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Altschool遇滑铁卢,“微学校”概念仍受捧:WeWork宣布进军教育

作者:狄智美惠 段玉章 发布时间:

Altschool遇滑铁卢,“微学校”概念仍受捧:WeWork宣布进军教育

作者:狄智美惠 段玉章 发布时间:

摘要:这家估值已达200亿美元的公司将于2018年秋季在纽约开办第一所创新小学。

尽管近日Altschool被迫关闭分校的消息令人惋惜,但科技独角兽踏足教育领域的雄心并未因此消退。日前主攻办公空间设计和租赁的WeWork公司也宣布将目光转向教育领域,这家估值已达200亿美元的公司将于2018年秋季在纽约开办第一所创新小学。

WeWork将其儿童教育衍生业务命名为“WeGrow”。公司期望以建立“微学校网络”(Micro School network)为契机,在全球扩大儿童教育业务。参加WeGrow课程的学生将有机会向租用WeWork办公室的企业主学习商业知识,同时参与经营农场,从而培养孩子的商业思维和企业家精神。

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WeWork致力于构建人性化的创新工作空间,改变人们工作、生活和健身方式。而这所名为WeGrow的创新小学也将于WeWork在纽约的办公空间内开班,旨在培养塑造新一代的企业家人才。

WeWork创始人纽曼夫妇表示,开办WeGrow的初衷是为了自己的孩子得到更好的教育。丽贝卡·纽曼(Rebekah Neumann)回忆称,她在自己的大女儿进入幼儿园一段时间后,发现那里的环境并不合适女儿成长。而当她和丈夫为女儿评估其它选择时,“所有纽约和西海岸的学校”都不能让他们满意。

“我们理想的学校应该能帮助她发展(创业)精神和思维,但没有一所学校能达到要求。当孩子们来到这个世界时,他们已经在身心上进化得非常完全了,他们是天生的企业家,天生的人道主义者。而我们的教育却将这些从他们身上拿掉,然后要求他们在大学阶段重拾这些特质。”

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因此WeGrow希望能帮助孩子们“了解到自己的超能力”。作为WeWork的首席品牌官,丽贝卡在接受彭博社采访时表示,“在我看来,小学生没有理由不能自己创业开办公司。”

“身为母亲,我注意到现有的教育体系有很大的缺失,因为孩子们在5岁时就已经做好了创造自己毕生事业的准备。为什么要让他们等到大学毕业再去做呢?”

目前WeGrow已在其位于曼哈顿的总部开设试点课程,招收了7名5-8岁的学生。课程旨在打造“仁爱文化”、“创业精神”以及与自然的联系。

因此学生们每周会有一天用来拜访位于城北一片方圆60英亩的农场,并通过经营自己的农场摊位来学习商业知识、数学和科学,其余的四天则用于学习传统课程。

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“这些孩子以前从未经历过类似的环境,但他们却能亲自收割采摘农作物,设立自己的摊位。他们会学习自己权衡决定、观察他人、修改计划、在交易过程中亲自数卡收钱、学会找零、通过邮件或者短信发送收据——这对他们来说都是非常宝贵的体验。”

WeWork员工以及租用办公室的企业主们有时也会亲自授课。身为执行总裁的丈夫亚当·纽曼(Adam Neumann)本人则开设了一个专注于研究供需的工作室。此外学生们也可以获得WeWork用户的指导。

在未来,WeGrow还将开办瑜伽和冥想课程,来帮助学生建立“正念”。

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根据WeWork的构想,WeGrow将是设立于其办公室内部的微学校网络。第一所学校将开设于公司总部内。2018年,新总部将搬至罗德与泰勒百货公司(Lord & Taylor)位于第五大道(Fifth Avenue)的旗舰店旧址,届时WeGrow也会随之迁至新地点。学校计划在明年秋季招收65名学生。

丽贝卡相信,将WeGrow学校与Wework联系起来,也能让因为异地工作而分别的家庭再次团聚在一起。

“我们在世界各地都开办了WeWork办公租赁业务。原本有很多成员每天见到孩子的时间屈指可数,但当我们在大楼内开办WeGrow后,家长们就可以带着孩子们来学校,在午餐休息时间见到孩子们,甚至可以和他们一起回家。”

纽曼也指出,受益于WeWork的跨国业务,当家长们被外派到其它国家时,孩子们也能随之到新的地方学习,进而接受更全面的国际化教育。目前WeGrow尚未公布学费。

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据了解,WeGrow学校由丹麦建筑师因格尔斯(Bjarke Ingels)建立的BIG事务所负责设计。学校将打造“更刺激触觉和视觉感官”的工作学习环境。

因格尔斯表示,WeGrow的设计“要打破传统学校教室分隔出的区域隔离环境。”他将在丹麦打造的乐高屋(Lego House)作为WeGrow设计的最相关比照。

因格尔斯表示,乐高屋旨在打造一个互动型环境,“鼓励孩子们触摸所有的陈列品。”相比之下,WeGrow的设计将鼓励孩子与周遭环境互动,致力于打造一个突出感官刺激,更自由更灵活的空间。

目前WeWork的估值已高达200亿美元,在全球最具价值初创公司中位列第六,公司迄今总共募集的资金已超过80亿美元。

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纽曼夫妇并不是第一个介入教育领域的科技企业家。Facebook的创始人扎克伯格与其夫人此前经营了一家专注发展教育项目的公司,同时他们也在帕罗奥图市创建了学校。

数据显示,仅2016年一年中,投资者们在教育科技类初创公司上就投入了23.5亿美元。

然而硅谷对于教育领域的改革尝试并非一帆风顺。扎克伯格参与投资,位于加州与纽约的“微学校网络”AltSchool就于近日宣布在本学年末关闭至少两所学校,据分析其原因在于前期投入过快导致的财政失衡。来自彭博社的报道更指出,“失败的投资案例”目前仍在增加。

(本文转自英国教育思维,作者段玉章,狄智美惠 )

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