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碾压哈佛的精英教育在寄宿美高 | 14所顶尖美高访校报告

作者:米老鼠 发布时间:

碾压哈佛的精英教育在寄宿美高 | 14所顶尖美高访校报告

作者:米老鼠 发布时间:

摘要:美国的人均收入大约5.8万/年,跟这些学校的学费持平。

原木护墙板与水晶吊灯装点着狭长的走廊,两个穿着笔挺西装的九年级男孩引着我们走到走廊的尽头,来到两扇实木大门处,他们一左一右把厚重古朴的大门打开到90度,那一刻的感觉,好像骑士卫兵为女王打开走向与民众致意的阳台的门一样。

这个无处不流露出贵族气息的学校,就是Deerfield Academy (迪尔菲尔德学院,Top10的寄宿制私校,10校联盟之一,学术严格)。今年国庆期间,“爸爸真棒”跟随最大的第三方美高平台——Finding School的小伙伴们,一同走访了以安多福(全美排名第一的私立寄宿高中,前总统老布什和小布什都是该校毕业生)和埃克塞特(与安多福难分伯仲,学术全美最顶尖的代表)、迪尔菲尔德学院为代表的14所最顶尖的美国寄宿高中。

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▲Deerfield尽显贵族气质的招生办公室

我们是带着下面这两个问题,开始这次美高的探访的:

为什么说顶尖美高,甚至比私立大学,更能代表美国的“精英教育”?

对于中国的高中,尤其是国际化学校,顶尖美高有什么可借鉴之处?

通过深度访校,跟招生主任、老师、在读中国学生以及不同国籍学生的交流,7天的探访让我们被以顶尖美高私校为代表的“新精英教育”所深深震撼,真是“令人惊心动魄又豁然开朗”。

总结下来,体育、艺术、学术是私立美高的三大主题,皆有其惊心动魄之处:

  • 学术不只是升学,更是精英人才的探索

  • 体育不只是竞技,更是全民热情的承载

  • 艺术不只是技巧,更是批判思维的输出

接下来,我们将带您一起重现本次探访行程的精华,另:文末有惊喜,千万别错过。

顶尖美高之“学术”:从创建AP到取消AP

我们还是从大家最感兴趣的“学术”先说起。私立美高,一方面下午学生很早就放学了,没有学校的“深夜补习”;另一方面,从学术的广度、深度和学生需要的投入程度,又令人叹为观止。

越是好的学校越是如此,比如公认的全美排名第一的私校安多福。

1.越是好学校、好学生,挑战越大

安多福是与美国同庚的一所高中,校友中名人满门,每年输送大量的优秀学生到常春藤大学,藤校录取率平均在25%-30%之间。

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▲安多佛2016毕业生大学录取情况:左为综合性大学,右为文理学院。图片来源:FindingSchool

美剧里的很多桥段,都展现了安多福的典范形象,比如,《钢铁侠》的天才主角托尼·史塔克 7 岁到 14 岁在安多佛上学;《绯闻女孩》里,纽约上东区的姑娘们提到安多佛也都是“啊,了不起”的赞叹。

而安多福也一直以教育创新,引领教育不断进步为己任。私立寄宿美高课程一般分为普通课程、荣誉课程和AP(Advance Placement Program,美高先修课程)课程。而很多中国的国际化高中也在开设的AP课程,最早就是在安多福创立的。

安多福目前开设的课程超过300门,有23门AP课程,而且师生比只有1:5,就像一个微缩的大学,课程难度和每个学生占据的资源丰富度甚至超过大学。

而往往是最优秀的学生,在安多福需要付出最多的努力。大多数学校对学生的考核,采取的方式为按考试成绩给学生排名或者传统的GPA(绩点)评判模式,而安多福的评判方式是,对学生提出了更高要求的六分制综合评价体系。对于学生,5分代表A,6分意味着A+,获得6分的学生一定是一个在各方面都非常突出的学生,因此想要拿6分,就必须非常非常努力。

为了拿到好成绩,熬夜成了学生的必备技能。《安多福之歌》里这样写道,“学术讨论像流行病一样吞没校园,压力大是常态,没人轻松度日。”

小布什自传《抉择时刻》也印证了安多福是怎样一个刻苦之地:

