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女生不擅长STEM?看看英国是怎么解决的

作者:智能观 发布时间:

女生不擅长STEM?看看英国是怎么解决的

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摘要:詹姆斯正在经营一个项目——“Soteria”,不仅针对女孩,还针对来自工薪阶层的家庭和非传统背景的年轻人。

当前,在STEM学科中学习和工作的女性少之又少。

这是一个古老的话题。社会似乎不鼓励女性去追求与科学、技术、数学和工程学相关的学科,尽管大家都可以学。

工程专业学生弗朗西斯·詹姆斯(Frances James)表示:“这其实源于我们生活在男权社会。”

物理学和工程领域的工作通常都被视为“男性的工作”。如果让你去画一个汽车修理工、计算机科学家或工程师,你很可能会不自觉地画出一个男人。

“在学校里,从来没有人告诉你可以成为这些(STEM)角色,”詹姆斯说,“作为一个女孩,人们永远不会把你想象成这些角色。我擅长物理,但从来没有人告诉过我,我应该成为一个物理学家。我被告知应该学习英语或历史。”

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鸿沟是从什么时候开始的呢?

大多数研究认为是从取得A-LEVEL(英国大学入学考试,类似高考)课程证书开始的。在参加GCSE(英国中考)之前,学生对STEM教育都没有什么特别的感觉。

詹姆斯发现,自从她在A-LEVEL课程中选择了物理后,STEM科目就存在性别差异了。“我们班有26名学生,只有3个女生,我是其中之一。”她说。

致力于帮助女性进入STEM领域的高级管理教练阿里·金·史密斯(Aly King-Smith)说,人们注意到STEM中的性别差异是不可避免的。

“这种现象简直无处不在。员工会议上,董事会会议室里,展览厅的宣传海报上——满是灰色西装的男子形象; 甚至医疗网站的主页,广告牌上的工程师广告,都是以男人的形象出现的。“金·史密斯说。

她补充道,行业中的性别歧视现象在青少年身上就开始体现了。

当她女儿读中学的时候,她就发现女儿的物理老师对女孩不宽容,有些性别歧视,这使许多女孩渐渐对物理等STEM学科失去了兴趣。

“随着时间的推移,这种情况只会变得越来越糟。”金·史密斯说。她最近和一群女性工程师一起工作,她们告诉她,当她们在A-LEVEL课程中选择物理时,就开始感到被边缘化了。

“我们被告知不要对这条道路充满太多期望,在追求事业过程中,我们经常感觉做不到,这种压力并非来自大学,更多来自我们的内心,来自社会告诉我们的,应该具备怎样的技能。这种自信心的缺失是非常可怕的。”詹姆斯说。

那些缺乏家庭支持和鼓励的女学生怎么办?

詹姆斯说:“我认为妈妈的支持和鼓励让我有信心去学工程学。我很幸运,因为我知道我想做什么,而我妈妈也支持我,并告诉我,我可以做这件事。”

但并不是每个女孩都那么幸运。如果没有家人的支持,很难扭转当前的趋势。

詹姆斯正在经营一个项目——“Soteria”,该项目不仅针对女孩,还针对来自工薪阶层的家庭和非传统背景的年轻人。她现在获得了由O2(英国电信公司)组织出资成立的项目“The Environment Now”的基金资助。Soteria项目通过在布里斯托尔大学举办的实操研讨会,努力让女孩进入工程学领域。

“怎样吸引女孩们呢?可以先给她们一次小小的成功体验,”詹姆斯说,“你让她们知道什么是工程学,然后你再给她们传授技术上的经验,这是女孩们容易摔倒的地方。”

詹姆斯举了个给自行车换轮胎的例子。她说,她小时候,哥哥就知道如何更换轮胎,尽管她和哥哥骑自行车的次数相同,但她却在20岁的时候才学会怎么更换轮胎。

“人们仍然把社会上的一些风气灌输给女孩,”詹姆斯说,“爸爸们会带着他们的儿子出去,给他们看汽车内部的构造:让他们了解机械原理。在潜意识里,人们会给男孩们更多的技术经验,所以当他们申请大学时,他们才会想‘我真的喜欢工程机械的声音,因为我记得爸爸教过我怎么使用某些方法解决工程上的一些问题。’

“这就是女孩在这方面有障碍的原因。她们的技术工作没有这种扎根已久的想法,所以她们怀疑自己是否能做到。我就曾经下意识地怀疑过自己是否可以解决某些工程问题。我感觉那些男孩并不比我知道得多,但大家认为男孩子天生就应该会做那些东西。”

怎样让更多的女性进入STEM?

詹姆斯和金·史密斯并不孤单,她们希望更多的女孩和年轻女性能进入STEM领域。

微信图片_20171221173905.jpg东伦敦大学(UEL)是一所英国大学,致力于让女孩们可以去学习探索STEM学科。UEL的“Athena SWAN”项目的负责人克莱尔·玛蒂索娃(Clare Matysova)表示,该大学正在开展外联活动,包括品酒日,“16+”工作坊,伙伴计划以及公民参与项目。

UEL最近开始与WISE(教育机构)合作开展“ 像我这样的人 ”的活动,玛蒂索娃称其为 “让女孩从事STEM职业的革命性方式”。

该活动在各地区中选出成功的、快乐的女孩,作为榜样让其他女孩学习。

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艾拉.麦克尼尔(Isla Macneil)也在尽自己的一份努力。麦克尼尔经营着“Ingenues”公司,这家公司为培养杰出的女性以及拓宽她们的职业道路,创立了许多培养孩子的活动和工作坊。

“太多的孩子似乎都有这样的想法:在有机会尝试之前,他们感觉自己做不成什么事情。”麦克尼尔说。

麦克尼尔目前正在与英国土木工程师学会(ICE)合作,准备参加明年的ICE200活动。届时,麦克尼尔和她的团队将会为7到11岁的孩子们举办研讨会。

“这项活动将以“土木工程”为主题,包括实验、游戏,以及对当代优秀的女性土木工程师采访。”麦克尼尔说。

金·史密斯说:“对我来说最令人震惊的事情之一,就是许多女性根本看不到这个问题,所以我们不仅要对抗这种差距,还要得到所有女性的支持。“

“所以我的感受是,我们现在所做的就是呵护一团星星之火。在它完全燃烧起来之前,小心仔细地保护着这团小火,直到它燎原起来。只要我们肯努力,它早晚会成为熊熊大火。”

金·史密斯相信她最终一定会取得成功,一定能让更多女生喜欢STEM课程。尤其是现在开放的时代,会使这一切更容易发生。

金·史密斯说:“技术是无性别,无国界的。”

像麦克尼尔、玛蒂索娃、金·史密斯和詹姆斯这样的女性正在向STEM的男性世界发起挑战。她们所做的项目和个人的努力只是对性别平等的多种尝试中的一部分。这种行动正在进行。

詹姆斯说:“重要的是要注意你正在和某个东西作斗争。你正在向上攀登,这不是一件容易的事情。不是因为你不该这样做,或者你不擅长做这些,只是单纯的不容易。”

 (本文由智能观编译,来源Study International,作者Isabelle Bilton)

1、本文是芥末堆网转载文章,原文:智能观
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来源: 智能观

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