以下决心送8-9岁的孩子去寄宿预备学校。甚至有批评人士会指责这些父母是无情的“坏家长”,那么把小孩子送去寄宿的意义又在哪里呢?

在英国,预备学校(Prep School,主要指提供小学阶段教育的收费学校,年龄跨度为5-13岁)通常被看作是专为顶级名校输送优秀学生的私立小学。虽然英国8岁以下儿童的寄宿人数不到500人,但大约15所采用全寄宿制的预备学校也一直有人数不多但数量稳定的寄宿生源。

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威廉和哈里王子的母校Ludgrove就是其中之一。一位拥有三个儿子的母亲曾表示,当时她的丈夫坚定认为不该送孩子们去寄宿学校。然而由于在伦敦带三个男孩长大的负担实在过重,于是夫妇俩就抱着“试试看”的心态前往Ludgrove参观。

“在学校我们看到了两条猎犬跑进烧着温暖炉火的大厅,在楼梯上我们遇到了一个很年轻的澳洲舍监,之后又碰到了一位令人感到敬畏的地理老师,我后来才发现他之前是一名海军军官。当时他正在带着学生在一个假想的护卫舰中环游世界,还正巧到达了‘北极点’。”——在参观进行40分钟后,这对父母下定了决心。

与之类似的预备学校还有Belahven,这家位于苏格兰的学校可以让学生们在抛光的木制餐桌边用餐、在宿舍窗下的沙地里打曲棍球、然后再南下到英格兰就读顶尖高中。

多塞特郡唯一的寄宿预备女校Hanford同样声誉满满,该校拥有包括作家蒙蒂菲奥里(Santa Montefiore)和坎贝尔(Liza Campbell)在内的杰出校友、以豢养的小马出名、有一级保护建筑的马厩和同样闪闪发光的双层餐桌椅。

位于牛津郡的Cothill House School是一所拥有200个男生的全寄宿预备学校,学生年龄在8至13岁之间。目前Cothill集团还拥有约克郡的Mowden Hall,苏塞克斯的Ashdown House和法国的Sauveterre,Cothill所有的学生都会在法国的这所学校中呆上一学期。学期中包含了一周的滑雪课程,所有课程都是用法语进行的。

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“充裕的时间”

前Sauveterre学校校长贝利(Duncan Bailey)如今担任Cothill在牛津的学校校长。他相信学校的成功在于“全天寄宿所带来的充裕时间”。

“我们最大的优势是可以提供最广泛和最全面的教育。大多数的教师都住在校园内,每天的教学并不会在下午4点就结束,我们也不需要把精力只集中在考前准备上。”

他表示教师的作用非同小可。“我对学术天才并不感兴趣,我需要的是一个能在小男孩脑中点燃火花的老师。如果男孩们能崇拜老师,那么他们就会受到启迪。”

因此该校的IT教师卡维尔(Don Carver)会驾驶超轻型飞机;历史老师欧文(Tim Owen)有一个柜子,里面装满了他在索姆河战场收集的东西;科学老师琼斯(Richard Jones)曾和马那-寇茨(Drummond Money-Coutts)一起周游世界表演魔术,为贫困儿童筹集学费。

“他们是小男孩,因此24小时的关怀是最为重要的。老师会在每晚送学生入睡的时候真正了解他们。如果有问题,教师会立刻发现苗头。”

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Ludgrove的校长巴伯(Simon Barber)认为学校的规模也是影响教育质量的关键。去年该校有85%的学生进入到伊顿、哈罗、温切斯特和拉德利四所知名公学就读。

“当然,学校的表现也要依赖学生的表现,但如果你能弄清楚是什么让这个男生充满干劲,那么你就能帮他展现最好的一面。如果每个男孩都能站在聚光灯下,那么他们就会感到自己十分特别。”

 小学生的寄宿生活

这些学校的校长通常聪明、自信又有点古怪,他们非常擅长自己的本职工作——有的人天生就是如此。像巴伯家已经连续三代担任校长,而Woodcote也一直由帕特森家族经营。

“我们有100个男学生。”帕特森说,“他们中的大多数人都选择了全寄宿。我们不打算扩大规模,因为我们已经找到了一个可行的模式,我们会继续坚持下去。”据悉每年该校都会有大量学生进入顶级中学就读。

寄宿学校都有自己的社区,能为孩子们提供足够的同龄朋友,让他们能在树林里到处乱转,也总有一些地方能让他们变得脏兮兮。

“在家中,有时很难不断地给男孩带来娱乐和刺激,特别是在父母双方都在工作的情况下。”一位父亲说道,“通常按天或按周寄宿的学生也会要求父母让他们成为全寄宿生,因为他们觉得自己错失了很多东西。”

