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彭博商业周刊:解雇悲剧母亲,VIPKID在美引争议

作者:David Ramli Peter Elstrom 发布时间:

彭博商业周刊:解雇悲剧母亲,VIPKID在美引争议

作者:David Ramli Peter Elstrom 发布时间:

摘要:员工or承包商,VIPKID正面临教室运营上的两难选择。

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芥末堆注:共享经济自硅谷开始刮遍全球,在中国的教育行业也有着很好的落地。但这一新模式也面临着问题。本周,彭博商业周刊报道了与VIPKID相关的一则热文就与此相关。本文原载于海外,由芥末堆编译。

今年,Misty Heitman开始在网上教中国孩子英语,以获得一份收入用以补贴家用。一天早上,她在纳什维尔西部的家中如往常一样登上了系统准备授课,但悲剧就在这时发生,Heitman患有偏头痛的九岁女儿在睡梦中死去。

Heitman伤心欲绝,她取消了课程并开始哀悼。因无法承受这段回忆,Heitman和她的家人甚至搬到了新的地方居住。

但在那之后,事情甚至变得更为糟糕。现年42岁的Heitman失去了她在VIPKID的工作,尽管她表示她告知了这家来自中国的创业公司究竟发生了什么,并且被保证她的工作是安全的。“我收到了一封系统自动发送的邮件,标注了那些我未上课的日子,包括那些已经被取消掉的课程。”Heitman说,“然后我被告知我已经被开除。”

9月,Heitman将整件事的经过写在了互联网上,这引起了老师们的愤怒。他们到Facebook和其他论坛表达他们的愤慨,并呼吁为Heitman和其他老师伸张正义。最终,Heitman收到了VIPKID的道歉和鲜花,并被恢复了工作。

“他们最终做了正确的事。”一位参与网上讨论的老师告诉彭博社。

但这并没有平息所有的争论。有些老师认为,包括课程取消规定在内的一系列VIPKID的规定,其实更适用于去要求员工,而非VIPKID更喜欢的“承包商”(译者注:即共享经济模式)。尽管这家创业公司表示其符合美国所有的劳工法规,并正在不断寻求改善师生服务的方法。

VIPKID是最近一个因员工还是承包商的身份问题而受到关注的“共享经济”公司。与它一样,UBER也因将旗下的司机视作“独立承包商”,而在去年受到了司机们的起诉。司机们认为UBER对其员工身份进行了错误的分类,他们的加班工资和小费也因此而被剥夺。食品运送服务公司GrubHub Inc也曾因为同样的原因被起诉,双方都否认有不法行为,并正在与这些官司作斗争。

“这是一个越来越普遍的问题。”美国劳工部工资和小时部门的前任行政人员David Weil说,现在他正担任布兰代斯大学海勒社会政策和管理学院院长。“公司想出了一个方法来提供服务,让人们只要触摸屏幕而用不着打电话,并且将它们的员工称作承包商。”

VIPKID是中国教育行业增长最快的公司之一,其今年的收入达到50亿元人民币(7.55亿美元),约有3万名教师。它在8月份表示,已经从包括红杉资本中国和腾讯控股有限公司在内的投资者处筹集了2亿美元。最终,VIPKiD计划上市,如果教师的地位存在悬而未决的法律问题,这可能会变得复杂。

到目前为止,还没有人向美国监管机构提起诉讼,也没有向美国监管机构申诉VIPKid的做法。Gibson Dunn&Crutcher律所的合伙人Joshua S. Lipshutz在电子邮件中说:“签约使用VIPKiD的教师与公司建立了独立的承包商关系,并因此享有极大的独立性和控制权。”

前劳工部官员Weil表示,他的信息有限,确定某人是承包商还是雇员是一项复杂的工作,很大程度上取决于公司对定价,客户,工时和交付服务的控制程度。“但据我所知,VIPKID的老师在公平劳工标准法案(Fair Labor Standards Act)下更有可能不是雇员。”Weil说。

无论合法性和潜在的政策规定如何,相关的争论都不会消失。在Heitman的故事发表在网上之后,针对该问题的情绪正在被点燃。Emily Weaver,另一位在VIPKID进行授课的38岁老师在接受采访时说:“你解雇了一个人是因为她的女儿死了?那如果我遇到车祸或者其他事情,又会被怎样对待呢?”

一位VIPKID的老师表示,由于害怕失去工作,她在生下孩子的当天就在病床上开始教课。另一位则称,她进行了急诊的阑尾炎手术,但却在两天后被告知,她的病情还没有严重到被VIPKID认为可以无责任的取消课程。第三位女性也说,在她因偏头痛而入院治疗时曾向VIPKID提交相关证明,但随后也被告知这还未严重到可以缺席课程的地步。

VIPKID宣称,从本月开始其允许老师因紧急情况而不受任何处罚地取消课程,但这一操作需要在课程开始之前的24小时进行。老师也可以选择在24小时内完成他们的课程,但仍需支付罚款。在新的规定下,每个合同附带有六次无惩罚的课程取消。

目前尚不清楚这是否会影响VIPKiD招聘美国教师的能力,这是一个对中国父母来说异常关键的优势。 在员工经验分享网站Glassdoor上,VIPKID由去年初接近完美的5星降为了3.9星。在该网站上,有75%的评论者称他们会将VIPKID推荐给朋友,84%的人为创始人Cindy Mi(米雯娟)点赞。28岁的Shannon Mabry在Facebook上运营着一个有11000人的VIPKID老师群,他说绝大多数老师对公司感到满意。

Heitman在网上撰写她的经历,只是希望知道她何时可以重新申请VIPKID的工作。在接受道歉并恢复工作后,她打算继续前进。“起初我受到了伤害,但我们已经解决好了。我知道它是一家年轻的公司。”Heitman说。

情绪已经转移,VIPKID是一个被老师所津津乐道的公司,他们赞扬它的管理,课程设置和灵活性,让长期低薪的美国教师能够按自己的时间表赚取额外的收入。但是现在一些人认为公司必须放宽政策,或者面临把员工分类的压力。

VIPKID则表示,其对更多的意见保持开放。

“我们一直在寻找方法来改善学生和老师的VIPKID体验,欢迎来自老师社区的任何和所有反馈,帮助我们实现这一目标。”公司发言人Adam Steinberg在声明中说。

本文原载于Bloomberg  BusinessWeek,由芥末堆编译

作者:Peter Elstrom, David Ramli

原标题:Grieving Mother’s Firing Sparks Backlash Against Chinese Education Startup

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