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对谈英国作家Kate Williams:英国学生的批判性思维水平也并不均衡

作者:黄晔 发布时间:

对谈英国作家Kate Williams:英国学生的批判性思维水平也并不均衡

作者:黄晔 发布时间:

摘要:最重要的就是不停询问。

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在英国,批判性思维的培养和运用一直是教育中的重要组成部分,特别是在高等教育领域。从课题研究到写作论文,批判性思维运用的成效直接影响学生的课业成绩。为了帮助读者更了解如何在大学阶段使用批判性思维进行学习和研究,外滩君专访了有多年教学经验的英国作家Kate Williams,谈一谈使用批判性思维的方法和策略。同时,她还为家长们录制了课程,教授培养孩子的批判性思维的方法,让孩子从小拥有高级思维模式。

最近几年,批判性思维(Critical Thinking)这个词汇在中国的教育圈内被提及的越来越多,人们也逐渐开始意识到了它的重要性。但大家或许不知道,在英国,批判性思维的培养和运用在教育领域里一直是非常重要的组成部分。特别是在高等教育中,从做研究到写论文,批判性思维的影响力无处不在。 

为此,外滩君特别采访了英国作家Kate Williams,她根据多年的教育工作经验,撰写了一本旨在帮助大学生在整段学业生涯中运用批判性思维的工具书——《Getting Critical》,在英国获得了学校、教授和学生的广泛好评。

外滩君和Kate的对话在一个温暖和煦的下午展开。阳光洒进房间,映的Kate脖颈上的彩色项链熠熠生辉,正如她的眼睛一般闪亮。

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由麦克米伦出版社出版的《Getting Critical》

谈到写作这本《Getting Critical》的初衷时,Kate十分感慨:“2007年,我产生了写作关于指导学生系列丛书的想法。当时,我在牛津布鲁克斯做教学,有很多学生询问,怎么做才能拥有批判性思维?这些持续不断的询问引发了我的思考。这样的情况说明有很多学生还不知道通过怎样的路径运用批判性思维。如果我一个个学生去指导的话,每个学生讲半个小时,大概要花50年!另一个办法就是我写一本书,把我认为学生应该知道的写进书中,这样大概可以更加高效更加广泛地指导他们。”

有意思的是,一开始有出版商觉得这样的书恐怕不会受到青睐。但是Kate十分坚信自己所写的正是学生们需要的。她长年工作在教育领域的一线,非常清楚学生们在实际的学习过程中,有哪些困惑,需要什么。

而事实证明Kate并不是狂妄自大,书籍经由麦克米伦出版社出版,一上市便好评如潮。学生们互相介绍去书店购买这本书,教授们也对此书青睐有加,甚至要求学校去订购这本书,以便学生们能明白学习和研究时真正重要的思维模式。

在外滩君的印象中,英国这样的发达国家,批判性思维在教育领域的运用应该是已经比较普及了。但是Kate却给出了一个意外的答案——英国学生的批判性思维水平也并不均衡

据Kate介绍,较为优秀的学校培养的学生会在批判性思维的学习和应用能力上更加突出,同时,这种思维能力反过来也会促进学生更加优秀。但一般学校的学生则在这方面有所差距。她认为,如果教育不努力弥合两者之间的鸿沟,那么这条鸿沟会越来越深——而这是不公平的。因此,她在书中告诉学生们应该怎么做,才能达到目标,才会让自己得到更优秀的成绩。就像游戏,需要先知道规则。

在谈及中国学生时,Kate非常坦率。她眼中的中国学生,特别聪明,本身也具备很多优秀的品质。但是中国学生有两件事情会使得他们处于不利的位置:

  1. 中国学生不热衷参加讨论。他们喜欢和自己人讨论,但是和其他学生不会。任何学术性的问题从不讨论,和自己小组的人在一起才会比较舒服。而这会导致思想和学术的封闭性。

  2. 中国学生不擅长社交。因为喜欢待在舒服的小圈子里,结果是丧失了很多开阔社交网络的机会。对自己的事业和工作的发展是非常不利的。

在这场采访中,Kate重点介绍和解释了在大学学习中如何运用批判性思维。以下是对话摘要。

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W=外滩教育

K=Kate Williams

W: 您认为批判性思维中最重要的是什么?

K:最重要的就是不停询问。要有一个永远带着疑问的态度,要有好奇心。此外,其他研究者做同样的课题时,可能会得到不一样的结果。你应该明白的是,每个人在做课题的时候,都是先从提问开始的。如果你研究的对象跟你探讨一个问题,有争议就会产生两种结果。重要的不是哪个结果是正确的,重要的是你如何使用研究结果,去回答你自己的问题。

所有的事情都不止有一种解法,比如拼图丢失一块,你应该想怎么自己去解决这个问题,有一些比较理想化的结论,也有现实化的结论,而事实上是需要用到什么样的结论。

W:在真正开始写作论文之前,是否应该读很多文章,那么如何带着批判性思维去阅读?