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当考试来临时,没有比学校更好的地方了,因为每个人都专注于同一个目标,很少有外界干扰。在放榜时,他们也会在一群年轻老师的精心看护下互相支持,作为学生可靠榜样的这些教师也是由学校精心挑选的。

“我们对霸凌和不友好持零容忍态度。我很确信,在现代世界中,对电子设备的严格控制可以确保这些孩子是活跃的、健康的和繁忙的。”Brambletye的布鲁克斯(William Brooks)说道。这是一所位于苏塞克斯的走读和寄宿混合制预备学校,有190名学生,其中有111名寄宿生。

“我们不能让学生在放学时对另一个孩子说出不友好的言辞后,跳到父母的车里扬长而去——他们必须承担自己行为的后果。也正因如此,他们最终发展出了积极的社交技能,这对他们的未来大有好处。”

具有持续性的管理和丰富经验造就了教育的专业化。Cothill的男生们会在假期后于上午11点回校,直接进入他们的课程学习中,这样他们就没有时间闷闷不乐,从而尽快回到日常生活中。

学校会婉言劝阻妈妈们在第一个学期的头10天内给儿子打电话,但负责人伍德科克(Jane Woodcock)能够随时安慰想念孩子的妈妈们,告诉她们孩子们都很好——当然孩子们也的确很好。

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如何解决想家的问题?

想家是不可避免的,贝利承认“全寄宿不是每个人都能做到的。我知道要让一个8岁的孩子进入寄宿学校并不容易,但这些学校建立在一个与旧学校完全不同的模上。”

“我们会给男孩们更多接触外界的机会,但对象并不是他的父母。有一个男孩来找我,说:‘先生,妈妈会来问能不能让我周日出去吃午餐,请你说不好吗?’他不想错过星期日的活动。”

贝利的妻子玛丽也会照看孩子们,如果他们觉得学生需要在家过周末,学校也仅止于向家长打一个电话。事实上在这个时代,这些寄宿预备学校中的男孩们也很少被要求离家连续超过十天。

尽管如此,几家较老牌的寄宿预备学校最终做出妥协的决定也并不为奇。例如位于牛津的老牌学校Summer Fields就不得不向其邻居和竞争对手Dragon School的挑战“投降”,提供越来越灵活的寄宿条件。

 展望未来

“寄宿在预备学校领域仍然有一个光明的未来。”布鲁克斯说,“但没有自满的余地——预备学校必须倾听父母们的心声,对市场的发展趋势保持积极主动。

布鲁克斯表示一些学校害怕变得灵活,担心会减少寄宿生的人数,但他对此并不认同。“我们的许多学生选择寄宿的原因在于,他们愿意并且相信那些寄宿学校所打造的寄宿风气。

“很多学生的父母于外交部门、军队中正在接受外派任务,也有很多学生的家庭是居住在伦敦的外籍人士,但伦敦并不是一个特别有利于消耗小男孩能量的地方。”

Brambletye也在寄宿制度上给出了妥协,学生们只被要求在7和8年级选择全寄宿,其中几个周末可以选择呆在学校或回家团聚。尽管周末回家的次数没有限制,但是每个学期都有两个周末,学校会要求所有学生全员留校。

根据校长的解释,这是为学生进军名校做好准备。这些校长与每所顶尖学校的招生官都十分熟络。这也难怪一个前伊顿招生官曾经私下承认,他们每年招收的学生中只有30%没有寄宿经历。

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还有一些学校,例如位于苏塞克斯的Westbourne House School正在恢复寄宿制度。该校的预备学校有297名学生,另外有128个学生在前预备(pre-prep)班级就读。除本地父母外,学校也充分意识到寄宿制度对那些在伦敦生活和工作的父母们的吸引力。

校长巴克尔(Martin Barker)表示有些需求实际上来自孩子们。“他们真的很喜欢和享受从Goodwood复兴主题周末,到学校的迪斯科舞厅、卡丁车等的周末活动 。”

“我喜欢用天鹅来做类比。”贝利认为自己最重要的角色是要记住他的学生都是小男孩,需要保护他们的童年。“男学生都是划过湖面的天鹅的身体,学校则是在湖面下努力滑动的腿,要尽可能给每个孩子最好的预备学校教育。”

(本文转自英国教育思维,作者乔敦)

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