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【GET2017】Avaz创始人Ajit:技术为儿童外语学习带来新乐趣

作者:阿新 发布时间:

【GET2017】Avaz创始人Ajit:技术为儿童外语学习带来新乐趣

作者:阿新 发布时间:

摘要:帮助自闭症孩子交流的FreeSpeech技术开始用于儿童外语学习

芥末堆 阿新 11月14日报道

11月14日下午,在以 “共建·让更好的教育来得更快”为主题的GET2017教育科技大会“领袖论坛”上,Avaz创始人(Ajit Narayanan)分享了他创立Avaz的故事。

Avaz是一个帮助自闭症儿童学习语言和交流能力的软件,自闭症儿童可以通过点击图片进行自由造句。在创立Avaz之后,Ajit利用FreeSpeech技术进一步优化软件,帮助自闭症儿童写出更加准确、复杂的句子。

现在FreeSpeech不仅可以帮助自闭症儿童学习语言,也用来帮助更多孩子学习外语。针对中国学习英语的孩子,Ajit专门开发了一款游戏“虫虫吃单词”,这个游戏使用了FreeSpeech和语言识别技术,孩子可以选择故事书进行自由组词、造句、改写故事。Ajit相信Avaz不仅可以帮助印度自闭症儿童,也会给中国和全世界的孩子带来学习外语的新乐趣。

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以下为 Ajit Narayanan演讲内容实录(芥末堆略有删减):

我是一名工程师,在硅谷待了很长时间然后又回到了印度,我希望成为一名社会企业家,为残障孩子提供教育机会,比如帮助自闭症孩子克服语言学习、交流方面的困难。

开发帮助自闭症孩子的软件Avaz之后大获成功

自闭症孩子很难理解抽象概念,不能把语音对应生活中具体存在的对象,比如“dog”和狗的图片。我之前在特殊学校做志愿者的时候发现,通常自闭症学校的老师会随手带个图集,孩子想喝水的时候就指一下水杯,我想,能不能利用技术帮助这些自闭症的小孩呢?但老师们对我产生很多质疑,他们觉得你是一个工程师,能做出什么贡献?

2008年我开始做这件事,我发现针对自闭症儿童有一个图集设备,当时这个设备卖5000美金,对于印度富有的家庭都很昂贵,2010年iPad面世以后,我就开发了iPad上使用的App“Avaz”,让技术可以被低价获取。

Avaz里面有超过1万张图,这些图都经过科学选取,便于自闭症孩子理解。图片有不同的分类,自闭症孩子想造句的时候可以点击不同的图片,比如点“食物”的分类可以选择冰淇淋,点击会有发音,这样孩子就造了一个完整的句子。

这个应用非常简单,自闭症孩子只用一两周的时间就可以熟练使用,学一句话只要几分钟,它发行之后大获成功,获得了全世界的关注。

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Avaz界面


用freespeech技术解决技术局限

我们还发现Avaz也是有局限的,比如单词不按语法顺序放在一起,就无法组成日常说话、语法正确的句子,如果想让句子变成过去时、完成时这些时态的话就更复杂了。

后来我发明了一个技术叫做FreeSpeech,并应用在Avaz上。升级后的Avaz FreeSpeech界面和Avaz比较相似,孩子可以很自然地过渡到这个软件,并且从句子任意一个位置开始选词,比如点一下“人”,就会出现一个地图一样的支架结构,孩子可以看到哪些词可以放在一起,FreeSpeech会有一个算法分析句子结构,预测整个句子是什么,帮助孩子不断地去补充符合语法的内容。

我们很难跟自闭症孩子解释语法、时态,所以在软件有否定、过去、为什么的按键,拖过去就可以造出对应的句子,比如“他去游泳”可以立刻改成“他为什么去游泳”,这让孩子能够造出更为复杂的句子。

为中国孩子开发英语学习App“虫虫吃单词”

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一群中国孩子在用Avaz Freespeech学英语

我们把Avaz FreeSpeech放到App Store的时候,发现有很多中国用户下载,后来中国的父母给我们发来视频才知道,原来中国的孩子在使用这个App学习英语。

Avaz的用户界面非常的简单,很适合不了解单词、语法的人使用,所以很适合学习外语的孩子,所以我们认为这是一个非常好的商业想法,就用FreeSpeech技术开发了另一个App“虫虫吃单词”,并已经在中国发布。“虫虫吃单词”是一个游戏,里面有一只小虫、一个书店,书店里有120多本书,孩子可以使用虫虫组词、造句,创造出一个自己的故事。

当我们在中国进行发布的时候,我们把FreeSpeech和语言识别技术整合到了一起,所以学生不仅把单词整合到一起,也可以读出来,学习单词的发音。几个月以前,我们把“虫虫吃单词”带到了北京国际书展,在现场我们看到很多中国孩子都非常喜欢用这个新App学习英语。最后我想告诉大家,我们可以把高科技和儿童学习结合起来,让印度、中国以及全世界的教育更好发展,谢谢!



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