K:首先,在真正开始写作论文之前,你必须想清楚一件事:你在论文中要回答的问题是什么?我喜欢一些论文的题目是问题,因为如果是一个问题就会提前去预知我要的答案是什么。但大多时候不是这样,一般都是评估或分析类,但归根究底还是一个问题。

你需要记住每篇论文就是一个问题。你要知道我们讨论的课题是什么,专注于提炼出你实际需要的东西,不能笼统大概,必须是非常明确地知道需要的东西。分析后,你会发现哪些材料是你要阅读的。

现在,你列出了一些书单,这些是重点读物,一般的老师会告诉你,哪些是必读的。其实阅读量不大,且也并不难。当你完成后,你就可以使用大量数据库,上网去找附加的书籍,作为你自己的研究,增加你的阅读量会给你带来好处。

不过在正式阅读前,你需要去了解怎么样去阅读:

  • 第一,首先仔细研究你要读什么。

  • 第二,你要读所有教授和老师推荐的部分。

真正阅读时,要研究作者是谁,研究摘要,这样就知道大概要读多少。读摘要是非常聪明的做法。当你看完摘要发现不是你要的,你就直接可以换下一本了。实际上非常节约时间。

你要永远认为你自己是个“鱼钩”,而不是“海绵”。你需要直接勾到你需要的东西来回答你自己的问题。即便你找到了适用你的文章,你仍然要问自己,这篇文章到底能帮助我什么,该怎样去使用它,这些问题会帮助你搞明白阅读的目的。

找到哪些书要读和哪些书不需要读其实是非常重要的。这些需要读的书我先不管中间写什么,直接看结论,这样你就可以了解到这本书到底说了什么。读完结论读前面的摘要,如果你开始不读摘要,你也可以看图表、照片、解释等等,你就会更加理解这篇文章说的是什么。这是一种非常快的方法,十分节约时间。

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W:那如果有些重要的部分隐藏在中间部分呢?需要逐字逐句地去读么?

K:我从不这样做。除非一些文学作品,比如莎士比亚的文字,值得我们去逐字研究。逐字逐句读的时候,如你有不认识的字去查阅字典了,其实对你整体理解并没有帮助,因为你会“断片”,你这样就只注意到不认识的字,而不是对文章的整体理解。如果按刚才我们讲到的顺序:结论——开始摘要——段首语的重点——中间的图表、图片,如果你遇到你需要延伸阅读的,然后对这部分进行逐字逐句的阅读是没有问题的。

有关你提到的隐藏,还是需要你根据自己的问题,跟着作者的思想脉络去走。按照作者的方向,要去哪里,怎么去那里。作为学生自己,你可以用一个有争议的角度去看待问题,如果你完成了阅读,你觉得有趣,那么这个方法是非常有用的。

任何有争议的地方,都会有不同结论出现。作为一个研究者,你要使用你所学到的东西,综合不同结果,用不同观点解决问题。这些技巧实际上是非常高等的思想水平。

W:当今社会不仅仅是靠书籍,文章,也依赖网上调查与研究。在网上有海量的信息,但可能大量信息都是没价值的,面临这样的问题时,我们应该怎样做才能可以直接找到需要的东西?

K:《Getting Critical》这本书中专门讲到了这个问题。大部分人的顺序是:为什么在这,谁做了这些事情?我反而认为你应该换个顺序,比如应该是谁做了这个网站,通过大概浏览,就可以有所了解。

然而大部分人会认为这是做不到的事情,我们不可能知道谁会写这些文章在网上,但是我还是以我的问题为主,如果我的问题不能得以回答,还不如不要浪费时间。

回到刚才,我们思考是谁做了这个网站,然后要思考为什么它会在这?这两个问题是相互联系的。如果你不能回答这两个问题,我的建议是放弃,然后重新开始。我会从谁,然后到为什么去考虑。

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如果你做的研究是儿童教育的方法,那你应该去找那个领域教育学科的东西。这些在学术类杂志或期刊上发表的文章,都是经过检验的,是值得被相信的(因为至少两人以上审查),多数这类研究结果你是可以直接使用的。之所以他们这样做,是因为他们真的很想知道问题的答案。

其他一些领域,比如科学影像,回到历史画面就非常可靠了。如果是技术类的,必须知道时限,技术的新与旧很关键。方法还是取决于你的研究课题本身。 

W:我们刚才讨论了如何提问,如何去搜集信息等等,那么现在是否可以讨论下具体的步骤,怎么开展批判性思维的写作呢?

K:首先,要先做好计划。你需要明确到底要写什么,然后才是怎样去写。还是要先着重于问题上,和题目相关联的问题。另外,一些细节的方面比如需要多长时间,多少字,上交时限等。这些都是计划的一部分。

接下来要开始研究分析问题,计划可能的答案。列出需要阅读的部分,然后开始阅读,要记得带着明确的方向和想法。通过有组织的论证过程,得出论文结论。

比如,关于纸杯将来是否会继续存在,是通过将纸杯和塑料杯、瓶子等做出对比,进行论证得出的。这个论证的过程很重要,结论则回答了自己的问题。

这些步骤总结起来就是:计划、研究、组织和结论

本文转自微信公众号“外滩教育”,作者 、编辑黄晔,原标题为《你觉得写论文很头疼,很可能是因为从来没学过批判性思维》。

1、本文是芥末堆网转载文章,原文:外滩教育
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来源: 外滩教育

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