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《泰晤士报》年度私立预备学校:“快乐而自信的女孩总能成功,这就是秘诀”

作者:段玉章 发布时间:

《泰晤士报》年度私立预备学校:“快乐而自信的女孩总能成功,这就是秘诀”

作者:段玉章 发布时间:

摘要:“我坚信这里的小姑娘们必须享受到快乐,这也是我的首要任务。”

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上课的孩子们都盘腿坐在地板上,几缕头发从她们的马尾辫中散落下来,校服被随意地扔在一旁,她们的视线都集中在老师身上——老师手持着巨型的玩具龙,对学生们提出了这样的问题:“如果你们遇见了龙,会对它说什么?”学生门的回答是:“请它离开。”

位于西伦敦的诺丁山伊令女子中学(Notting Hill and Ealing High School)低年级部(Junior School)的学前班课堂正是这所脚踏实地学校的魅力缩影。

校长席尔瓦(Silvana Silva)每周给学前班4-5岁的孩子们上一次课,她笑着说,“这里是最快乐最开心的地方。”孩子们有时还会对着她们的校长挥舞自己的精灵翅膀装饰。

我坚信这里的小姑娘们必须享受到快乐,这也是我的首要任务。”席尔瓦满怀热情于1989年成为学校的一名班主任,并一路平步青云,最终在2013年成为了校长。

席尔瓦致力于帮助学生发展自身的兴趣与热情,这也使她被参与“炮塔与王冠”双课程融合项目的二年级学生“绑架”出演了她们的电影。

“她们必须给骑士写信,请求骑士来救她们,真的很有创意,也非常鼓舞人心。”

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诺丁山伊令女子中学注重想象力教学方法,同时学校也相信,快乐的女孩才会成功,这是一切的基础。

“如果她们没有享受到生活的乐趣,缺乏对于学习的渴望,不能独立研究学习,那么她们就不会出类拔萃,也不会最大程度地尽己所能。”席尔瓦说。

而这些孩子也的确做到了最好。学校六年级的学生在去年的KS2标准成绩考试(Sats)非常突出——阅读得分115,语法113,数学110,远远超过政府期望的100分的标准。今年该校与詹姆斯艾伦女子学校(James Allen’s Girls’ School)预备学校(Preparatory School)并列排行榜第二。

对于学生们的优异表现,席瓦尔评价称,“这只是我们所做的一切中的一小部分。考试日其实非常平静,孩子们进来接受各种各样的测试,显然她们都知道这是做什么的。但她们没有压力,也没有哭泣。快乐而自信的女孩总能成功,这就是秘诀。”

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诺丁山伊令女子中学创建于1873年,并于1930年从诺丁山搬至伊令区一条安静住宅街道上的维多利亚风格建筑内。如同科幻连续剧《神秘博士》中的飞船一样,学校虽有着古老的建筑外表,但内里却是现代化风格的教室,有些教室位于新建的建筑内,并能通到操场。随后是全天候体育场,那里与高中部相连。

作为女子走读学校信托(Girls’ Day School Trust,GDST)26个成员学校之一,学校所有教职员工都得到了该组织的支持,获得相关的员工培训课程。而通过信托的投资项目,学校高中部也新增了游泳池、一个大厅和智能餐厅——小学部的学生们也能使用新设施。

席尔瓦表示,GDST是一个“惊人的组织”,它关注并“了解女子教育”。此外相比于其它大多数私立走读学校来说,GDST成员每学期的学费要少1000镑左右。

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“每名教职员工都会负责一个社团,并且都是免费的”。校长介绍说,学校会定期举办包括辩论、国际象棋、管弦乐、戏剧、网球在内的社团,而学生们也可以通过学校理事会提出想参加的社团种类,例如蛋糕装饰和珠宝设计。

大多数学生都来自双职工家庭,对此学校提供从早上7:30的早餐俱乐部到放学后6:00的看护服务,对于需要该类服务的家庭,学校将另行收费。席尔瓦指出,“在我工作的这些年里,最大的变化可能就是如今大多数的母亲都有自己的工作。”