在安多福读书是我经历过的最艰难的事情,其艰难程度与我 40 年之后竞选总统有得一拼。我的学习成绩落后于其他学生,因此必须悬梁刺股,努力追赶。在上学的第一年,我们寝室晚上 10 点熄灯,无数个夜晚,我不得不趴在地板上借着过道上的灯复习功课到很晚。”

2.课程的难度和广度都令人叹为观止

最top的寄宿美高已经取消或逐渐取消AP课程,例如,安多福和埃克塞特:

只有1000出头学生的埃克塞特,开设的课程近1000门;

安多佛目前开设的课程超过300门,他们的课程广度都已经远超AP。

在这些学校修选其荣誉课程的学生,只需自学AP教材,已经可以轻松应对考试,从深度上来讲,也没有特别开设AP的必要了。

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▲埃克塞特科学楼里的海洋生物化石

埃克塞特的课程难度从课程编号的开头数字就可以看得出来,从1到6拾级而上,4的课程难度等同于本科水平,6就堪比研究生了。所以,这就不难理解,为什么毕业于埃克塞特的扎克伯格从从哈佛退学,似乎并无损于他的人文修养和学术能力。

关于开设AP课程的数目,下面的比较可见一斑:

在仍然保留AP课程的私立寄宿美高中,以在FS排名27的Episcopal High School(主教高中)为最多,一共开设了45门AP课。

而2017全美排名第一的“磁校”(公立学校) The School for the Talented and Gifted(美国才华与天赋学校),开设的AP课程为30门,与私立寄宿学校的差距还是很明显的。

据“新学说”的“2016AP课程中国年度报告”上显示,目前全部中国学校开设的AP课程,加起来一共才有33门,差距更大。

正是丰富的、个性化的课程,给寄宿美高的学生提供了挑战自我学习能力得天独厚的机会。

3.“激发式”的思辨能力培养

关注国际教育的读者,都知道美式教育尤其注重思辨能力的培养。本文仅从历史科目的学习来管中窥豹:历史的学习是培养思辨能力的很好出口,但AP历史的学习一向有三个难点:

  • 阅读量大,很多阅读材料特别晦涩;

  • 对于阅读材料要有特别强的分析能力,一方面要能注意到史料细节,另一方面要能严格区分一手史料、二手史料、引用、评述、事实陈述和概括推测等;

  • 还要有很好的归纳总结能力,把分析结果以一种逻辑方式表述出来。

Governor’s(伽文纳中学,排名30-40,最古老的寄宿高中之一,文科强校,历史英语尤其突出,毕业生 5%进入常青藤)是一所以历史教学见长的学校。该校的历史老师,会从设置课题、选取材料的搭配、引导讨论等多方面来激发学生的历史学习兴趣。比如从美国的宪法开始阅读,不断深入讨论到共和国体制好还是别的体制好, 从一本书看民主体制的缺陷,引申出各种各样有趣的讨论。这样的学习方式,更像大学的学习方式,更有助于思维的培养。

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▲Governor’s的历史作业

4.会讲故事的写作能力

维特根斯坦曾说:"你的语言所及,即你的世界所抵。”

写作是表达能力,更是讲故事的能力,而讲故事的感染力决定很多事情的成败。西莫斯·可汗在《特权》一书里这样讲述,

在大学申请中,苏珊是最好的学生,比利是次好的学生;苏珊能去哈佛,比利想去耶鲁;那么这时候,比利必须得能讲个好故事,不能让耶鲁觉得自己收了个次好的学生。这种高超的表达技巧,在每个申请季,都需要这些精英学校的升学指导老师和学生共同演绎。”

因此,写作能力的培养在这些顶尖寄宿美高显得尤其重要,几乎每个学校都有写作辅导中心,课业中充斥大量的写作内容。在我们走访的学校中,Middlesex(米德尔塞克斯中学, 以学术见长,写作尤其突出,面试时要求现场写作)就是对写作要求特别高的一所学校,可能是唯一一所面试时要求现场写作的寄宿美高。

5.科技新贵发祥的摇篮

近年来,新近的硅谷大佬,频频出自埃克塞特,最有代表性的应该是世界最年轻的顶级富豪扎克伯格和被《财富杂志》誉为科技圈最聪明的人Adam D’Angelo。他们是埃克塞特时代的室友,是Facebook的CEO和CTO。

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▲小扎和“科技圈最聪明的人”Adam D’Angelo在埃克塞特高中时期为室友

埃克塞特对学生有一个特殊要求,即在高中的最后一个学期,学生需要做一个独立项目。小扎和Adam当年就是为了完成这个独立项目,而开发了Synapse – 一个可以分析听众音乐品味,并根据听众口味设计歌单的程序。并且他们还做了MP3 播放器 WinAmp 中的插件,免费放到网上。这个“杀手级应用”是他们踏入IT商业世界的敲门砖。

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▲埃克塞特“九层妖塔”图书馆和“哈克尼斯”圆桌。

在这次美高探访之行中,也有很多科技亮点,让人记忆犹新。比如,Deerfield的科学楼,楼的棚顶可以展示每天的星象,仪器根据采集的数据绘制星象图投射在楼顶上。

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▲Deerfield的科学楼模拟星空

Hotchkiss科学楼里展示的一个项目也非常有趣。大约小学生课桌大小的一个浅盒子里装满了沙子,沙子正中上方约50厘米处有一个摄像头。

  • 当你的手在沙子上方划过时,起伏不平的沙子上就会被光影画上一条一条等高线;

  • 从你手的位置会有模拟的水流流出,从沙丘的凹陷处渐渐的积上来,逐级的淹没等高线标的的高位。

而且,你可以在沙盒中,任意翻腾沙子,随你怎么改变沙丘的起伏样貌,等高线都可以重新被计算,立时投射到新的沙丘上,水流模拟也随之重启。

这个实验的一个难点在于手势识别的应用,识别水流来源;另外一个在于确定等高线的算法,摄像头可以提取到每粒沙子到某一参照位置(比如地面)的距离,那么如何通过这一位置信息,来确定整个沙盘上众多沙丘的相对位置呢?这就要通过复杂的算法来实现相同族群等高线的标定。然后再把数据和液体模型相结合,达到积水模拟的效果。 

这一项目的应用意义非常前沿。比如iPhoneX,也是通过距离的测定来识别人脸。化妆可以改变人看起来的样子,但是不能改变一些数据参数,比如眼窝到鼻子的距离,通过几组这样的距离数据就可以达到识别人脸的效果。

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▲Tabor Academy校园

Tabor(排名Top40-50,东部三大海景校之一,最热门美高之一,以海洋生物学和帆船项目见长。在小镇的海滨之湾的海洋实验楼,有海洋作业的工具和海洋环境模拟池)虽然不是这次访问学校中最Top的,但给我们留下极为深刻的印象,作为The school by the sea(海边学校)的,课程上深具“海洋特色”:

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  • Tabor有一条船叫Tabor Boy(泰博男孩),新生可以到上边出海orientation(联谊)。

  • Tabor有个牡蛎场,用向导S的话“可以搞很多研究,但总之不是吃的。”

  • Tabor还有个海洋科学楼,里面有很多设备,可以模拟、监测海洋环境,这个小楼在蓝天大海间特别漂亮。

  • Tabor跟很多大学有合作,为实验室提供海洋数据。

顶尖美高之“体育”:热血与功利并重

如果说顶尖美高对学术能力的重视让我们略为吃惊的话,那么对体育的巨大的投入热情,则是对我们最直观的一个冲击,在走访的14所学校,无不如此。

一般学校会有校队、次校队,甚至有的学校会有三级校队,如果实在学生的竞技水平不足以加入任何一级的校队,那么他可以参加入门级别的相关俱乐部,总之,只要想加入运动的行列,学校都会提供机会。

1.无人不参与的体育

一般来说,私立寄宿美高的周三、周六是比赛日,学生们下午不用上课,(次)校队成员会跟其他学校打比赛。我们参观Berkshire(伯克希尔中学,排名Top30左右,自然科学项目达到研究生水平,有奥运标准的冰球场)时,是一个周三,正好遇到Berkshire主场迎战Deerfield 的足球比赛。

Berkshire位于山脚下,校园随山势起伏,主教学楼傍水而居;两个足球场,一个在山坡下,一个在山坡上,中间被一条小路隔开,开挖下沉足球场四周形成的小土坡,就是最好的看台。那天,两个场地有两场比赛同时进行,少男少女观众们都是一脸投入,欢呼声此起彼伏。

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▲我们巧遇了一场Berkshire VS Deerfield 的足球比赛