在学校里,德语和法语会以社团俱乐部的形式授课,而从一年级起唯一的外语课程则是中文普通话。一年级的学生也会跟随电脑课老师开始学习编程,同时音乐课、体育课(每周两次)、科学课也有专门的老师负责。

学校的人文科学类课程的教授则属于综合类课程,该体系也已发展成熟。每个年级每学期都会有一个与核心教学课本相关的中心主题,以“惊人的起点”开始,并有着“奇妙的过程”与“梦幻般的结局”。

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席尔瓦以今年六年级的“记忆盒子”主题为例,在这个活动中,孩子们会进入房间,并发现一个塞满物品的箱子,而她们需要找出这些物品都属于谁。

“答案就是,这些物品属于一战士兵。这一年她们的中心主题是战争游戏,是一个关于德国和英国在圣诞节举办足球比赛的故事。有趣的是,我们让科学老师也参与了进来。她针对这个主题进行了过滤脏水的实验,因为在战壕里怎么过滤脏水至关重要。”

据席尔瓦介绍,班主任在六年级以前都会负责教授大部分的课程。“这一点很重要,因为这些老师会非常了解自己的学生,与她们建立深刻牢固的情感”。校长对学校里“百分之百付出”的员工们大加赞赏。

她表示员工们“很喜欢这里,流动性很小,很少有员工会离职。她们工作认真,起早贪黑,一直非常关心学生们”。

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最近一次私立学校督察会(Independent Schools Inspectorate)的到访是在2013年,当时的报告中清晰列出了该校以下多项优势:

  • 教学:教师们非常了解所教科目,可以熟练掌握教学设备;这也是学校规定的明确要求与特色所在。

  • 课程:小学部课程设置均衡,可以满足学生发展要求。根据英国早期教育体系(EYFS)要求所设置的活泼而富有想象力的日常学习任务,能很好地吸引孩子们的注意力,鼓励她们根据活动作出正确的选择,并成功满足了各项要求。

  • 成绩:小学部学生们的成绩非常出色。随着时间推移,她们能系统性地发展自己的知识和技能。学生们在语言、数学、和创造性学习方面取得了很高的成绩……

  • 音乐与体育:就全校水平来说,“音乐非常出色,最年幼的学生也表现出了在音乐方面的高度自信”。运动和体育方面的“成绩也很高”。

如席尔瓦强调的那样,学校的全天候运动场“无论在何种情况下都能投入使用”。蓝网球、曲棍球、舞蹈、体操、田径都非常受欢迎,学生们会在学校游泳池中学习游泳,校队会参加本地比赛或和GDST学校比赛。

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对于11岁以下的学生来说,亲子活动同样至关重要。由于长距离通勤会造成很大的不便,因此大多数学生都住在学校附近,少数则居住在奇西克(Chiswick)、格林福德(Greenford)、以及哈罗(Harrow)地区。而随着孩子们进入中学就读七年级,他们家庭的居住范围则会扩大,会有相同数量毕业于其它学校的学生和她们一同上课。

通常五年级的学生会拿到中学部的无条件录取通知书,只有极少数例外,这就避免了学校小学部的学生和家长卷入著名伦敦私立学校的生源火拼。当然她们仍然需要参加入学考试,“这是为了让学生们累积更多经验,同时让中学部的老师了解学生们的水平”。

而当姑娘们四岁入学时,小学部会通过玩耍的方式对学生进行测评,每年都会有100名申请者竞争40个席位。

“她们来参加的不是笔试,有时甚至是在纸张上刮擦。这就是我们的工作,帮助她们提高。”席尔瓦的话打破了私立学生只招收“能数数到百万”学生的错误印象。

席尔瓦非常喜爱自己“可爱的”姑娘们,“她们真的很喜欢自己的学校,喜爱自己的朋友,享受互相的交流。作为母亲,我想不出更多能给自己孩子的东西了。她们就是快乐天真的小生命。”

本文转自微信公众号“英国教育思维”,作者实习编辑段玉章,编辑乔敦。

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