我们身后草地上还坐着一个教工家庭,刚会走路的小宝宝,已经能融入这种比赛氛围了,时不时的扭着小屁股摇、举着手。一旦有进球的时候,小家伙还会在草地上满地打滚。

那天的比赛,Berkshire 5:0大胜Deerfield。作为足球小白的我,踢的好坏,就真的不知如何评断,但是体育的那种凝结力,使每个人都有荣誉感和融入感的魅力,却感受得十分真切。

2.堪比奥运场馆的硬件

顶尖寄宿美高的体育设施,都是可圈可点的,篮球场、网球场、曲棍球场、壁球室、游泳池,等等,几乎都是标配。每个学校还各有特色,比如排名Top10的以学术、艺术和体育见长的传统名校Hotchkiss(霍奇基斯中学,硬件设施好,福特家族和玛氏家族多位家族成员入读该校)就有9洞高尔夫球场,11道游泳池。

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▲Hotchkiss的11道游泳池

而前文提到的Berkshire坐拥奥运标准冰球场,还两个。运营一个奥运标准的冰球场,有多烧钱不难想象,而这个学校的学生不过400个。

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▲Berkshire奥运标准的冰球场

私校学生的运动水平又在线到什么程度呢?我们探访的Pomfret(庞弗雷特中学,排名50-60,2016年取消AP课程, 感恩节和圣诞节之间有特殊课程体系)有个学生,是位划船选手,划着划着划成了奥运冠军,但她当时在学校里还只是次校队成员。

3.好大学是有多爱“运动员”

一项天才的体育技能也堪称藤校的通关pass。北野山(排名Top20左右,中国知名度极高,校园景色优美,内部有农场,学术和体育极强)的体育馆里有两块板子“NMH Athletics, where are they now?”(北野山的运动骄子今何处?)下面列出“ 2017,哈佛2枚、达特茅斯3枚、耶鲁2枚、宾大4枚”等等,把体育与名校丝丝入扣的关系,揭示的异常明朗。

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▲因为体育特长被招录到名校的北野山学子

顶尖美高之“艺术”:从塑造美到传递思想

谈及艺术,我们很容易走入其狭义误区。譬如,在中国古代,艺术多指六艺以及术数方技等各种技能,也就是关注于“术”的方面,技巧表达的能力。但从精神层面上来认识艺术,艺术其实也是文化价值的一种形态,可以与宗教、哲学等并列。那么,艺术就应该是在追求美、塑造审美的过程中,传递思想价值,完成社会功能。

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▲Middlesex每个毕业生毕业时候都要雕刻一个木雕作品,挂在学校的墙上,已持续近百年。

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▲Berkshire所陈列的一副学生作品:获得Scholastic Art Awards – National Gold Medal Winner 2015金奖的水彩画。画中一群机器熊复刻了人类的休闲购物社区:H&M橱窗里都是熊模特儿,星巴克标志上的双尾美人鱼赛莲,也换成了小熊脸。

而我们走访的这些顶尖美高的艺术课程,正是旨在鼓励学生去表现艺术的思想价值。

1.安多福的艺术课

我们前文提到的“全美第一”的安多福,让很多大学都无法企及的是,安多福坐拥两个博物馆,一个是Addison Gallery ofAmerican Art(艾迪森画廊),一个是The Robert S. Peabody Museum ofArchaeology(罗伯特考古博物馆)。前者汇集了大量的美国著名艺术家的作品,后者展出的是美国本土艺术和史前古器物。我们在探访时就偶遇了一场展览。

这些都是安多佛学生得天独厚的学习资源,而且这些场馆还会用来邀请当代大师与安多福的学生一起搞活动,比如“艺术之夜”,学生可以在美术馆里彻夜画画。

2.摇滚范的美术工作室

Pomfret 的美术工作室是我们此行中非常震撼的一个地方——满眼都是肆意的色彩,“破笔”被插在各式各样的涮笔缸里,有的丢在原生态的露着水泥原色的水池里,有的带着未干的颜料遗忘在角落里;满耳都是节奏感强烈的音乐,伴着大家的笔触。

工作室的层高特别的高,师生的创意不但可以在画板上、四周的墙壁恣意流淌,还可以随着无用的灵魂一起升腾到棚顶上,据说屋顶上的画作是躺在梯子上完成的。

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▲Pomfret 的美术工作室

在Pomfret修艺术AP的学生,还可以在艺术楼的楼道墙壁上,画一双眼睛。有一双眼睛画的很特别,双手的拇指和食指指尖相接,围成一个环,然后倒转过来放在眼睛上。据了解,这个学生想通过这个倒转的动作来表达“自从来了Pomfret,我看问题有了另外的角度。”而角度才是艺术的精髓。

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▲Pomfret艺术楼墙壁上的各种“眼睛”

3.跨界艺术的尝试

探访Concord(康科德学院, Top20,学术、艺术和师资极强,学术能力媲美top10的学校,校园面积小、运动场地不多, 今年哈佛早录取的中国学生在该校就读)时,他们的艺术老师热情的请我们走近教室,介绍了他们正在上的雕塑课。

在这些顶尖寄宿美高,艺术课也做了很多新的尝试。比如,Concord开设了数学艺术结合课程,很有特色。

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▲这个作业名为“Perspective in Art”(艺术中的角度),尝试从一张照片衍生出如何构建直角三角形计算角度。

而修道院学校的另一大特色,就是真的会有神父来上课,我们访校期间也看到了几位穿黑色长衫的神职位人员。此外,虽然不会勉强宗教信仰、课程也并不以传教为目的,但宗教课程是必修的。

顶尖美高之反思:还是特权阶层的消费

说了这么多令人惊奇的地方,而另一方面,顶尖私校被美国社会的质疑也不少。

1.财力和社会资源的支撑

首先,寄宿美高教育的初衷是让个人的长处得到最大的发挥,而支撑这种比大学还精英的教育需要非常雄厚的财力–校友捐赠、高昂的学费:

  • 经济资源:至少能够负担5-6万美金的学费;

  • 家庭环境资源:父母能不能对孩子投入足够的时间和精力;

  • 社会资源:如果父母亲属中有人是精英学校的校友、知名运动员等,那么你入学得机会要远高于普通人。

在维基百科上,即使是很多体面大学的知名校友清单,也就占该大学百科页面的几行而已,而安多福的杰出校友名单已经长到要单独开个A-Z的百科页面。安多福被大众最为熟知的校友,可能就要属布什总统父子了,而且他们的政治伙伴,也不乏安多福校友。很好玩的一点是,安多福的建筑布局也跟白宫异曲同工。所以,要想入读安多福这样的学校,也需要非常“非富即贵”的社会资源。

2.财富塑造的特权

美国私立学校历来有捐款的传统,无论大学还是中学, 越是排名靠前的学校,校友捐款的排名也同样靠前。学校综合排名与校务基金高度正相关。

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以Hotchkiss为例,Hotchkiss主教学楼里,有两张老照片,一张是福特父子的合照,一张是福特家族当年在Hotchkiss就读成员的合照,福特家族入读Hotchkiss的传统一直延续至今。

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▲在Hotchkiss就读的家庭成员旧照

Hotchkiss主教学楼里还有一块木质铭牌,是为了纪念Audrey Meyer Mars.铭牌上她表明自已是2个Hotchkiss毕业生的母亲,3个Hotchkiss毕业生的祖母,她想对学校表示感谢的是“She believed in Education.”(她相信教育)。Mars家族是全球财富排名第21的家族,Mars最大众的一款产品是M&M’s巧克力豆,他们对Hotchkiss的表达好意的方式,除了捐款还有为其定制的H&H ‘s豆。

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▲Mars家族木质铭牌

就是这样的财力,支撑了人均预算80000美金的寄宿美高的教育;而一般的公立高中的人均培养预算仅为8000美金,这连维持一个教学大纲都需要挣扎。

因此,私立顶尖寄宿美高也遭受了质疑,西莫斯·可汗在《特权》中指出:

  • 私立顶尖寄宿美高虽然比以前更更开放,但是富人把财富抓的更牢固;

  • 私立顶尖寄宿美高并不够多元。

西莫斯·可汗对于顶尖私校“学生的不够多元化”的质疑,也是美国社会对私校的一个普遍质疑。 

这些顶尖寄宿美高一方面也在说着多元化,比如招收国际学生、为本土学生提供奖学金;一方面,学生仍然是以富有的WASP(White Anglo-Saxon Protestant的简称,是指新教徒的盎格鲁撒克逊裔美国人,现在可以泛指信奉新教的欧裔美国人)为主。美国的人均收入大约5.8万/年,跟这些学校的学费持平。

(本文转自爸爸真棒,作者米老鼠)

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来源: 爸爸真棒

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